Notes sur la Coupe du monde d'un non-fan de football, 2006-2014

Notes sur la Coupe du monde d'un non-fan de football, 2006-2014

Londres, 2006

Je ne connaissais pas grand-chose au football. Je savais que les Américains appelaient le jeu "football" et que nous n'y jouions pas très souvent. Je ne savais même pas que la Coupe du monde était une affaire aussi importante que le reste de mes amis d’études à l’étranger le prétendaient. De retour à la maison, nous ne nous sommes pas souciés du jeu. La Coupe Stanley, bien sûr, la Série mondiale, définitivement. Le football - le football - était un passe-temps si obscur que je ne savais même pas quelles équipes jouaient en finale.

Le pub était rempli de locaux qui cherchaient à encourager les Français ou les Italiens - surtout ces derniers, car les sentiments anti-français semblaient courants chez les Britanniques. J'ai trouvé ironique comment ces gens se sentaient supérieurs aux deux pays qui jouaient, et pourtant leur propre équipe n'avait atteint que les quarts de finale.

Les esprits étaient encore élevés, cependant. Toute excuse pour boire et devenir tapageur un dimanche après-midi.

L'Europe, pour moi, est la quintessence d'une société libérale. Ici, nous avons pu boire à l'âge de 18 ans, fumer à l'intérieur, nous asseoir sur des tables si nous le souhaitons, dans le but d'accueillir les fans de football de tous les quartiers de la ville. Personne ne nous a réprimandé pour rien de tout cela.

Il n'y avait qu'une seule télévision dans le pub, un dinosaure de 20 pouces accroché dans un coin en face du bar. Les joueurs, vêtus de bleu ou de blanc, ressemblaient à des fourmis qui parcouraient le champ artificiellement vert.

Nous avons craqué devant le fiasco de Zidane. Nous avons applaudi et dansé lorsque l'Italie a gagné lors des tirs au but. J'ai bu du cidre Strongbow pour la première fois de ma vie. Une bagarre a éclaté dans une zone où les gens jouaient aux fléchettes, et personne ne l'a arrêtée.

«Laissez-le tranquille», dit un vieil homme grizzly avec une casquette en tweed, à personne en particulier. "Ils vont régler le problème, oui."

Ghana, 2010

Je suis allé une fois à un match de football au Ghana.

Les habitants de Hohoe étaient fiers de leur équipe nationale, et encore plus fiers que la Coupe du monde ait été organisée pour la première fois dans un pays africain. Mais une fois que le Ghana a perdu en quart de finale, la ferveur s'est dissipée. Quels que soient les côtelettes et les bars avec télévision ou radio, les expatriés cherchaient à encourager les équipes restantes. Au lieu de cela, l’énergie a été concentrée sur la formation de ceux qui n’étaient pas qualifiés pour jouer dans l’équipe nationale du Ghana.

Le match a eu lieu entre deux clubs locaux; celui le plus proche de la ville de Hohoe portait du blanc, tandis que l'équipe visiteuse portait du rouge. Ils ont joué sur un terrain asséché avec des crampons d'occasion. Il n'y avait ni sièges, ni gradins, et la plupart, sinon tous, des fans étaient des hommes.

Mes amis et moi avions décidé de porter nos toutes nouvelles robes sur mesure conçues avec un matériau imprimé dans un style batik traditionnel. Nous nous sommes démarqués comme complets yovos, totalement ignorants du fait que ces matchs étaient en grande partie des affaires occasionnelles. Il a attiré l’attention sur nous, de façon écrasante.

Un homme du nom de Samuel nous a demandé de le suivre.

«Nous avons une place pour vous», a-t-il dit, en nous guidant vers une zone délimitée du terrain. J'utilise le terme «cordé» de manière vague - le périmètre de 5 pi x 7 pi a été créé à la hâte en utilisant du ruban rose vif, afin de nous séparer de tout le monde.

«Se battent-ils jamais? Je lui ai demandé. En raison de la popularité mondiale du sport, je savais que les fans étaient parfois trop zélés pendant les matchs. Émeutes au Brésil, piétinement des supporters en Italie, effondrement de stades en Espagne - assister à un match de football pourrait être risqué.

«Non, il n'y a pas de bagarres», répondit Samuel. «Nous voulons juste regarder le sport. Les gens sont très calmes ici.

Nous avons regardé pendant 20 bonnes minutes, discutant avec Samuel des règles du jeu, de quelle équipe il pensait être meilleure, de ce qu'il a fait à Hohoe. Il était vendeur dans un magasin de pièces automobiles.

J'ai entendu un grondement fort de la foule. Quelque chose avait changé. Les membres de l'équipe rouge couraient maintenant vers l'équipe blanche, la voix en colère, les poings serrés. Ils ont poussé l'autre équipe dans les spectateurs. Les fans ont commencé à encercler le groupe, se battant et criant.

«Ce n'est pas normal», répondit Samuel, ses yeux observant la situation. "Nous devons partir." Il a rapidement déchiré notre ruban rose et nous a suppliés de courir dans la direction opposée.

New York, 2014

Je ne savais pas que le match USA vs Ghana se déroulait avant 18h06. Il y a eu une fureur de publications sur Facebook tout l'après-midi sur l'équipe locale, mais rien sur qui ils étaient contre. Ce n'est que lorsque j'ai vu quelqu'un poster: «Est-ce que quelqu'un sait où se trouve le Ghana? On s'en fout! GO TEAM USA! » ai-je tout mis ensemble. À 6 h 16, je me suis dirigé vers le bar le plus proche pour un 5 à 7 et voir en quoi consistait la Coupe du monde de cette année.

Cette publication sur Facebook a traversé mon esprit alors que je poussais à travers les lourdes portes sombres et cherchais un siège ouvert dans le bar. Quelqu'un sait-il où se trouve le Ghana? J'ai fait. Mais combien d'autres Long Islanders pourraient le signaler sur une carte?

L'équipe américaine avait déjà marqué. Les esprits étaient élevés sur les médias sociaux, mais dans le bar, peu de clients parlaient, les yeux fixés sur les écrans de télévision, une lueur nauséabonde et vert néon émettant de chacun.

J'ai entamé une conversation avec un grand homme rond et chauve à ma gauche. Son nom était Mike.

"Êtes-vous un fan de sport?" Il a demandé.

J'ai secoué ma tête. «Mais je suis allé au Ghana», ai-je répondu. "Je me suis dit que je le regarderais peut-être."

"Je suis moi-même un fan de Liverpool", a-t-il déclaré. «Mais je suis en faveur des États-Unis aujourd'hui, je suppose. Les deux équipes sont vraiment bonnes. Le Ghana nous a sifflés dans le passé.

Mike s'est avéré être le meilleur gars pour s'asseoir à côté du bar. Il était mondain - il avait des cousins ​​en Irlande, en Angleterre et en Écosse, qu'il visitait chaque année - et il en savait plus sur le football que je ne pensais que n'importe quel Américain.

Il m'a expliqué que les joueurs de chaque équipe venaient du monde entier.

«Vous pouvez bénéficier de droits acquis», dit-il. «Littéralement - comme si votre grand-père ou votre grand-mère venait du Ghana, vous pourriez jouer pour l'équipe ghanéenne. Il y a un gars des États-Unis qui ne s'est pas qualifié pour l'équipe américaine, mais ses grands-parents sont de Bosnie. Il peut donc jouer pour eux, même s’il est citoyen américain. »

Je dois avoir parlé trop fort, car il y avait un homme à deux pas de nous qui me regardait. Je ne pouvais pas dire si le son de ma voix l'ennuyait, ou s'il pensait que j'étais un voyageur prétentieux, ou s'il n'aimait tout simplement pas les Noirs. Il avait l'air énervé quand le Ghana a finalement marqué un but, et encore plus énervé quand il a vu que j'en étais heureux.

Le patriotisme n'a jamais vraiment été mon truc. Surtout en ce qui concerne le sport, j'ai du mal à prêter allégeance aux équipes représentant mon pays. Et je sais que les gens étaient heureux que l'équipe américaine ait remporté le match - «Les deux équipes ont très bien fait, mais tout est une question de points», avait mentionné Mike - mais pour moi, cela ne faisait que renforcer l'idée que les Américains sont meilleurs que les autres. .

Je n’ai pas aimé cette idée selon laquelle des fans du beau temps publieraient sur Facebook comment les États-Unis ont donné un coup de pied à un pays africain inconnu, comment NOUS SOMMES NUMÉRO UN, et que nous sommes invulnérables d’une manière ou d’une autre. Quand, en réalité, le Ghana n'a jamais été l'opprimé - l'Amérique l'a été.


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