Sang, sport et rituel sur l'île indonésienne de Sumba

Sang, sport et rituel sur l'île indonésienne de Sumba

DATO NE BULLSHIT PAS. Il était notre guide et notre ami. Un chef de village et un ancien champion aux combats de poing de Pasola. Je l'aimais et le craignais également. Et quand je lui ai demandé pourquoi tous les hommes Marapu portaient des épées à la ceinture, sa réponse m'a asséché la gorge.

«C'est utile pour ouvrir des noix de coco ou pour couper la tête d'un autre homme», a-t-il dit sans un soupçon de bravade.

La Sumba moderne existe dans un état pratiquement préhistorique. Ils portent des épées. Ils montent à cheval. Ils utilisent le buffle comme monnaie. Et si vous tuez un autre homme pendant le festival annuel de Pasola, vous ne serez pas accusé de meurtre.

Parmi les clans tribaux qui occupent cette île indonésienne, les querelles ont des générations profondes, les esprits bouillonnants et les combats font partie de la vie quotidienne. Les villages sont construits comme des forteresses, situées au sommet des montagnes avec de hauts murs de pierre (ce qui rend l'accès à l'eau très difficile - un problème constant sur l'île). Cela ne veut pas dire qu’ils ne sont pas non plus des gens chaleureux, aimables et aimables. Mais ils portent leur cœur sur leurs manches et leurs épées sur leurs ceintures.

Quand j'ai entendu parler du Festival Pasola pour la première fois il y a quelques années, je me suis promis d'y assister un jour. En tant que cinéaste, je savais que je devais tenter de capturer l'expérience. Mais ce tournage serait le plus difficile et le plus dangereux de ma carrière. La boue et la pluie. Les foules hostiles et tumultueuses. Et la nature même du festival - une effusion de sang humaine se terminant par une émeute totale - à la fin de la journée, nous nous considérions chanceux simplement de ne pas être blessés et avec tout notre équipement intact.

Deux courts incidents qui n'ont pas pu se retrouver dans cette courte vidéo:

  • PREMIER… A l'aube sur la plage, le ratus (chefs) étaient assis sur le bluff pavé à mâcher de la noix de bétel, discutant de la qualité de la Nyala vers (l’émergence de ces vers sacrés détermine le moment choisi pour le festival de Pasola de l’année), et se prépare à sacrifier un coq noir. Au bord de l’eau, nous avons remarqué que tous les habitants autour de nous remplissaient discrètement leurs poches de pierres de la taille d’un poing. Un signe inquiétant. Ceux-ci étaient écureuils pour la fin du festival, lorsque la foule entière éclate dans une violente émeute sanglante, avec des coups de feu de la police, des chevaux sauvages et de nombreuses fenêtres brisées.
  • PLUS TARD… mon partenaire de tournage Andy et moi faisions pression sur notre chance sur le champ de bataille et tous les deux ont regardé l'un des cavaliers prendre une lance et frapper le ramasseur de lance. Il n'a fallu qu'une seconde pour réaliser que les ramasseurs de lance - qui étaient aussi proches des arbitres qu'une bataille rangée aurait pu l'être - étaient très interdits. Le ramasseur de lance a paniqué, a commencé à chasser le cavalier fautif et à lui lancer des lances. D'autres hommes se sont joints à la poursuite, tirant leurs épées alors qu'ils le poursuivaient sur la plage. Andy a commencé à courir derrière eux pour filmer la scène et a été soudainement arrêté par Dato. «Ne vous approchez pas de cette scène», a déclaré Dato. "Pourquoi pas?" demanda Andy. "Que va-t-il lui arriver?" Dato fit un mouvement de hachage avec son bras. Son autre main était tombée sur la poignée de son épée. Nous avons regardé en bas de la plage et avons vu la foule qui s'était rassemblée autour du farceur. Les épées montaient et descendaient dans les airs. C’est le genre d’endroit que Sumba est.

Maintenant, regardez la vidéo (ou regardez-la à nouveau). Vous voyez ces lances voler juste au-dessus de nos têtes? L'année dernière, un spectateur a attrapé l'un d'entre eux à travers l'œil et à l'arrière de son crâne. Il est mort instantanément. C'était une bonne récolte.

Un merci spécial à Dato, Chris Bromwich et Nihiwatu Resort pour avoir rendu cette vidéo courte possible. Nous n’avons pas créé cela à des fins commerciales… c’était juste quelque chose que nous nous sentions obligés de documenter. Merci d'avoir regardé.


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