Notes du train de nuit

Notes du train de nuit

Ma grand-mère m'a appelé la veille de mon départ.

«Veuillez ne pas prendre le train de nuit», dit-elle. Je lui ai dit que je pourrais.

Plus tard, elle m'a envoyé un email: «Mon amour, je sais que nous avons parlé du train de nuit. Si vous le faites, et je sais que vous le ferez - parce que vous avez envie d'aventure, peut-être même plus que moi - suivez mon conseil: verrouillez votre sac à dos au plafond, gardez votre passeport dans votre pantalon et, Carly, n'oubliez pas de regarder par la fenêtre."

Vienne ➤ Rome

J'ai passé les quatre premières heures du train pour Rome seul dans ma couchette, à regarder par la fenêtre le soleil se coucher sur les Alpes autrichiennes. J'ai rattrapé la dernière semaine de mon voyage, griffonnant dans un cahier en cuir marron que j'avais acheté à un vendeur à l'extérieur du Naschmarkt. Ma serrure a été abandonnée quelque part dans l'auberge de la Ringstrasse, alors j'ai dormi sur mon sac à dos, avec mon passeport caché contre la fraîcheur de mon estomac.

Avant minuit, j'ai marché les jambes douloureuses et tremblantes jusqu'à la voiture-restaurant. Des rangées de cabines en cuir craquelé étaient toutes vides, alors j'ai mangé un plateau de fromages froids avec des noix de cajou salées, des abricots secs et un verre de vin rouge acidulé en silence.

Quand je suis rentré dans la cabine, un garçon maigre en maillot de football, aux cheveux filandreux en amande, était perché sur le lit en face du mien, en train de lire. J'ai vu la couverture - Kerouac, bien sûr, en italien.

«Ciao», dis-je avec un sourire effacé. «Io studiato à Fierenze. Inoltre, mi piace Jack Kerouac. J'ai rougi.

Il m'a amusé pendant un moment, ignorant mes erreurs grammaticales maladroites et mes demandes de vocabulaire sans fin. «Venez si dés…?»

Finalement, mon italien limité s'était tari, et le courage du vin s'était évanoui. Je feignis la fatigue, fermai doucement les yeux et penchai la tête vers le mur du train, laissant le garçon de Bologne retourner à son livre.

Je me suis réveillé avec une embardée devant un train arrêté, sa main calleuse posée sur la mienne. Il était accroupi, si près que je pouvais sentir son souffle sur le bout de mon nez.

«Ciao, bella,» sourit-il, et sur ce, il partit.

Split ➤ Budapest

Mes épaules étaient brûlées, mes joues étaient couvertes de taches de rousseur depuis des semaines sous le soleil croate. J'avais sauté de l'île de la fête de Hvar à la pittoresque Vis, d'un festival de musique sur la plage de Zrce à la planche à voile dans les eaux outremer de Bol. Mon dos et mon ventre, étreints par mon sac à dos de 62 L, étaient imbibés de sel du kilomètre à pied jusqu'à la gare. Déballant et démêlant les divers sacs et maillots de bain mouillés accrochés à mon sac, je m'assis contre la fraîcheur du mur de ciment, attendant l'arrivée du train.

J'ai mangé rapidement un börek aux épinards et au fromage, essuyant la graisse de la pâte filo sur une petite serviette de voyage qui s'était avérée être mon compagnon le plus précieux. Le train pour Budapest est finalement arrivé, la plupart du temps à l'heure. Semi-pieds nus et noués, j'ai rapidement trouvé une cabine vide pour m'incliner dans la fraîcheur de la climatisation. Il y aurait des heures pour lire les livres que j'avais remis, l'écriture que je n'avais pas faite, alors j'ai fermé les yeux pendant un moment pendant que les passagers restants montaient dans le train.

Soudainement, la porte vitrée de mon compartiment s'est ouverte aux cris des filles en short coupé et divers hauts courts de style néon.

«CARLY! ils criaient dans leurs accents anglais chantants.

Il était évident que j'étais la seule jeune Américaine de la gare, nerveusement prête à monter à bord du train de nuit.

J'avais déjà rencontré les filles dans une auberge de jeunesse à Hvar, où nous avons transformé notre petit dortoir en un repaire de discussion entre filles et d'application de maquillage, roulant sur le sol avec des histoires ivres de nuits passées à Carpe Diem, le tristement célèbre club de plage un cinq -une minute en bateau-taxi au large de l'île. J’ai emprunté leur fer à lisser et ils se sont moqués des histoires d’hommes éclectiques que j’avais rencontrés voyageant seuls à travers l’Europe de l’Est.

Cette nuit-là, dans le train, nous avons incliné nos sièges à plat jusqu'à ce qu'ils se joignent, créant un lit massif sur lequel nous nous étendons, les jambes entrelacées. Nous lisons Cosmo Royaume-Uni magazines, mangeaient des chips aux saveurs étranges comme le cocktail de crevettes et le curry - apparemment très populaires en Grande-Bretagne - gorgés de bonbons Haribo et de chocolats Cadbury. Les passagers qui marchaient ont jeté un coup d'œil devant le drap rose sable que nous avons raccroché à la porte de notre cabine pour trouver une soirée pyjama à l'ancienne en cours.

Des mois plus tard, de retour chez moi à New York, j'ai reçu un colis des filles chargé de chips et de chocolats: «Pour votre prochaine fête dans le train de nuit! Xx, vos filles britanniques.

Delhi ➤ Amritsar

Le train de Delhi à Amritsar était différent; c'était celui dont ma grand-mère m'avait mis en garde. Des masses collantes allaient et venaient sur l'étroite plate-forme, un poulet traversait frénétiquement les voies ferrées. Je faisais la queue pour mon billet à côté d'un taureau qui attendait avec léthargie son propriétaire, et je me suis assis à l'intérieur de la gare par terre, à côté d'une jeune famille mangeant des samoussas. J'ai reçu des regards curieux de la part de groupes d'indiens mêlés - il était évident que j'étais la seule jeune Américaine de la gare, nerveusement prête à monter à bord du train de nuit.

J'ai souri à la mère de famille assise près de moi, et elle m'a fait signe vers elle. J'ai glissé mes valises, j'ai dit bonjour. Elle secoua la tête, sourit. Il n'y avait pas de langue commune à parler, sauf son offre d'un samosa de pomme de terre et de pois verts, encore chaud. J'ai accepté volontiers. Sans avertissement, les klaxons ont commencé à sonner, avec des annonces étouffées. Chaos alors que les masses de passagers en attente se rassemblaient à l'extérieur vers le train qui arrivait. J'ai repéré le jeune autrichien sac à dos que j'avais vu dans la file d'attente et je me suis classé derrière, le suivant jusqu'à la première cabine sur la droite.

Nous nous sommes assis et nous nous sommes souri, légèrement soulagés de nous familiariser l'un avec l'autre. Peu de temps après, la porte de la cabine s'est ouverte, et trois hommes sikhs en turbans se sont glissés tranquillement. Alors que le train quittait la gare, ils ont commencé à converser, nonchalamment, en nous regardant curieusement tous les deux à l'autre bout de la cabine. Nous avons mangé notre dîner de daal et de chapatti, et l'Autrichien s'est rapidement endormi. L'un des trois hommes a fouillé dans son sac pendant que je cherchais quelque chose dans le mien pour m'occuper. Du fond de sa poche latérale, il sortit avec précaution un nouveau jeu de cartes et les Indiens se mirent à jouer.

Levant les yeux, j'ai souri largement et j'ai demandé avec hésitation (je ne savais pas s'ils parlaient anglais, je ne savais pas s'ils voulaient me parler): «Savez-vous tous comment jouer au gin?»

"Bien sûr!" ils ont ri de ma nette appréhension.

Nous avons passé les prochaines heures à jouer aux cartes, dans ce train de nuit pour Amritsar. J'ai appris qu'ils étaient des fonctionnaires du gouvernement du Pendjab et qu'ils étaient meilleurs que moi. Ils m'ont parlé du temple d'or sacré et de leurs familles à Delhi. Chacun était curieux de savoir ce que je faisais seul en sac à dos en Inde, m'a posé des questions avec un délice sceptique. Le trajet en train passa vite, et bientôt nous débarquâmes à la lumière tamisée de la gare d'Amritsar.

Le lendemain matin, au lever du soleil, j'ai visité le Temple d'Or. J'ai regardé le soleil venir sur le bâtiment, reflété dans l'eau en contrebas. J'ai écouté les chants sikhs et je me suis senti reconnaissant - pour mon grand-père qui m'apprend le gin, pour les conversations entre filles, pour les samoussas, pour l'amour sans langage, pour les murs de béton frais et les taureaux couchés, pour l'opportunité de voir le monde et d'apprendre sa variété, et surtout - pour le train de nuit.


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