3 personnages inoubliables que j'ai rencontrés en Afghanistan

3 personnages inoubliables que j'ai rencontrés en Afghanistan

Depuis quelques années, je travaille en Afghanistan comme entrepreneur. Je suis un peu de partout - ce qui me fait aussi de nulle part. En moyenne, je n’ai jamais vécu plus d’un an au même endroit au cours de mon quart de siècle d’existence. Mais s'il y a une chose que j'ai apprise à travers tout ce voyage, c'est qu'il est tout aussi important de garder les oreilles et le cœur ouverts que les yeux.

Voici trois personnages inoubliables que j’ai rencontrés lors d’un voyage en Afghanistan.

«Roided merc

«Beast» est une ancienne force spéciale «rock and roll», devenue mercenaire qui s'accroche à l'amour les mains ouvertes. Vous ne savez pas vraiment ce qu’il fait dans ce monde, et on dirait qu’il est toujours occupé à essayer de le comprendre lui-même. Il aime bien éclairé - TS Eliot, Sartre, Wilde et Kerouac ne sont que quelques-uns sur sa bibliothèque. Il pense qu'il aime aussi sa femme, mais c'est voué à l'échec, affirme-t-il. Ils se trompent trop souvent. Il veut retourner à l'école et étudier la philosophie, mais comment cela pourrait-il soutenir sa (future ex-) épouse et ses deux petites filles aux États-Unis? Faire tomber les portes et faire sortir les gens n'est pas une compétence hautement commercialisable chez nous.

Il a une sorte de charisme terre-à-terre, et vous ne pouvez pas vous empêcher de l’aimer. Chaque jour, il lance les dés et parie sa vie. Il donne la vie et il l'enlève. Je l’ai vu réparer un inconnu aux yeux béants qui fuyait la vie liquide à travers dix trous déchirés par les balles des talibans - tandis que du métal chaud continuait à déchirer l’air autour de lui. Mais si vous plaisantez avec lui ou ses garçons, il videra tout aussi adroitement un clip en vous.

Une fois, dans un autre coin du monde en proie à des conflits, un adversaire a réussi à lui mettre une balle. Le sang d'une camarade bouillonnait tellement dans le ciel au-dessus qu'elle fit pleuvoir la fureur sur l'ennemi, nivelant tout un pâté de maisons. Sur l'hélico, se précipitant vers les soins médicaux, ses coéquipiers l'ont envoyé à sa femme via un téléphone satellite. Il raconte son sang-froid affectueusement: «Elle s’est assurée que j’allais bien, puis elle m’a dit:« Vas-y, bébé ».» Il raconte cela avec un sourire rêveur. C'est la femme à laquelle ses mains ouvertes se sont accrochées. «C’est la femme la plus dure et la plus belle que j’ai jamais rencontrée», dit-il. Mais est-ce vraiment à elle qu’il s’accroche? Ou est-ce une notion romancée et sanglante de «s'accrocher» à laquelle il s'accroche?

Je prie que Beast raccroche son hochet de combat, retourne à l'école pour étudier la philosophie et vit sa vie jusqu'à un âge avancé. Mais quelque chose me dit qu’il est destiné à descendre, les armes à feu, chassant des terroristes dans un coin reculé du monde.

Amant nord-coréen / ouzbek

Craignant l'exode, l'Ouzbékistan refuse à ses citoyens moyens les visas à la plupart des endroits décents. Alors, pour échapper à un mariage forcé de la main de son père musulman strict, la belle, jeune Laila aux yeux de diamant s'est enfuie en Afghanistan où elle a trouvé un emploi en servant des boissons dans un complexe privé en Afghanistan.

Laila a un parcours intéressant. Il y a des années, ses grands-parents maternels nord-coréens ont vu le mene tekel sur le mur et se sont enfuis en Russie. Ils ont enroulé des prisonniers dans un camp de travail sibérien pendant plusieurs années avant d'être transférés d'abord au Kazakhstan, puis en Ouzbékistan. Le père de Laila, un Azerbaïdjanais musulman, est venu en Ouzbékistan avec le retour de l’armée soviétique lorsque ces régions pénombre sont tombées sous les auvents de l’URSS.

Une fois, j'ai ironisé une ligne de Mark Twain à Laila. Ses yeux brillent, sa tête s'incline et elle répond: «Samuel Clemens?» Je tombe amoureux. Elle connaît bien la littérature anglaise et russe et essaie de s’apprendre à lire l’espagnol pour une raison quelconque. Elle se souvient avec éclat d'histoires bibliques lues subrepticement lorsqu'elle était enfant avant que son père n'apprenne son secret et ne détruise le livre interdit.

La mère et le petit frère de Laila sont de retour en Ouzbékistan. Depuis que son père les a quittés, ils dépendent de ses maigres revenus pour survivre. Elle gagne 300 $ par mois en tant que serveuse de bar et, murmure-t-on, «un peu sur le côté». Dans un endroit comme celui-ci, sa forme souple et son visage d'ange en font une rumeur triste mais pas improbable.

Un jour, Laila disparaît. Une enquête approfondie révèle qu'elle a été licenciée et renvoyée en Ouzbékistan.

Cela fait six mois maintenant. La rumeur veut qu'elle se soit finalement soumise à ce mariage forcé. Je me demande si ses yeux brillent encore.

Pilote afghan qui rêve

«Abdullah», dis-je au chauffeur afghan alors qu'il traversait le cercle Abdul-Haq, «quel est votre meilleur souvenir?» Je serre ma M4 alors que je scanne les ruisseaux de motos, barbes et burkas ruisselant dans la mer des Toyota Corollas omniprésentes de Kaboul. Je joue à ce jeu de questions-réponses avec lui depuis des années maintenant. Cela me donne une idée de la vie afghane et construit notre amitié. Après un moment de silence, il répond.

«C'est l'Afghanistan», répond-il lentement. "Nous n'avons pas les meilleurs souvenirs ici."

Je ne vais pas discuter avec lui. La dernière histoire qu'il a partagée était celle d'un souvenir d'enfance des talibans interrompant un événement sportif au stade de football de la ville. Ils ont traîné et décapité publiquement deux hommes reconnus coupables de quelque chose - probablement de posséder une télévision ou quelque chose comme ça.

Au bout d'un moment, il prend la parole et demande: «Si jamais je vais en Amérique, me laisseront-ils travailler, s'ils savent que je suis afghan? Tu penses qu'ils me laissent peut-être être lave-vaisselle?

Il y a des années, Abdullah s'est inscrit pour travailler avec les forces de la coalition sous l'impression que lui et sa famille finiraient par obtenir des visas américains en retour. S'il risque sa vie au quotidien en collaborant avec les «infidèles», le visa ne s'est pas concrétisé. Il enfile un foulard intégral alors qu'il nous conduit à travers la ville, dans l'espoir de ne pas être reconnu, mais le risque pour lui et sa famille est toujours presque palpable. Ce n’est pas juste, mais il est fort probable qu’Abdullah ne verra jamais les États-Unis.

Abdullah passe la porte de notre enceinte, où il y a quelque temps, une attaque coordonnée des talibans a coûté la vie, entre autres, à environ 18 enfants afghans sur le chemin de l'école pour filles voisine.

«Tashakor, braadar. Khoda Hafez », dis-je à Abdullah en sautant du véhicule. Inshallah, il trouvera un meilleur souvenir.


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