Le problème avec les petites filles et garçons blancs

Le problème avec les petites filles et garçons blancs

On ne dit pas aux Blancs que la couleur de leur peau est très souvent un problème. Nous naviguons à travers les points de contrôle de la police, ne recevons pas de regards latéraux dans les quartiers aisés et sommes généralement considérés comme prédisposés au succès en fonction d'une caractéristique physique (la couleur de notre peau) sur laquelle nous avons peu de contrôle au-delà de la crème solaire et de l'huile de bronzage.

Après six ans de travail et de voyage dans un certain nombre de pays différents où les Blancs sont en minorité numérique, je me suis rendu compte qu'il y a un endroit où être blanc n'est pas seulement un obstacle, mais un négatif: la plupart des pays en développement monde.

Au lycée, j'ai voyagé en Tanzanie dans le cadre d'un voyage scolaire. Il y avait 14 filles blanches, une fille noire qui, à sa grande frustration, a été qualifiée de blanche par presque tous ceux que nous avons rencontrés en Tanzanie, et quelques enseignants / chaperons. 3 000 $ nous ont achetés une semaine dans un orphelinat, une bibliothèque à moitié construite et quelques matchs de football de ramassage, suivis d'un safari d'une semaine.

Notre mission à l'orphelinat était de construire une bibliothèque. Il s'est avéré que nous, un groupe d'étudiants de pensionnats privés hautement qualifiés, étions si mauvais dans les travaux de construction les plus élémentaires que chaque nuit, les hommes devaient démonter les briques structurellement défectueuses que nous avions posées et reconstruire la structure de sorte que, lorsque nous nous sommes réveillés le matin, nous ne serions pas conscients de notre échec. Il est probable qu'il s'agissait d'un rituel quotidien. Nous avons mélangé du ciment et posé des briques pendant plus de 6 heures, annulant notre travail après le coucher du soleil, reposant les briques, puis agissant comme si de rien n'était pour que le cycle puisse continuer.

Fondamentalement, nous avons échoué dans le seul but de notre présence. Il aurait été plus rentable, économiquement stimulant et efficace pour l'orphelinat de prendre notre argent et d'embaucher des locaux pour faire le travail, mais nous étions là, essayant de construire des murs droits sans niveau.

Ce même été, j'ai commencé à travailler en République dominicaine dans un camp d'été que j'ai aidé à organiser pour les enfants séropositifs. En quelques jours, il était évident que mon espagnol rudimentaire me distinguait tellement du personnel dominicain local que j'aurais tout aussi bien pu être un extraterrestre. Essayez de vous occuper d'enfants qui ont un problème de santé grave et qui ne sont pas enclins à écouter, dans une langue que vous parlez à peine. Ce n’est pas facile. Maintenant, six ans plus tard, je suis beaucoup mieux en espagnol et je suis toujours très impliqué dans la programmation du camp, la collecte de fonds et le leadership. Cependant, j'ai arrêté d'y assister, ayant finalement accepté que ma présence n'était pas la aubaine que j'ai été entraînée par des organisations à but non lucratif, des documentaires et des programmes de service pour croire que ce serait le cas.

Sur papier, je suis, selon les normes de la plupart des gens, hautement qualifié pour faire du travail d’aide internationale. Mais je ne devrais pas l'être.

Vous voyez, le travail que nous faisions en République dominicaine et en Tanzanie était bon. L'orphelinat avait besoin d'une bibliothèque pour qu'ils puissent être accrédités à un niveau supérieur en tant qu'école, et le camp de la République dominicaine avait besoin de financement et de fournitures pour pouvoir fournir aux enfants séropositifs des programmes faisant partie intégrante de leur santé mentale et physique. Ce n’était pas le travail qui était mauvais. C'était moi qui étais là.

Il s'avère que moi, une petite fille blanche, je suis douée pour beaucoup de choses. Je suis douée pour collecter des fonds, former des bénévoles, collecter des articles, coordonner des programmes et raconter des histoires. Je suis flexible, créatif et capable de réfléchir sur mes pieds. Sur papier, je suis, selon les normes de la plupart des gens, hautement qualifié pour faire du travail d’aide internationale. Mais je ne devrais pas l'être.

Je ne suis ni enseignant, ni médecin, ni menuisier, ni scientifique, ni ingénieur, ni aucun autre professionnel qui pourrait apporter un soutien concret et des solutions à long terme aux communautés des pays en développement. Je suis une fille blanche de 5′4 ″ qui peut transporter des sacs de trucs moyennement lourds, faire du cheval avec des enfants, essayer d'enseigner une classe, raconter comment je me suis retrouvé (avec Powerpoint d'accompagnement) à quelques milliers de personnes, et non bien plus.

Certains pourraient dire que cela suffit. Que tant que je vais au pays X avec un esprit ouvert et un bon cœur, je laisserai au moins un enfant si élevé et enhardi par mon court séjour qu’ils penseront, pendant des années, à moi tous les matins.

Mais je ne veux pas qu’une petite fille au Ghana, au Sri Lanka ou en Indonésie pense à moi quand elle se réveille chaque matin. Je ne veux pas qu’elle me remercie pour son éducation, ses soins médicaux ou ses nouveaux vêtements. Même si je donne les fonds nécessaires pour lancer le bal, je veux qu'elle pense à son professeur, à son leader communautaire ou à sa mère. Je veux qu'elle ait un héros auquel elle puisse s'identifier - qui lui ressemble, qui fait partie de sa culture, parle sa langue et avec qui elle pourrait tomber sur le chemin de l'école un matin.

Attacher des bracelets d'amitié lors de mon premier voyage en République dominicaine en 2009.

Après mon premier voyage en République dominicaine, je me suis promis que nous ferions un jour un camp dirigé et exécuté par des Dominicains. Aujourd'hui, environ sept ans plus tard, le directeur du camp, les responsables du programme et tous sauf une poignée de conseillers sont dominicains. Chaque année, nous faisons venir quelques volontaires du Peace Corps et des volontaires hautement qualifiés des États-Unis qui ajoutent de la valeur à notre programme, mais ce ne sont pas eux qui sont responsables. Je pense que nous apportons enfin notre aide correctement, et je n’y suis pas.

Avant de vous inscrire à un voyage de bénévolat n'importe où dans le monde cet été, demandez-vous si vous possédez les compétences nécessaires pour que ce voyage soit réussi. Si oui, génial. Sinon, il peut être judicieux de reconsidérer votre voyage.

Malheureusement, participer à l’aide internationale où vous n’êtes pas particulièrement utile n’est pas anodin. C’est préjudiciable. Il ralentit la croissance positive et perpétue le complexe du «sauveur blanc» qui, depuis des centaines d'années, hante à la fois les pays que nous essayons de «sauver» et (plus récemment) notre propre psychisme. Soyez intelligent lorsque vous voyagez et efforcez-vous d'être informé et culturellement conscient. Ce n’est qu’à travers une compréhension des problèmes auxquels les communautés sont confrontées et le développement continu des compétences au sein de cette communauté que des solutions à long terme seront créées.

Cet article a été initialement publié chez Pippa Biddle et est réimprimé ici avec permission.


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