Kumbh Mela: Ce que j'ai trouvé dans les eaux du Gange

Kumbh Mela: Ce que j'ai trouvé dans les eaux du Gange

Une heure avant le lever du soleil, les lampadaires d'Allahabad ont eu du mal à percer le brouillard épais. Matilda et Amanda, mes deux amis suédois, et moi sommes sortis du rickshaw et dans l'obscurité froide, en nous frottant les yeux et en admirant notre nouvel environnement. Des formes silencieuses enveloppées de couvertures épaisses et de bonnets en laine - des pèlerins - flottaient devant nous comme des fantômes.

Nous étions à Kumbh Mela, un festival hindou majeur qui dure 55 jours et qui accueille environ 100 millions de pèlerins, ce qui en fait le plus grand rassemblement de personnes au monde. Une ville temporaire couvrant une superficie plus grande qu'Athènes a été créée pour accueillir les foules.

Nous étions là-bas le principal jour du bain sacré du Kumbh. En ce seul jour, 30 millions de personnes sont descendues sur le Sangam, le confluent des fleuves sacrés, la Yamuna et le Gange. Les fidèles voyagent de toute l'Inde pour atteindre le Sangam, croyant qu'un plongeon dans les eaux saintes effacera toute une vie de péchés.

Nous avons descendu la route brumeuse avec seulement des lampadaires pâles pour éclairer le chemin. Les familles marchaient ensemble, chargées de ce qui semblait être toutes leurs possessions matérielles. L'odeur de chai nous est venue des chai wallahs qui ont appelé les clients du bord de la route.

Alors que les premières lueurs grises de l'aube éclairaient lentement notre environnement, nous pouvions voir des routes fusionner avec les nôtres. À chaque convergence, nos rangs grossissaient, jusqu'à ce que la route grouille de monde.

Nous sommes tombés en phase avec un groupe d'hommes. «Bonjour, monsieur et madame», nous a hurlé un grand homme chauve. «Bienvenue à Kumbh Mela! D'où êtes-vous?"

«Suède», ont répondu les filles en chœur.

«Êtes-vous venu spécialement pour le Kumbh Mela?»

«Non, nous nous trouvions juste ici», lui dit Amanda joyeusement. "Mais nous sommes très heureux d'être ici."

«Oh, eh bien tu as tellement de chance d'être ici à cette grande occasion», dit le grand homme avec un sourire. «Nous avons attendu toute notre vie pour venir ici. Nous avons voyagé depuis le Gujarat, et c'est un jour très spécial pour nous. Nous sommes heureux de le partager avec vous. Vous devez venir avec nous, nous vous montrerons le Kumbh Mela.

Nous avons marché avec nos chaperons nouvellement nommés et avons bavardé pendant que leur enthousiasme se détachait rapidement sur nous.

"De quelle religion es tu?" me demanda le grand homme appelé Baba avec empressement. Quand je me suis arrêté, il a dit: "Êtes-vous chrétien?" J'ai hoché la tête sans rien dire, ne sachant pas comment expliquer mes tendances athées.

J'ai grandi dans une famille chrétienne croyant en Dieu. À l’adolescence, trop de questions n’ont pas pu trouver de réponse adéquate et trop de doutes subsistaient. Alors je me suis éloigné. Mais peu importe à quel point j'ai grandi désenchanté par l'idée de Dieu, je ne pourrais jamais complètement éliminer l'idée d'une source divine. J'ai été renversé dans cette place médiane, incapable d'adorer un Dieu dont je ne pouvais absolument pas croire en l'existence.

Nous avons atteint le sommet d'une colline alors que le soleil regardait à l'horizon. J'ai regardé en arrière et n'ai vu que des gens pendant plus d'un kilomètre. Au loin, j'ai aperçu les rivières et les Sangam nous nous dirigeons vers. La vue a incité la foule à de grandes acclamations et des chants joyeux pour Mère Ganga.

Nous avons descendu la colline et pénétré dans une ville sous tentes. Des trains de femmes serpentaient devant nous, chacune tenant le sari de la femme en face d'elle. Nous avons marché devant des vaches sacrées, nues Sadhus, et les familles assises avec tous leurs biens groupés en un grand cercle. Les femmes se sont agenouillées pour prier, leurs offrandes de soucis flottant dans les flaques d’eau laissées par les douches de la veille.

Nos gardiens gujarati ont commencé à sauter et à courir vers la confluence. Puis, se souvenant de nous, ils s’arrêtaient et nous appelaient pour accélérer pour les rejoindre.

Alors que nous approchions de la rivière, la foule devenait encore plus rassemblée. La foule a ralenti et s'est arrêtée. Nos gardiens nous ont poussés vers l'avant, serrés entre les gens si étroitement que je pouvais sentir le chai dans leur haleine matinale. Nous avons frénétiquement continué avec notre montée d'adrénaline. Nous nous sommes accrochés et nous nous sommes encouragés à continuer. Puis, tout à coup, nous avons traversé une file de personnes et nous nous sommes retrouvés sur les rives de la rivière.

Les hommes gujarati se sont rapidement déshabillés en sous-vêtements et se sont précipités dans l'eau. Matilda et Amanda sont restées et ont surveillé nos affaires pendant que je suivais Baba dans la rivière. Les hommes s'éclaboussaient, criant et riant les uns avec les autres. Nous avons plongé nos têtes sous l'eau, une fois pour nous-mêmes et une fois pour chacun des membres de notre famille.

Pendant que les hommes priaient, je me suis avancé plus loin dans la rivière et j'ai regardé en arrière. Tout au long des rives, des hommes et des femmes ont fait des bénédictions et des prières. Les gens récupéraient l'eau de la rivière dans de vieilles bouteilles de lait en plastique. L'odeur de l'encens brûlant flottait du rivage. Les Indiens grimpaient les uns sur les autres pour atteindre la rivière; il y avait des gens qui grouillaient partout pour autant que je pouvais voir. Des bateaux surchargés et des pirogues en bois dérivaient sur le fleuve.

Près de moi dans l'eau, j'ai vu une vieille femme frêle avec un anneau de nez en or vêtu d'un sari rose. Les yeux fermés, elle fit face au soleil levant, prenant ses mains en l'air alors que l'eau se répandait. Son visage avait un air de ravissement divin. Je me suis retrouvé à regarder avec émerveillement et avec un sentiment de nostalgie.

Je me sentais distant et étranger; J'aspirais à trouver quelque chose en quoi je pourrais croire. J'avais besoin de quelque chose pour combler les espaces creux au fond de chacune de mes respirations.

J'ai plongé ma tête sous l'eau et espéré que Mère Ganges effacerait non seulement mes péchés mais aussi mes questions incessantes. Je voulais un soulagement de mes doutes persistants et de mon désespoir résilient. Je voulais me vider l'esprit et me laisser emporter, flotter sur la rivière, immobile et irréfléchie comme une feuille.


Voir la vidéo: Kumbh Mela An India of Another Dimension