Un regard intime sur les combats de coqs à Bali

Un regard intime sur les combats de coqs à Bali

En 1958, l'anthropologue Clifford Geertz a mené une étude bien connue sur la vie balinaise. Pendant les premières semaines d'observation, les habitants du village où lui et sa femme sont restés ont fait tout leur possible pour ignorer les deux intrus.

Peut-être que la seule note que Geertz a eu l'occasion d'enregistrer entre le moment où le couple est arrivé et le jour où ils ont finalement été acceptés dans la communauté était «les Balinais manifestent une extrême méfiance à l'égard des étrangers».

La tradition balinaise d'attacher des lames d'acier aux pieds des coqs pour les combats est différente de celle des autres îles indonésiennes, où les animaux se picorent simplement jusqu'à ce que l'un d'eux soit épuisé.

L'accueil du couple n'est arrivé que lorsque le village a organisé un combat de coqs pour collecter des fonds pour une école locale. Amis, famille et voisins réunis dans le banjar, plaçant des paris tour après tour de coqs, avec de petites lames attachées aux pieds, se donnaient des coups de pied à mort.

C'était au milieu d'un match lorsque la police est arrivée. Quelqu'un a oublié de payer les fonctionnaires locaux, et les «storm troopers» étaient venus chercher. Des officiers munis de mitrailleuses ont couru au milieu de l'arène, aboyant des ordres et agitant leurs armes en l'air.

Un homme brandit un oiseau qu'il s'apprête à se battre.

Les Balinais ont répondu à l'intrusion de la seule manière logique possible lorsque des hommes en colère armés de fusils écrasent votre rassemblement pacifique: ils se sont enfuis. Et comme on pouvait s'y attendre de tout bon anthropologue, Geertz et sa femme ont agi selon le «principe anthropologique établi, quand à Rome…»

La poursuite qui a suivi avait l'énergie d'une comédie de lycée qui arrivait à l'âge adulte. Des corps remplis d'adrénaline ont volé «tête première» au-dessus des murs et derrière des écrans en osier. Le chef du village s'est dirigé vers la rivière, où il s'est déshabillé pour pouvoir prétendre s'être baigné et nier toute connaissance de l'affaire.

Le sang répandu est considéré comme un sacrifice qui apportera de bonnes récoltes.

Le couple Geertz a suivi un homme dans l'enceinte de sa famille où sa femme, connaissant clairement la routine, est apparue avec du thé. Les nouveaux amis se sont instantanément calmés et ont commencé à avoir été là tout l'après-midi à discuter… de choses.

Non seulement la couverture a fonctionné pour Geertz et la majeure partie du village, mais l'histoire des deux étrangers agissant en solidarité avec leurs hôtes balinais et participant à la course d'adrénaline a ouvert les portes de la communauté. Geertz et sa femme étaient soudainement des initiés, faisant partie du groupe, chaleureusement taquinés et accueillis.

Les concurrents s'affrontent.

L'importance de ce type d'acceptation communautaire est un lieu où l'anthropologie, le journalisme et la vie d'expatrié se chevauchent tous. S'il y a une attente de voir une communauté ou d'en faire vraiment partie à un niveau quelconque au-delà de ses éléments les plus superficiels, on ne peut pas rester un étranger.

Il m'a fallu plus de trois semaines de photographie de combats de coqs autour de Bali pour que j'approche un niveau d'acceptation communautaire. J'étais passé d'un étranger avec une caméra à un visage familier. Le prix de mon billet, comme tous ceux qui étaient présents, a aidé à maintenir les temples communautaires autour de l'île. Les joueurs qui parlaient presque pas anglais connaissaient mon nom et nous avons ri ensemble pendant les repas de babi guling. Il y a même eu une invitation dans l’une des maisons du high-roller pour une bénédiction et une présentation à sa troisième femme.

Les hommes balinais regardent deux oiseaux commencer un combat à mort près d'Ubud, en Indonésie. Il est obligatoire pour chaque temple de l'île d'accueillir un combat de coqs chaque année.

Au fil du temps et au fur et à mesure que les portes de la communauté s'ouvraient, j'ai développé un inconfort presque paradoxal avec mon confort lors des combats. J'étais heureux de faire partie de l'environnement social et j'ai apprécié l'expérience. Mais après, quand je suis retourné dans mon ancienne communauté, j'ai dû considérer l'aspect le plus brutal de ce dans quoi je me sentais accueilli.

C'était horrible de voir une arène de 3000 hommes qui ont joué de petites montagnes d'argent sur des animaux qui n'avaient pas d'autre choix que de donner des coups de pied à leurs concurrents.

Les joueurs appellent leurs paris, recherchant des partenaires pour accepter les paris. Dans le passé, les combats de coqs étaient illégaux à Bali, mais en raison de leur importance culturelle, l'interdiction a été ignorée. Le compromis entre les autorités balinaises et le gouvernement central était d'autoriser les combats mais d'interdire les jeux de hasard, car il est mal vu par les valeurs islamiques qui prévalent au sein du gouvernement central.

Dans une quête pour justifier mon plaisir, je me suis retrouvé dans une conversation avec un homme qui prenait des billets. Il n’a pas esquivé la vilaine morale, mais l’a expliqué et accepté dans le contexte d’une vision du monde hindoue que ma communauté d’origine a peut-être eu plus de mal à comprendre.

Il m'a expliqué que les hindous ne croient pas à la dualité. Toute action, aussi vile soit-elle à son premier mouvement, doit également être définie par sa réaction égale et opposée. Il est indéniable que la perversité est en nous tous. Et si nous voulons l'adopter, comme le doit une personne honnête, nous devrions au moins en faire quelque chose d'utile.

L'argent change de main rapidement lorsque les paris sont placés et que les combats commencent.

L'idée d'en «faire quelque chose d'utile» me resta jusqu'à l'événement suivant. J'ai regardé autour de moi et j'ai vu le montant d'argent qui retournait dans les temples grâce à la vente de billets. J'ai vu des gens qui vendaient des vêtements et de la nourriture lors de combats qui, autrement, n'auraient peut-être pas eu de marché. Il y avait aussi de la viande de poulet remise à des hommes qui avaient perdu leurs paris.

Ce qui a changé entre l’acceptation de Geertz et mon accueil chaleureux, c’est que Bali n’est plus une île lointaine abstraite. C'est une destination, qui fait partie de la conscience internationale, et qui abrite de nombreux expatriés. La nouvelle réalité est que les intrus sont là pour rester et que leur communauté a un rôle non seulement à être accepté, mais aussi à accepter la culture dans laquelle ils ont emménagé.

Les horribles conséquences.

Alors que nous tous qui avons visité et vécu sur l'île avons été à des degrés divers acceptés avec prudence par les Balinais, une partie de la culture reste cachée derrière la méfiance initiale à laquelle Geertz était exposé. La question qui se pose maintenant à nous tous, intrus, est la suivante: allons-nous agir en solidarité avec nos hôtes balinais, participer à la communauté dans laquelle nous sommes entrés, en reconnaissant le peu de mal en nous et nous rejoindre dans l'adrénaline, la tête la première plonger par-dessus les murs entre nous?

Le pied abandonné d'un oiseau qui vient de perdre un combat. La viande est souvent rendue aux perdants du combat pour couvrir leur perte.

Alors que les communautés étrangères deviennent une partie de plus en plus importante de Bali, la question se pose de savoir si les étrangers accepteront vraiment la culture.

Dès la fin du match, les oiseaux sont cueillis et préparés à cuire plus tard.

Selon les normes de la communauté dans laquelle je suis né, rien ne justifie un combat de coqs. Mais dans le contexte d'une communauté qui soutenait ses membres et la perversité à l'intérieur de nous tous, j'ai fait ma paix inquiète.


Voir la vidéo: Mes races coq combat