Safari dans l'Arctique: 13 images saisissantes du pays des ours polaires

Safari dans l'Arctique: 13 images saisissantes du pays des ours polaires

NOTE DE LA RÉDACTION: Dans le cadre de notre campagne Explorez le Canada comme un local, nous avons coparrainé un concours dans le cadre duquel un photojournaliste a reçu un voyage gratuit pour aller en mission dans l'Arctique. Le photographe de voyage Bill Drumm a attiré notre attention pour sa progression dans la photographie animalière, et ce tweet:

    Les plus gros ours polaires mesurent 12 pieds de haut et pèsent 2200 livres. Ou 2365 livres après avoir mangé un photographe. bit.ly/Q2A19z #ExploreCanada.

En collaboration avec Frontiers North Adventures, Travel Manitoba et ExploreCanada, nous avons envoyé Bill à Churchill, au Manitoba, pour un voyage pour trouver et photographier les plus grands prédateurs terrestres du monde. Bill a noté par la suite: «L'opportunité de les photographier et de les filmer était indescriptible, me donnant un lien avec l'Arctique que je n'avais jamais ressenti auparavant, mais maintenant toujours avec moi.» Le reportage photo suivant est tiré de ce voyage.

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Un piège à ours près de Churchill, Manitoba, Canada. Ces pièges sont appâtés avec des carcasses de phoques et placés stratégiquement autour de la petite ville pour piéger les ours curieux. Churchill est une ville de moins d'un millier d'habitants et est située à proximité de la plus grande concentration d'ours polaires de la planète. Tout ours piégé est emmené à la prison Polar Bear, un centre de détention où les ours sont temporairement détenus, avant d'être transporté par avion hors de la ville et dans la toundra.

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Le chiot le plus mignon et le plus petit chien de traîneau de Churchill, sur sa chaîne à l'extérieur d'un magasin de la ville. Pendant des centaines d'années, les traîneaux à chiens étaient le principal moyen de transport dans l'Arctique pendant les longs hivers. Aujourd'hui, les traîneaux à chiens sont principalement utilisés comme attraction touristique à Churchill. L'économie locale était autrefois alimentée par l'exportation et le commerce des céréales, mais aujourd'hui, le tourisme rapporte plus de dollars que le commerce.

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Tundra Buggy # 13, exploité par Frontiers North Adventures, à la gare de Churchill. Les poussettes Tundra sont de gros véhicules semblables à des bus avec des pneus de camion monstre qui naviguent dans la toundra comme rien. Il y a une cheminée à l'arrière du bus et une grande plate-forme d'observation à l'arrière. C'est le moyen le plus sûr de voir de près des ours polaires sauvages affamés. Notre chauffeur de buggy était JP McCarthy, un mec décontracté qui porte des chapeaux de baseball à bec droit et organise des excursions en héliski quand il ne cherche pas d'ours polaires. Il était hilarant et nous avons trouvé des ours immédiatement le premier jour du safari des ours polaires.

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Alors que le soleil commençait à craquer à l'horizon, nous avons trouvé notre premier ours polaire. Dix minutes après le début de la tournée, nous sommes tombés sur ce type, juste à nous réveiller après une nuit froide accroupie dans la toundra. Les ours polaires se rassemblent en grand nombre le long de la baie d'Hudson en attendant que la glace de mer revienne pour pouvoir chasser.

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Un groupe de touristes photographie un ours polaire mâle agressif que nous avons appelé Scar, alors qu'il fait un bond dans le buggy de la toundra. Scar a essayé à plusieurs reprises de monter dans le véhicule, se mettant même sur la pointe des pieds pour prendre un morceau de nous. Ces gros véhicules permettent une vue incroyable sur les plus grands prédateurs terrestres de la planète.

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Scar a sauté sur le buggy et s'est approchée de mon appareil photo et de mes précieux doigts. Jetez un œil à cette vidéo pour voir à quel point il était proche, à un moment donné, à seulement quelques centimètres de ma GoPro.

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Scar se nourrit d'une carcasse d'oiseau momifiée qu'il a récupérée dans la toundra. Les ours polaires jeûnent pendant des mois à la fois en attendant que la glace revienne dans la baie d'Hudson. Les grands animaux ont besoin de phoques riches en graisse pour se nourrir, et sur terre, il n'y a tout simplement rien à manger, sauf la charogne occasionnelle. C'est ce qui peut rendre les ours polaires dangereux; ils meurent littéralement de faim alors qu'ils se rassemblent près de la ville de Churchill. Juste après notre voyage, un homme et une femme ont été mutilés par un ours en plein centre-ville. Les gens d'ici apprennent à être toujours vigilants contre les ours, mais les rencontres occasionnelles sont inévitables.

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Après avoir mangé la carcasse de l'oiseau, Scar se sentit assez satisfait de lui-même et eut un grand sourire avant de s'endormir. C'était probablement la seule nourriture que l'ours aurait eue pendant très longtemps, et il l'appréciait.

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Mais encore, la faim d’un ours n’est jamais rassasiée, en particulier de la part d’un vieux gibier chétif et rassis. Scar a donc décidé de faire de son mieux pour accéder à la cuisine à l'intérieur de ce lodge en buggy dans la toundra où nous logions. Il a réussi à mettre sa tête dans la cuisine, surprenant le chef à 5 heures du matin un matin. Pour un animal de 1000 livres, les ours polaires peuvent être furtifs.

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Scar secoue la récente chute de neige de son manteau, tôt le matin lors de notre dernier jour de tournée avec Frontiers North. Au cours de notre tournée, nous avons vu toutes les saisons en trois jours. Le premier jour a été chaud et ensoleillé, le deuxième progressivement plus sombre et plus froid, et le troisième un blizzard complet. Si vous êtes un ours polaire, tout ce qu’il vous reste à faire pendant une tempête est de vous accroupir et d’attendre. Plus il fait froid et enneigé, plus vite la glace - et les dîners - reviennent.

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Mais pour l'instant, Scar doit attendre, à la recherche de nourriture dans la toundra éternelle, jusqu'à ce que la glace revienne.

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Voir la vidéo: Ours des glaces