La seule langue que vous devez connaître est l'anglais, vraiment

La seule langue que vous devez connaître est l'anglais, vraiment

Au collège, je me suis spécialisé en anthropologie linguistique. Je parle cinq langues - anglais, espagnol, français, tchèque et italien. Et chaque fois que je voyage, je me fais généralement un devoir d’apprendre au moins quelques mots polis dans la langue du pays d’accueil dans lequel je suis.

Sauf pour la Norvège. J'avais prévu d'apprendre mes «cinq de base» - bonjour, au revoir, s'il vous plaît, merci, et parlez-vous anglais? - mais les jours se sont empilés avec le travail, et tout le temps libre que j'avais avant le voyage était passé avec des amis et de la famille. Je n'ai rien appris au-delà takk (merci), et quand je suis descendu à l'aéroport d'Oslo Gardermoen, je me suis dit que ce serait un voyage très difficile.

* * *

Je n'ai jamais ne pas savoir parler la langue locale.

Lorsque j'ai déménagé à Prague pour commencer mon programme d'études à l'étranger, j'ai passé des heures, des journées entières même, à essayer de perfectionner mon tchèque.

«Je ne pense pas que je prendrai la peine d’apprendre le tchèque», avait déclaré un camarade de classe, alors que nous étions sur le point de monter à bord de notre vol transatlantique. «Personne ne le parle en dehors de la République tchèque. À quoi ça sert vraiment? »

Je la regardai, choquée, dégoûtée. À quoi ça sert? Le but est de montrer du respect pour un endroit qui n'est pas le vôtre. Le but est de prouver au monde que les Américains ne prennent pas les autres cultures pour acquis et que nous sommes capables d'essayer d'être multilingues, surtout quand il y a des gens dans les pays en développement qui n'ont pas d'eau courante, mais pourraient demander pour prendre un verre de trois ou plusieurs manières différentes.

Le fait est que toute autre personne dans le monde apprend au moins certains Anglais avant leur arrivée aux États-Unis. La plupart parlent mieux que moi. Il est juste que, en tant que anglophones, nous fassions de même.

Connaître au moins un peu la langue d'accueil m'a amené assez loin dans le passé. Cela m'a aidé à acheter des produits aux prix locaux sur les marchés d'Accra. Il est pratique lorsque vous essayez de vous faire prendre par des hommes sexy à Buenos Aires. Je sais que si j'essaie au moins de communiquer avec les gens sous une forme qui leur est familière, ils ne me verront pas comme un autre stéréotype américain.

C’est triste, mais vous ne pouvez pas nier le jean bleu délavé mangeant des McDonalds, «POURQUOI NE PEUVENT-ILS PARLER GERD DAMN ANGLISH?! Le voyageur américain est bien vivant. En parlant espagnol au Mexique, japonais au Japon et ouzbek en Ouzbékistan, je peux peut-être montrer au monde une autre facette de ma culture.

* * *

La première fois que j'ai dû compter sur l'anglais, c'était à la caisse enregistreuse hors taxes de l'aéroport d'Oslo. Et c'est parti, J'ai dégluti. Il est temps de ressembler à un idiot insensible qui n'a pas pris la peine d'essayer d'apprendre une langue de norvégien, pas même une salutation ou deux.

«Puis-je voir votre carte d'embarquement?» a demandé la caissière, une fois que j'ai regardé sa première demande norvégienne, le visage vide. Nous avons échangé des mots en anglais pour le reste de l'épreuve d'achat d'Aquavit.

Je me sentais sale. J'avais l'impression que mes années de formation dans d'autres langues et le développement d'une oreille attentive pour choisir les dialectes et les accents avaient été vaines. J'ai baissé la tête en m'éloignant, me demandant comment j'arriverais à mon appartement loué si je ne savais pas comment demander l'itinéraire.

Il s’agit peut-être moins de savoir comment conjuguer les verbes, mais plutôt de ne pas être un connard.

J'essaie de ne pas supposer que les personnes avec lesquelles j'interagis parlent anglais. Je pense que c'est quelque chose que trop de gens pensent être un «donné», et cela leur cause des ennuis. Peu m'importait que les pays scandinaves mènent le reste du monde dans la maîtrise de l'anglais langue seconde - si les Norvégiens étaient capables d'apprendre l'anglais, j'étais capable d'apprendre le norvégien.

Mais plus je ne parlais pas norvégien, plus je me sentais à l'aise de parler anglais à tout le monde. Je n’ai pas vraiment rencontré d’animosité pour le langage que j’utilisais. Une seule fois, quelqu'un a levé les yeux au ciel en voyant mon incapacité à comprendre ce qu'il avait dit, et même alors je ne me sentais pas si mal, car c'est juste une chose impolie à faire dans n'importe quelle culture.

J'ai réalisé que, bien que ce soit génial de faire tout son possible et d'essayer de parler couramment dix langues, la réalité est que l'anglais est parlé partout. Il n’est peut-être pas vraiment nécessaire de «tromper» les habitants en leur faisant croire que je suis l’un d’eux, si ce n’est que pour une semaine de vacances. Peut-être que les gens peuvent se débrouiller dans un autre pays simplement en étant aussi polis qu’ils le sont chez eux.

Il s’agit peut-être moins de savoir comment conjuguer les verbes, mais plutôt de ne pas être un connard.

Les gens des États-Unis ont un énorme avantage - dans la plupart des cas, où que nous choisissions de voyager, quelqu'un, quelque part, pourra communiquer avec nous. Tout le monde ne peut pas dire la même chose.

Prenons-nous cela pour acquis? Absolument. Cela fait-il de nous de mauvais voyageurs? Je ne pense pas. Je pense qu'il y a plus à voyager que d'essayer de se fondre dedans. Ce serait bien d'être une tour de Babel qui marche, mais je ne pense pas que nous ayons besoin de nous battre chaque fois que nous pensons qu'un épisode de mauvaise communication a terni une partie de notre expérience de voyage .

Peut-être que cette personne qui travaille à la Tour Eiffel n’est pas insultée de ne pas parler français; peut-être qu’elle déteste son travail, et c’est pourquoi elle n’est pas ravie de vous vendre un billet.

J'ai terminé mon voyage en Norvège de la même façon qu'il avait commencé - sans rien apprendre du norvégien. J'ai dû faire traduire les menus pour moi. Je ne pouvais pas prononcer correctement les arrêts de tram. Je me suis fortement appuyé sur des photos pour m'aider à comprendre ce que j'achetais à l'épicerie (la Norvège a de nombreux types de lait différents), et même là, je n'ai pas toujours réussi.

Mais je l'ai fait avec le sourire et avec beaucoup d'excuses. J'avais encore des échanges culturels très sympas, et j'avais encore un moment épique à voyager dans une nouvelle ville. Aurait-il été préférable de ne parler que le norvégien?

Peut être. J'aurais pu mieux écouter.


Voir la vidéo: Apprenez langlais en 5 jours - Conversation pour les débutants