En savoir plus sur les affaires des bourgeons dans la ville la plus élevée d’Amérique.

En savoir plus sur les affaires des bourgeons dans la ville la plus élevée d’Amérique.

Pendant que le compagnon Mark "Buddy" Buddemeyer répond au téléphone, je regarde les tubes Dube, les papiers à rouler Zig Zag, les briquets Cheech et Chong, les gouttes Clear Eyes et d'autres articles achetés par impulsion près de la caisse à Alma, dans le High Country Healing II du Colorado. Un pot Mason, qui pourrait faire partie de la collection de conserves de pêches de n'importe quelle foire du comté, contient des bourgeons de «Grape Ape», la variété de marijuana qui a pris la deuxième place à l'Aspen Cannabis Cup 2010.

"Si vous faites des loisirs, vous ne pouvez pas acheter de clones, mais si vous êtes médical, vous le pouvez", informe Buddy à l'appelant.

Pendant ce temps, Bec Koop, un autre budtender, parcourt la gamme de produits en pot avec un client plus âgé aux cheveux blancs dans une doudoune North Face et un bonnet rouge délavé. Il plisse les yeux tout en vérifiant une offre particulière.

«C'est un bourgeon plus moelleux», explique Bec. "Votre esprit et votre corps seront sur le même rythme."

Eric Mills, un budtender et producteur, est assis à l'arrière de la boutique près d'un mini-réfrigérateur, en train de manger un repas dans une boîte à lunch Eddie Bauer en toile rouge. Perché sur sa tête se trouve une lampe frontale à LED «verte». Auparavant, avec un tuyau d'arrosage enroulé sur son épaule, Eric avait émergé de la salle de culture, qui émane une sorte de Esprit frappeur «N'entre pas dans la lumière» brille lorsque la porte est ouverte. Buddy lui avait demandé de vérifier les niveaux de «ressie» (niveaux d'eau du réservoir des conteneurs de culture sans sol).

Les nombres croissants

High Country Healing II (HCH2) cultive plus de 1 000 plantes sur place pour les opérations de marijuana médicale et récréative du magasin. Les affaires ont été stables avec une moyenne de 30 à 40 clients s'arrêtant chaque jour.

Cependant, le 1er janvier, ou «mercredi vert», le jour où les magasins de marijuana récréative du Colorado ont ouvert leurs portes, HCH2 a vu plus de 100 clients. Bien que ce ne soit pas le volume de personnes que les magasins de loisirs de Denver ont connu, avec plus de 400 clients et des lignes tournant autour des pâtés de maisons dans certains cas, les chiffres de HCH2 sont impressionnants, étant donné que la population d'Alma est inférieure à 300 habitants.

C'est haut à Alma.

Il est difficile de ne pas lire la signification de la marijuana dans chaque nom, enseigne et slogan de magasin dans la petite ville de montagne du Colorado. Un panneau en bois qui déclare: "Alma historique: la ville incorporée la plus élevée d'Amérique du Nord" vous accueille pendant que vous conduisez (et "le plus haut" est vraiment affiché en majuscules). Le long de la rue principale, vous verrez «La plus haute boutique d'Amérique», le «Plus haut saloon des États-Unis», et le magasin d'alcools local vous recommande de «Prenez des bourgeons». Selon la saison, vous pourrez également voir des affiches vous encourageant à assister à la 17e édition du Festival in the Clouds.

Pour la plupart, ce langage est inspiré par l'altitude de la ville de 10 578 pieds, mais si un endroit est fait pour les ventes légitimes de marijuana, c'est Alma. Selon la rumeur, être un endroit tolérant où les hippies vieillissants cultivent de l'herbe depuis des années, le code postal de l'ancienne ville minière est même de 80420.

C'est légal et en vidéo.

«C’est toujours une ville écologique», dit Buddy lorsque je lui pose des questions sur la mystique de la marijuana d’Alma. "Cela a toujours été un petit secret."

Il n'y a plus de secrets, cependant, maintenant que tout est légal et en vidéo. Au HCH2, des caméras stratégiquement placées filment quotidiennement les budtenders. Les images, qui sont requises de tous les magasins de loisirs et dispensaires médicaux, sont rendues accessibles à la Division de la lutte contre la marijuana (MED) du Colorado afin que les agents puissent surveiller les activités.

«Tout est suivi sur l'ordinateur en permanence», explique Buddy. «Le système de sécurité est à égalité avec l'industrie du jeu de Vegas.»

J'hésite à prendre des photos des produits et de la décoration de HCH2, mais Buddy est imperturbable. Un gars décontracté et affable, il pose pour une photo à côté du tourne-disque vintage sur lequel ils jouent de la musique de la vaste collection de vinyles étalée dans la salle d'attente. Pour le moment, cependant, une chanson techno hypnotique et implacable résonne dans les haut-parleurs du magasin et joue depuis au moins 10 minutes. Bien que je n’ai rien consommé, j’ai envie de m'allonger sur la causeuse en velours rouge de la salle d’attente, qui semble provenir d’une vente-débarras du bordel du Far West.

«Alors, avez-vous été en vedette dans Temps forts? » Je demande en voyant plusieurs exemplaires exposés et une affiche reconnaissant le 25e anniversaire de la Temps forts Amsterdam Cannabis Cup accrochée au mur.

«Ouais, en fait, nous l'avons fait», dit Buddy.

"C'est super. Quand je travaillais pour un guide de voyage à petit budget sur l'Europe, mettant à jour le chapitre néerlandais à Amsterdam, j'ai rencontré Aran, le «Cannabis King» », dis-je à Buddy. "Il était le Temps forts Vainqueur de la Cannabis Cup quatre années de suite. Eh bien, au milieu des années 90. "

"Oh, Arjan? » il dit.

«Ouais, Arjan, je veux dire. Ouais c'est son nom. " Je sens mon visage rougir.

Qui est un client typique de cannabis?

La cloche sur la porte interrompt la techno et ma tentative ratée d'être cool. Une jeune femme gothique avec de courts cheveux noirs à pointes, un eye-liner noir épais et une veste en cuir assortie se promène dans la boutique. Elle regarde droit devant le comptoir. Buddy la salue et lui fait des cartes.

«J'ai besoin de voir votre pièce d'identité.»

"Bien. Comment allez-vous?" la fille gothique commence et secoue la tête. "Je veux dire, oui, bien sûr."

Buddy rit gentiment de son erreur énervée. En lui remettant son permis de conduire, Goth Girl s'éclaire. Pendant qu'ils parlent d'informations de base, je scanne le pot et les options de hachage sur le tableau effaçable à sec - parmi les éléments de menu: «Buddha's Sister», «Blue Widow HP», «Super Lemon Haze», «OG Kush» et « Accident ferroviaire."

En particulier, je cherche «Black Afghani», mon vieil ennemi d'une soirée à Amsterdam en 1989. Après avoir pris beaucoup trop de succès du hasch de haute qualité, j'ai essayé de synchroniser mon rythme cardiaque avec les battements de batterie d'un groupe lors d'un concert à le Melkweg, un lieu de musique populaire. Après m'être évanoui sur les gens en face de moi, mes camarades d'université moins défoncés et anxieux m'ont traîné dans l'entrée en ciment du Melkweg et ont jeté de l'eau sur mon visage.

Buddy envoie Goth Girl à l'arrière pour discuter avec Bec, et je me demande quel âge il avait en 1989 - probablement dans la même tranche d'âge qui a motivé MED à exiger les nouveaux contenants et emballages opaques à l'épreuve des enfants.

"Quel est l'âge moyen de vos clients?" Je demande.

«Beaucoup d'entre eux sont en fait un peu plus âgés - comme entre 30 et 60 ans», dit Buddy. Beaucoup de gens qui viennent au HCH2 ont essayé la marijuana il y a 20 ou 30 ans et veulent en reprendre connaissance.

La stigmatisation est toujours d'actualité.

«Les gens sont-ils nerveux lorsqu'ils entrent?» Je demande, car je devais me rassurer plus tôt sur le fait que je pouvais entrer dans le bâtiment jaune moutarde joyeux mais visible de HCH2. Le côté de la boutique affiche un caducée médical, superposant une croix verte avec l'affirmation, «Au service de la Terre depuis 2727 avant JC», il est donc évident, même pour les touristes qui traversent la ville sur l'autoroute 9, quelles sont exactement vos intentions en entrant. Peut-être pour vous rappeler que cette boutique est, en effet, légitime, un grand drapeau de l'État du Colorado se dresse près de la porte d'entrée.

«Les gens viennent ici et, comme ce que je disais, ils n’ont pas fumé depuis 10 ou 20 ans. Ils auront 50 ans et leurs enfants dans la trentaine et ils diront: «Eh bien, nous ne pouvons pas le dire aux enfants.» Je leur dis: «N'ayez pas honte. Ne prolongez pas cette mauvaise image du pot. »

C’est définitivement une stigmatisation culturelle qui existe toujours. La loi du Colorado stipule que les résidents de 21 ans et plus munis d'une pièce d'identité officielle peuvent acheter jusqu'à une once de marijuana à des fins récréatives (par jour) dans un magasin agréé et cultiver jusqu'à six plantes pour un usage privé. Les clients hors de l'État sont autorisés à acheter jusqu'à sept grammes (par jour). Bien que tout cela soit complètement légal et que, selon un sondage Gallup d'octobre 2013, 58% des Américains approuvent la légalisation de la marijuana, de nombreuses personnes aux États-Unis considèrent toujours la consommation de marijuana comme un tabou.

Selon Eric, originaire du Missouri, la culture du pot équivaut à l'agriculture. «C'est juste une autre plante», dit-il. En même temps, Eric me dit qu’il a été sauvé par le Seigneur Jésus-Christ et affirme: «Ceci est la médecine de Dieu pour moi.»

Quel que soit le médicament ou le plaisir, le pot nécessite un étiquetage strict pour les ventes récréatives. Les Budtenders sécurisent chaque plante avec une étiquette bleu clair à code-barres, qui est techniquement une étiquette d'identification par radiofréquence (RFID). Les étiquettes obligatoires suivent et stockent des données électroniques sur les plantes (et non sur le client) auxquelles le magasin de détail et MED peuvent accéder. MED fait référence à ce système comme étant la solution de suivi des stocks de marijuana (mitsTM).

«Le nouveau système d'inventaire est un défi, mais il aide à tout resserrer», affirme Buddy. "Cela vous oblige à faire de bonnes affaires."

En fin de compte, "Ce n’est pas grave."

Les habitants d'Alma veulent aussi de bonnes affaires. En fait, depuis l'adoption de l'amendement 64, les membres de la communauté, dirigés par le propriétaire de HCH2, Mark January, ont tenu des réunions municipales régulières pour comprendre comment gérer l'industrie.

Jusqu'à présent, même selon le département de police d'Alma, cela semble bien fonctionner. L’administrateur de la ville de l’APD (qui n’a pas souhaité être identifié) n’a constaté aucun problème. «Nous traitons simplement [HCH2] comme n'importe quelle autre entreprise de la ville», dit-elle. "C'est une entreprise de vente au détail, et ils fonctionnent selon les directives. Ce n'est pas grand chose."


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