Que se passe-t-il lorsque la moitié du monde cesse d'avoir des enfants?

Que se passe-t-il lorsque la moitié du monde cesse d'avoir des enfants?

À UN CERTAINS POINTS AU COURS DES QUELQUES DERNIÈRES ANNÉES, la population de la planète a dépassé les sept milliards d'habitants, et d'autres naissaient chaque milliseconde. La croissance démographique est l'une des cinq «méga-tendances» identifiées par les Nations Unies qui font que les déplacements et le déclin des actions humanitaires sont endémiques (les autres, au cas où vous vous poseriez la question, sont l'urbanisation, le changement climatique, la migration et l'insécurité des ressources).

Mais au cours des dernières années, une nouvelle tendance se dessine: plus de la moitié de la population mondiale vit dans des pays où les couples en âge de procréer ont en moyenne moins de deux enfants. Pour être clair, cela signifie que pour deux personnes, elles n'ont qu'un seul bébé… un taux inférieur à la valeur de remplacement.

Dans les pays et régions plus développés - Europe, Amérique du Nord, Australie, Asie de l'Est - les gens n'ont pas assez d'enfants pour maintenir leur population stable. Hormis ce déclin régulier de la croissance, les populations de ces pays vieillissent. Qu'est-ce que ça veut dire?

À titre d'exemple, Singapour est l'un des endroits les plus fréquentés de la planète à l'heure actuelle, avec une population de plus de 5 millions d'habitants entassés sur 20 000 miles carrés. Cependant, il s'agit d'un pays notoirement à faible fécondité, avec un taux de reproduction inférieur à 1. Cela signifie que, en supposant un faible taux d'immigration, la population de Singapour pourrait chuter de 90% en seulement trois générations, et cette population serait majoritairement âgée.

Cette baisse rapide de la fécondité mondiale signifie que notre population totale pourrait bientôt être aussi élevée qu’elle ne l’aura jamais. Les scientifiques disent maintenant que la population mondiale pourrait culminer dès les 20 prochaines années, puis commencer à diminuer rapidement. Les pays qui constituent actuellement nombre des nations les plus prospères du monde peuvent commencer à avoir des difficultés économiques à mesure que leur population vieillissante prend sa retraite et qu’il n’ya pas assez de jeunes pour les remplacer (ou s’occuper d’eux). Une baisse de la population mondiale pourrait également signifier moins de concurrence pour des ressources précieuses, de sorte qu'une baisse moyenne de la pauvreté ou de la famine peut être attendue.

Cependant, les moyennes ne se traduisent pas aussi bien sur le terrain. La majeure partie de la croissance démographique venant de pays moins développés, cela signifie que la composition ethnique mondiale penchera fortement loin des Européens et davantage vers les Asiatiques du Sud-Est et les Africains. Alors que les pays plus développés rétrécissent régulièrement, ces pays sont dangereusement surpeuplés, ce qui entraîne une augmentation de l'instabilité politique, la propagation de maladies (comme l'épidémie africaine de sida) et des échecs économiques. Ces conditions, outre l'épuisement des ressources nationales, sont parfaites pour produire des extrémistes - la «démographie du terrorisme» indique que plus vous avez de jeunes hommes pauvres et ennuyés dans un pays, plus ils sont susceptibles de s'engager dans des activités instables. Les 10 pays ayant les taux de fécondité les plus élevés sont le Soudan du Sud, la République du Congo, l'Ouganda et l'Afghanistan.

Une augmentation de la population dans les pays plus pauvres signifie également une augmentation de l'immigration (légale ou autre) vers les pays plus développés… qui peuvent devoir compter sur les immigrants pour maintenir à flot leurs populations vieillissantes et non soutenues. Cependant, nous avons déjà vu comment l’afflux de nouveaux visages a conduit à des politiques racistes anti-immigrés de la part de pays aux prises avec une identité nationale.

L’hymne national australien se réfère, par exemple, à «Australia fair», et les politiques actuelles du gouvernement en matière d’immigration semblent déterminées à le garder aussi clair que possible. Fait intéressant, l'Australie est notoirement un pays construit par des immigrants, avec plus de 27% de sa population née à l'étranger. Au fur et à mesure qu'elle se développait et que sa croissance démographique commençait à baisser, elle dépendait de plus en plus des immigrants pour remplir le vaste intérieur poussiéreux et alimenter son industrie. Et pourtant, il n’est pas rare d’entendre des vues sur la xénophobie choquante épousée à la télévision nationale, et de voir des autocollants pour pare-chocs proclamant «F ** k off, we are full» sur les voitures dans les parkings des épiceries.

Qu'est-ce que cela signifie pour l'avenir? Eh bien, de nombreux pays n’ont pas l’infrastructure nécessaire pour soutenir un afflux d’immigrants suffisamment important pour compenser le déclin de leur population… ce qui signifie que, quel que soit le nombre de personnes qui émigrent, les populations des pays les plus développés du monde diminueront inexorablement. Et à mesure que les pays en développement auront un accès plus libre au contrôle des naissances et que l'autonomisation des femmes (longtemps un facteur de contrôle des taux de natalité) deviendra plus répandue, la croissance de leur population commencera également à diminuer.

Nous verrons moins de ressources consommées, ce qui entraînera des modifications massives de l'infrastructure économique à mesure que les exportations et les importations diminueront. Peu importe comment vous le regardez, ce changement radical de la fécondité mondiale signifie d'énormes changements que nous ne sommes actuellement pas du tout préparés à gérer.


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