Ce que ça fait d’être gay en Russie

Ce que ça fait d’être gay en Russie

Être homosexuel en Russie est désormais un acte criminel et le journaliste Jeff Sharlet a passé plusieurs semaines à dresser le profil d'un groupe de Russes qui sont de plus en plus devenus clandestins ou même en exil. Ses recherches ont abouti à un GQ article: Dans le placard de fer: ce que ça fait d’être gay dans la Russie de Poutine.

Sharlet décrit comment le gouvernement de Poutine, avec l'Église orthodoxe russe et ce qu'il appelle un élément marginal - principalement des homophobes durs - travaillent ensemble dans une «trinité impie» pour sévir contre la population queer du pays. La violence contre les homosexuels et la discrimination généralisée ont été codifiées par une loi interdisant la «propagande» homosexuelle - une loi qui a été adoptée par le gouvernement de Poutine en juin 2013.

«La loi est tout droit sortie de la littérature russe», dit Sharlet.

Récemment, nous nous sommes entretenus et avons parlé des restrictions auxquelles les personnes queer font face dans le même pays qui a accueilli les Jeux olympiques d’hiver de cette année.

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AH: Vous dites au début de votre article pour GQ que la société civile en Russie implose. J'ai trouvé que c'était une manière très succincte d'expliquer un concept compliqué.

JS: Je pense que lorsque j'ai écrit cela, c'était avant l'invasion de l'Ukraine, et il y avait beaucoup plus d'apologistes de Poutine. Et je pense qu’il existe une sorte d’hypothèse implicite selon laquelle une nation européenne riche est d’une manière ou d’une autre modérée dans sa gouvernance. C’est comme si certaines personnes disent que toutes les lois anti-gay adoptées en Ouganda ont été adoptées parce que c’est un pays africain. Ce n’est que de vieilles conneries racistes.

Le gouvernement de Poutine n’est même plus intéressé à maintenir une sorte de normes relatives aux droits de l’homme. Au moins pour les droits des LGBT, les choses [avant Poutine] s’amélioraient - il y avait des lignes politiques que vous ne pouviez pas franchir, et maintenant cela a changé, je ne pense pas que pour les personnes LGBT. Poutine a décidé de vraiment gouverner avec un poing.

Mais le vrai mot-clé était implosant, Je ne voulais pas dire que [la société civile] avait été détruite. Certains aspects sont toujours là - en ce qui concerne les ligues sportives de jeunes - tout est là, et tout est intact. Mais en termes d'ONG, la capacité pour les gens de poursuivre parfois des choses politiques, parfois non, et la liberté de la presse - l'édition, l'interdiction des livres. Il y a une sorte de sentiment plus large de restriction de la culture.

La communauté gay est-elle de plus en plus clandestine?

Il va dans la clandestinité ou s’exil, si vous êtes une personne de la classe moyenne, si vous avez les ressources - beaucoup de ces gens envisagent de partir. Si vous avez des enfants, je pense que c'est insensé pour vous de ne pas enquêter. Des lois comme celle-ci ne sont pas faites pour être appliquées. Ils sont faits pour terrifier les gens.

Une histoire que je ne pouvais pas intégrer concernait un couple de lesbiennes avec un enfant. Ils étaient amis avec leurs voisins et leurs enfants jouaient tous ensemble. Mais depuis l'adoption de la loi, le couple hétérosexuel a décidé de compléter ses revenus en faisant chanter le couple lesbien. [Ils menacent de traduire le couple de lesbiennes devant les autorités s’ils ne paient pas une certaine somme d’argent.]

Les gens sont partis arrière dans le placard, et il y a toute une génération de personnes qui ne sortiront pas du tout.

Étant donné à quel point il est effrayant d'être ouvertement queer en Russie en ce moment, comment avez-vous réellement rencontré des personnes LGBT?

J'avais écrit sur l'Ouganda; J'avais beaucoup de relations avec des organisations de défense des droits LGBT. Mais ma méthode en tant qu’écrivain est que je ne vais pas avec beaucoup de personnes importantes alignées. Je m'intéresse aux gens ordinaires. Pour rencontrer les personnes qui deviennent des personnages de l'histoire, vous passez de personne en personne, vous avez beaucoup de conversations jusqu'à ce que quelqu'un vous connecte à un ami.

Je savais que j'allais travailler avec un traducteur régulier. Zhenya [une activiste queer] était juste mon genre de traducteur. Ce n’est pas un réparateur ordinaire. Je savais que j'avais besoin d'un traducteur queer. J'avais déjà commis cette erreur en Ouganda (d'avoir un traducteur direct). Zhenya était en exil, donc il redécouvrait son pays en quelque sorte à mes côtés.

Dans l'histoire, nous rencontrons un couple de lesbiennes et un couple gay qui se font passer pour deux familles hétérosexuelles distinctes, qui vivent l'une à côté de l'autre. Vous écrivez: «Dans un quartier de la classe moyenne supérieure proche du centre-ville de Moscou, deux appartements se font face. Deux familles, deux filles. Ils laissent les portes ouvertes pour permettre un accès facile de l'une à l'autre. En fait, les couples ont élevé deux filles ensemble. Ainsi, chaque fille a deux papas et deux mamans. L’arrangement dissipe les soupçons selon lesquels les parents des filles sont tous bizarres. J'ai trouvé cette famille et les efforts qu'elle déploie pour rester en sécurité, fascinants.

Cette famille est si triste. Je ne sais pas ce qui leur arrivera. Je ne pense pas que ce sera bon. Je pense qu'ils seront brisés. Nik était un homme profondément carré. C'était un père de famille. Pas un activiste en aucun sens. Il avait l'impression d'avoir été poussé au bord. Il avait rencontré cette femme. Ils ont juste décidé de fonder une famille. C’est ce qu’il voulait. Il a réalisé à l'adolescence qu'il était gay et qu'il voulait aussi fonder une famille. Puis plus tard, il a rencontré Pavel, son partenaire.

Vous pouvez sentir l'amour qu'il ressent pour ses filles.

Oh, je veux dire que c’est vraiment, c’est très puissant. C'est [être dans le placard] en quelque sorte - ça le rend fou. Pour moi, j'ai deux petits enfants, l'idée de devoir leur apprendre qu'ils ne pourraient jamais m'appeler père - il y a quelque chose de si pervers à ce sujet.

Bien sûr, dans un pays comme l'Ouganda, les choses sont bien pires. Mais il y a une façon dont cette loi est comme une loi issue de la littérature russe. C'est pervers. C'est une loi vraiment contre nature.

Vous savez qu'en Ouganda, ils ont interdit l'homosexualité. Mais la Russie, d'une certaine manière, a interdit l'amour. C'est littéralement un crime pour vous de dire que vous aimez votre partenaire autant qu'une personne hétérosexuelle aime son petit ami. Affirmer l'égalité est le crime.

Pendant votre séjour en Russie, vous avez visité plusieurs clubs gays. Vous avez utilisé de petites vignettes de la vie de club pour briser votre histoire. Comment était-ce de visiter ces lieux compte tenu de l'atmosphère de peur et de répression gouvernementale?

Mon éditeur voulait des scènes de club, et non seulement je ne suis pas une personne de club, mais je me demandais comment vais-je entrer? Je ne regarde pas… Tu ne veux pas de moi là-bas! Et Zhenya, mon traducteur punk-rock, ressentait la même chose. Mais nous fait finir là-bas. Et nous avons pratiquement couvert toute la scène en deux semaines. J'allais souvent dans le club et j'avais l'impression d'être un putain de connard ici.

Beaucoup de ces gens [qui fréquentent les clubs] ont le sentiment que la loi ne les affecte pas du tout. Si vous avez 22 ans, célibataire et habitez à Moscou, votre journée peut commencer à minuit. J'ai rencontré un go-go danseur gay, et il ne savait pas vraiment ce qui se passait dans le reste du monde.

Et j'ai senti que sans ces vignettes de la vie de club, nous n'avons que des méchants et des héros. Mais la vérité est que tout le monde ne peut pas devenir Rosa Parks, l'oppression brise les gens.

Et sur la note de l'oppression, il semble opérer dans un système profondément enroulé en Russie. Pourriez-vous expliquer plus en détail ce que vous appelez la trilogie de Poutine, l'Église orthodoxe russe et l'élément marginal homophobe?

Ouais. Le genre de trinité impie.

La trinité est le revers de la médaille la société civile implose. [Il fonctionne avec] une sorte d'efficacité brutale, ce qui est vrai des homophobies partout. Nous ne reconnaissons pas toujours que ce ne sont pas seulement les méchants qui font du mal aux homosexuels - dans le cas de la Russie, l'État exploite l'église, l'église a été si longtemps réprimée et confuse au sujet de son identité, et puis il y a la populace des voyous nationalistes. .

Ils obtiennent tous une légitimité l'un de l'autre. L'État a besoin de la légitimité de l'Église, l'Église a besoin du pouvoir de l'État, et bien sûr, la populace pourrait utiliser son énergie pour faire face au fait qu'elle n'a pas beaucoup d'opportunités économiques, ou [la pensée va], «Nous pourrions simplement aller battre un pédé et nous sentir mieux plus vite.»

L'homophobie est une bureaucratie géante de la haine.

De votre article, je suis revenu avec le sentiment que les législateurs anti-homosexuels en Russie ont appris leurs tactiques de la droite américaine.

Cela passe par de nombreux canaux. Ils l'obtiennent de l'American Family Association et du Family Research Council. Un législateur russe a été profondément informé par la fausse science sociale de la droite américaine. L'homophobie en Amérique est censée être en fuite, mais nous ne reconnaissons pas que certaines des fausses sciences sociales sont également produites par le grand public.

La droite contemporaine est basée sur les idées et les idées voyagent. Il n’ya pas de complot. Il faut juste qu'il y ait des idées vraiment horribles qui puissent être amplifiées dans d'autres pays. Ils n’ont pas pu adopter la loi de l’Arizona [SB-1062], mais ils pouvez contribuer à faire de ces idées une loi dans le monde entier.


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