Sur les soins de santé en tant que droit humain inaliénable: l'histoire d'un médecin d'Haïti

Sur les soins de santé en tant que droit humain inaliénable: l'histoire d'un médecin d'Haïti

Antoinette n'a que 38 ans, mais elle a un cancer du sein à un stade avancé. Au moment où je l'ai rencontrée à l'hôpital Project Medishare de Port-au-Prince, en Haïti, la tumeur avait érodé la peau du sein, créant une plaie nauséabonde.

La tumeur de son sein droit s'était développée pendant deux ans avant qu'elle ne reconnaisse qu'elle ne disparaîtrait pas d'elle-même. Les médecins aux États-Unis nécessitent souvent des mammographies, des échographies et des biopsies répétées pour le diagnostic. Les médecins en Haïti diagnostiquent un cancer du sein avant qu'une femme ne retire son soutien-gorge. Au moment où Antoinette a cherché des soins médicaux, la tumeur était plus grosse que l'ensemble du sein gauche sain.

Ces médecins ont confirmé les craintes d’Antoinette concernant le coût de la chirurgie pour retirer le sein et lui ont ensuite parlé du prix de la chimiothérapie - un total de plus de 1 000 $. La chirurgie et la chimiothérapie étaient hors de question pour une famille qui ne gagne que 1 000 $ par année. Elle a rebondi dans les hôpitaux à la recherche d'une aide que sa famille pouvait se permettre, mais n'en a trouvé aucune.

Antoinette a de belles dents mais sourit rarement de nos jours. Je lui ai dit de ne pas s'inquiéter pour l'argent, que le Projet Medishare traite toutes les femmes quelle que soit leur situation financière, et elle m'a regardé avec scepticisme pendant que je l'escortais jusqu'à une chaise à perfusion. Elle ôta sa veste à carreaux pour que l'infirmière puisse placer une perfusion et tourna la tête vers la jeune femme assise à côté d'elle. Au cours des trois semaines suivantes, le personnel du projet Medishare a traité une douzaine d'autres femmes avec une chimiothérapie, certaines guérissables et d'autres recevant des médicaments qui prolongeront leur vie et réduiront leur douleur.

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Je me suis présenté pour travailler au Rwanda avec Partners In Health en 2011, tout juste sorti de ma résidence à New York. J'avais travaillé par intermittence dans une demi-douzaine de pays au cours des neuf années précédentes et je savais que j'avais envie de vivre et de travailler à l'étranger à plein temps. Au cours de la première semaine, une patiente atteinte d'un cancer du sein est arrivée pour sa deuxième séance de chimiothérapie.

"Chimiothérapie?" J'ai interrogé mon collègue rwandais avec étonnement, en arpentant le service de cet hôpital rural en Afrique subsaharienne, rempli de patients souffrant de diarrhée infectieuse, de sida en phase terminale et de tuberculose.

«Oui. Nous avons ici quelques patients sous chimiothérapie. Si nous pouvons traiter une maladie complexe comme le VIH, pourquoi pas le cancer aussi? » répondit-il avec un sourire. Nous avons recherché les dosages des médicaments et lu la littérature sur le cancer; J'ai envoyé des courriels à des collègues en oncologie pour solliciter leur aide. Un an plus tard, Partners In Health et le gouvernement rwandais ont officiellement ouvert un centre national d'oncologie, le premier du genre dans cette partie de l'Afrique.

Les gens demandent souvent: «L’argent que vous dépensez pour les soins contre le cancer n’est-il pas mieux dépensé pour d’autres maladies moins chères et plus faciles à traiter?» Les gens sont censés mourir du cancer, selon l'argumentation, même dans les pays développés.

Je me souviens avoir entendu un argument similaire à la fin des années 90 sur le fléau du sida. Certains ont déclaré que le VIH / sida était trop compliqué à traiter dans les pays en développement, que le coût des médicaments était trop élevé et que d’autres maladies plus simples devaient être traitées en premier. Le sida a donc inversé des décennies de développement dans les pays à forte charge et la communauté mondiale s'est résignée à voir des millions de personnes mourir. Puis, dans les derniers jours de son administration, le président Bill Clinton a accepté à contrecœur de ne pas faire appliquer les brevets sur les médicaments contre le sida dans les pays pauvres. Le prix du traitement a chuté et, en 2003, le président George W. Bush a proposé un plan ambitieux pour traiter et prévenir le VIH / sida dans le monde. À la fin de 2012, 10 millions de personnes étaient sous traitement contre le VIH / sida et plus d'un million de vies avaient été sauvées.

Tout comme l'épidémie de sida, qui était traitable depuis 1996, les cancers qui coûtent la vie aux habitants d'Haïti ou du Rwanda sont évitables et traitables avec des outils simples actuellement disponibles. En fait, la plupart des chimiothérapies utilisées dans les pays en développement existent depuis un quart de siècle. Comme le VIH / sida avant lui, le cancer se concentre dans les pays qui peuvent le moins se permettre de le combattre: les deux tiers de tous les cas de cancer surviennent dans les pays à revenu faible ou intermédiaire.

Le cancer du sein est la principale cause de décès par cancer chez les femmes dans le monde. Les femmes des pays développés présentent un cancer après 50 ou 60 ans; plus de la moitié des patientes du programme Project Medishare en Haïti ont moins de 45 ans. Sans accès au traitement, le cancer du sein est mortellement universel, généralement en moins de trois ans. Selon l'Organisation mondiale de la santé, plus de 13 millions de personnes mourront du cancer chaque année d'ici 2030 si nous ne faisons rien.

La question que nous devons nous poser n’est pas: «Pourquoi devrions-nous traiter le cancer dans les pays en développement?» mais "Qu'est-ce qui nous a pris si longtemps à essayer?"

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Le projet Medishare, fondé en 1994, prouve lentement que la prise en charge du cancer est possible dans les milieux à faibles ressources et à des coûts raisonnables. En Haïti, le coût total par patient, y compris le diagnostic, la chirurgie et la chimiothérapie, est de 1 500 dollars, contre une moyenne de 25 000 dollars aux États-Unis. Au fur et à mesure que de plus en plus de programmes rejoindront la lutte contre le cancer, les prix chuteront, tout comme ce qui s'est produit avec les médicaments anti-VIH au cours des 10 dernières années.

L’épidémie de VIH / sida a enseigné à la communauté mondiale de la santé comment mettre en œuvre des programmes de santé dans les pays en développement. Les réseaux de cliniques et d'hôpitaux qui ont été construits avec l'argent et la volonté politique de vaincre le VIH / sida ont eu un impact considérable sur la santé des pauvres partout dans le monde, réduisant la mortalité maternelle et infantile, augmentant les taux de vaccination et la couverture des moustiquaires imprégnées d'insecticide pour la prévention du paludisme. De même, la communauté mondiale de la santé espère que le traitement des maladies chroniques - telles que le cancer, l'hypertension artérielle et le diabète - encouragera l'accès aux soins primaires de base. Une interaction régulière avec la communauté médicale aidera à diffuser des messages sur les méfaits du tabac, des aliments frits et des quantités massives de sucre - une éducation de santé publique à partir de zéro.

Le programme Project Medishare se concentre sur trois domaines de lutte contre le cancer: collaborer avec le système national de santé, la recherche et la campagne de sensibilisation du public. Nous travaillons avec le programme d’oncologie de l’Hôpital universitaire d’Haïti ainsi qu’avec la Société haïtienne d’oncologie pour élaborer un programme de traitement du cancer dirigé par le gouvernement. Nous recherchons les causes des cancers du sein agressifs chez les jeunes femmes haïtiennes pour trouver une raison génétique qui pourrait également conduire à des traitements ciblés.

Après deux générations de campagnes du ruban rose aux États-Unis, on peut avoir du mal à imaginer une population où la grande majorité des femmes pensent avoir une infection lorsqu'elles sentent une bosse dans leur sein. Nous faisons passer le message dans les médias que les femmes devraient faire des auto-examens mensuels des seins et se faire soigner dès que possible si elles trouvent une grosseur.

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Antoinette a le même droit au traitement de base que toute femme partout dans le monde. Le médicament qu’elle reçoit a 40 ans, mais reste un pilier du traitement aux États-Unis en raison de sa puissance et de son profil d’effets secondaires favorable. Elle ne meurt pas d’un cancer du sein, elle meurt de pauvreté.

À 5 $ par flacon, ne mérite-t-elle pas le médicament qui soulage la plaie ouverte sur son sein? Est-ce que trois heures d’infirmière toutes les trois semaines sont trop lourdes pour soigner une mère de 38 ans? Dois-je regarder dans les yeux ronds et sombres d'Antoinette et lui dire qu'elle ne vaut pas la peine d'être traitée?

L'idée que donner à une femme atteinte de cancer la chance de guérir revient à aspirer de l'argent qui pourrait être dépensé ailleurs suppose que nous avons atteint la limite de ce qui devrait être dépensé en soins de santé. Cependant, Haïti ne dépense que 58 dollars par personne et par an en soins de santé, selon l'Organisation mondiale de la santé. Ce montant permet à peine de répondre aux besoins de santé les plus élémentaires. La constitution de l'Organisation mondiale de la santé, dont les États-Unis sont signataires, stipule que chacun a droit au «meilleur état de santé possible». Nous ne contrôlons pas la façon dont le biscuit s'effrite - complications de l'accouchement, maladies infectieuses ou cancer - mais nous avons l'obligation de traiter chaque miette, quelle qu'elle soit.

Avec un peu de chance, Antoinette sera entièrement guérie de son cancer. Les personnes atteintes d'une maladie incurable vivront beaucoup plus longtemps, de l'ordre de plusieurs années, avec une qualité de vie améliorée. La philosophie et la pontification sur la part du gâteau que nous devrions dépenser pour chaque maladie peuvent être laissées à ceux qui n'ont pas la vision nécessaire pour imaginer un gâteau plus grand. Pour Antoinette, l'avenir de la santé mondiale - traiter toutes les maladies chroniques comme vous le feriez dans n'importe quel pays de la Terre - est ici aujourd'hui.

La version complète de cet article a été initialement publiée dans Notre Dame Magazine.


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