Koh Rong: la dernière vraie fête en Asie du Sud-Est

Koh Rong: la dernière vraie fête en Asie du Sud-Est

L'Asie du Sud-Est n'est pas la dernière frontière en matière de randonnée. Des bus spécialement conçus pour les touristes étrangers bordent chaque coin de rue de Bangkok; tuber le Nam Song au Laos se termine par des boutiques de cadeaux; les crêpes et les spaghettis sont omniprésents même en Birmanie.

Quand je suis allé pour la première fois à Koh Phangan en 2013, je m'attendais à cela - à peine quelques jours en Asie du Sud-Est et vous apprenez rapidement la réputation de Koh Phangan en tant que lieu de prédilection pour le buzz et le bonheur manufacturés. Ce n’était pas comme si nous n’avions pas passé un bon moment, mais les jours de La plage étaient partis depuis longtemps. Cela ressemblait plus à une fête fraternelle qu'à une aventure souterraine.

Mon partenaire Ryan et moi avons passé notre temps à Koh Phangan avec un couple d'Allemands avec qui nous avions passé environ deux mois en Inde l'année précédente - de jolis hippies follement intelligents en qui je ferais confiance. la vie, étant donné que j'avais partagé avec eux l'expérience la plus traumatisante de ma vie. Lorsqu'ils nous ont dit que nous ferions bien de nous rendre à Koh Rong, au Cambodge, le plus tôt possible, nous savions que nous devions réorganiser nos projets de voyage (très lâches).

Nous sommes arrivés à Sihanoukville sur un bus de nuit de Siam Reap. L'odeur d'eau salée et de sable était mêlée de traces d'échappement de moto et de nourriture de rue, et nous nous sommes retrouvés parqués au centre de plongée de Koh Rong - le seul endroit, nous a-t-on dit, nous pourrions réserver un billet sur un ferry pour l'île (ce qui n'est pas vrai). Parce que Simon et Isa avaient décrit Koh Rong comme l'un des derniers endroits vraiment sauvages sur Terre, nous avons été surpris de voir à quel point le processus pour y arriver semblait être une machine bien huilée. Il y avait deux ferries qui quittaient Sihanoukville chaque jour pour faire le trajet de deux heures et demie jusqu'à l'île.

Nous sommes arrivés juste avant le coucher du soleil, et malgré nos appréhensions à Sihanoukville, il n'a fallu que quelques minutes après notre arrivée pour se rendre compte que Simon et Isa avaient raison.

Koh Rong est une île de la taille de Hong Kong, avec 28 plages qui sonnent un désordre sauvage de jungle vierge. La plage principale où le ferry nous a déposés abrite Koh Toch, un village installé il y a environ 25 ans. Les habitants vivaient traditionnellement en tant que pêcheurs sur des chaloupes cambodgiennes aux couleurs vives, et, que ce soit le soleil ou les vagues, ou l'heureuse abondance de poissons dans les eaux riches, c'étaient certaines des personnes les plus sympathiques que nous ayons jamais rencontrées. Être invité à s'asseoir pour un dîner traditionnel de poisson salé sec et de riz avec une famille khmère était courant. À Koh Phangan, être invité à s'asseoir pour dîner avec un local - ou être invité à tenir son bébé ou à jouer avec ses enfants ou à prendre une bière locale chaude et aqueuse avec une équipe de vieux hommes jouant aux cartes - est inouï. Ce n’est pas comme si la Thaïlande manquait d’une culture authentique ... mais le pays, en particulier ses îles, est inondé de tourisme étranger depuis si longtemps qu’il est beaucoup plus difficile de tisser des liens sincères qu’à Koh Rong.

Si vous avez déjà voyagé en Asie du Sud-Est, vous avez entendu des gens se plaindre de «comment cela a changé, comment utilisé être." Je ne veux pas faire partie de ces personnes.

En regardant la plage, le village est situé à gauche de la jetée communautaire, principalement des maisons d'hôtes appartenant à des étrangers à droite. Partir à gauche signifiait être au Cambodge correct: toits de chaume, métal rouillé, poulets très élevés en liberté, bateaux plus vieux que ma mère remis à neuf 24h / 24 et 7j / 7 par des vieillards aux mains noueuses. Aller à droite signifiait un paradis de plage intact avec une eau aussi claire que du cristal et du sable blanc comme la neige. Cela semble cliché, mais c'est ce que le cliché est en fait censé décrire. Je n’aurais pas cru à quel point le sable blanc pouvait être ou à quel point l’océan était cristallin avant d’arriver à Koh Rong.

Toujours à la recherche d'aventures hors des sentiers battus, Ryan et moi avons décidé de passer nos cinq premières nuits à Long Beach, une bande de 7 km de l'autre côté de l'île, à travers la jungle. Nous avons enfilé nos hamacs moustiquaires entre deux arbres de plage ébouriffés et avons couru jouer à Robinson Crusoé pendant ces jours, attrapant des crabes sur des branches de bois flotté, cuisinant des nouilles instantanées sur notre petit réchaud de camping. Nous réalisions nos fantasmes d’enfance séparés mais similaires de vivre sur une île déserte, et c’était quelques-uns des jours les plus fantastiques que nous ayons jamais passés.

Lorsque nous sommes retournés à la plage de Koh Toch, nous avons réalisé que nous n'allions pas partir de si tôt. En 2013, il y avait environ 20 maisons d'hôtes sur la plage et l'électricité ne fonctionnait de manière fiable qu'entre 17 heures et minuit environ. Nous avons passé nos journées à passer paresseusement des joints du côté touristique de la plage, ou à jouer avec des enfants à Koh Toch. Les nuits de Koh Phangan de seaux de thé glacé à Long Island, d'EDM préemballés et de capsules de MDMA merdique étaient inexistantes. C'était un réel fête, un réel poursuite du plaisir; les voyageurs passaient leurs soirées à faire tourner des poi, à jouer de la guitare, à échanger des histoires, à chanter aux chandelles. Ne vous méprenez pas - nous avons bu. Beaucoup. Et ce n’est pas comme si nous n’avions pas de haut-parleurs qui jouaient de la musique de danse forte ou passaient le temps jusqu'aux petites heures du matin à danser sur la plage et à tremper dans le phytoplancton.

Mais c'était l'affaire du plaisir. Ne pas se faire baiser.

En 2014, cela a beaucoup changé. La plupart du temps, c'est bien - les Amis de Koh Rong (fondés et dirigés pendant plus d'un an par les incroyablement talentueux et déterminés Kelly, Fran, Jacki et Eliza) ont rénové l'école dans la jungle. Jacki et Eliza ont récemment déménagé, mais Kelly et Fran, avec l'aide de Bun Te, un homme mi-vietnamien mi-cambodgien qui vit sur l'île depuis un peu plus de trois ans, et des bénévoles de longue date qui peuvent se consacrer six mois ou plus, enseignez maintenant plusieurs cours d'anglais différents. FOKR est également impliqué dans le développement communautaire et la sensibilisation à l'environnement. Il y a maintenant des panneaux dans toutes les maisons d’hôtes qui rappellent aux gens que l’eau qu’ils utilisent pour se doucher est «l’eau potable de la population locale», et pour garder leurs douches courtes. Les sections locales qui gagnaient 60 $ par mois gagnaient maintenant plus de 600 $. Le stand de nouilles de M. Run (vraiment la meilleure soupe de nouilles khmère que vous aurez jamais essayé) a élargi son menu; ce qui était autrefois un petit stand de village est maintenant un restaurant houblonné.

Koh Rong est toujours la dernière fête authentique en Asie du Sud-Est, mais c'est aussi une indication de ce qu'un développement non réglementé et sans entraves et un afflux incontrôlé de tourisme peuvent faire à un lieu.

C’est juste qu’en 2014, Koh Rong est moins un village qui se trouve sur une plage paradisiaque, mais plutôt une plage paradisiaque qui abrite un village. Ceci, bien sûr, est dû à l'afflux du tourisme. Il y avait environ 300 touristes sur l'île à un moment donné il y a un an; il y en a maintenant plus de 700. Si la majorité des gens de passage sont toujours consciencieux, il y a beaucoup plus de débardeurs fluo que l'an dernier. Il y a des fêtes de pleine lune. Avec eux, bien sûr, viennent les buveurs de seau et les hymnes «jetez vos mains en l'air». J'ai entendu des gens entrer dans des bars et demander de la MDMA - seulement pour se faire dire en termes clairs de faire demi-tour et de reprendre un bateau pour Koh Phangan. Il y a plus de femmes étrangères portant des bikinis dans le village que l'année dernière (ce qui est vraiment irrespectueux dans la culture khmère), plus d'hommes étrangers qui ne peuvent pas retenir leur liqueur trébuchant dans le sable à 15 heures. Un incendie plus tôt cette année, déclenché par deux voyageurs (prétendument ivre, fumant au lit) a détruit deux commerces et en a presque détruit un de plus.

Alors que la vraie fête - la poursuite du vrai plaisir - se termine, la autre la fête ne fait que commencer.

Si vous avez déjà voyagé en Asie du Sud-Est, vous avez entendu des gens se plaindre de «comment cela a changé, comment utilisé être." Je ne veux pas faire partie de ces personnes. C’est toujours le paradis. Vous pouvez toujours flotter sur le dos sous un ciel équatorial massif et être surpris par le plancton brillant qui coule sur votre peau. Les villageois vous inviteront toujours à dîner - si vous prenez le temps et les efforts nécessaires pour vous aventurer du côté ouest de la jetée. Vous pouvez toujours vous amuser à Long Beach. Vous pouvez toujours nouer de véritables relations avec les enfants et vous offrir une des meilleures soupes de nouilles chez Mr. Run’s. Vous rencontrerez toujours certains des voyageurs les plus spéciaux, intéressants, gentils, intelligents et honnêtes que vous puissiez rencontrer partout dans le monde.

Mais ça change. Vite.

Koh Rong est toujours la dernière fête authentique en Asie du Sud-Est, mais c'est aussi une indication de ce que le développement non réglementé et sans entraves et un afflux incontrôlé de tourisme peuvent faire à un pays en développement. Ryan et moi avons convaincu deux de nos meilleurs amis de New York de venir nous rejoindre pour un bref passage en 2014, et bien qu'ils aient été surpris par le nombre de personnes présentes, ils ont quand même été époustouflés par la crudité de l'île. Nous avons croisé des joints et avons ri au phytoplancton et avons bu des Koh Rong Steamers jusqu'à ce que nous puissions à peine danser autour du feu, et c'était magique. Espérons qu’ils ne seront pas parmi les derniers à le ressentir.


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