Poursuite incessante d'un rêve: une conversation avec un quasi olympien

Poursuite incessante d'un rêve: une conversation avec un quasi olympien

Les Jeux Olympiques d’hiver de Sotchi battant leur plein, nous nous familiarisons tous avec les noms des athlètes en compétition. À juste titre, car chaque athlète a travaillé incroyablement dur et chacun a une histoire incroyable. Mais dans le sport, comme dans la vie et les voyages, on apprend beaucoup plus du voyage que de la destination finale.

Quelqu'un de beaucoup plus sage que moi m'a dit un jour que les rêves ne signifient rien à moins que vous ne les chassiez. Si le rêveur est inébranlable dans leur poursuite à travers les épreuves et les tribulations, les hauts et les bas, le rejet, la frustration et le chagrin, et refuse d'abandonner lorsque le monde est empilé contre eux, le rêveur devient digne de son rêve. Demandez à n'importe qui qui a chassé ses rêves, et le fil conducteur sera toujours la persévérance.

La vie fonctionne rarement comme vous le pensez. Nick Hanscom connaît cette vérité séculaire mieux que quiconque. J'ai rencontré Nick pour la première fois à l'été 1997 sur un terrain de football dans sa ville natale nouvellement adoptée de Sun Valley, Idaho. Dès le début, il était évident que ce gamin maigre de Seattle avait le genre de talent athlétique rare qui fait que tout le monde autour d'eux semble être au ralenti - le seul problème était qu'il le savait et était aussi arrogant que talentueux. Comme tant d'adolescents, Nick avait toujours rêvé de devenir un athlète professionnel, et de la façon dont il maîtrisait tous les sports qu'il essayait, cela semblait être une fatalité - en particulier pour lui. Sun Valley est une ville de skieurs, réputée pour avoir inscrit ses fils et filles indigènes dans l’équipe de ski américaine. C’était donc une progression naturelle pour lui de concourir et d’exceller sur la neige. Son ascension dans les rangs juniors était tout simplement fulgurante.

«J'ai commencé à skier sur les bosses à l'âge de 13 ans et à 16 ans, j'ai remporté les Jeux olympiques juniors de 2001 en bosses doubles à Big Mountain, Montana, et à égalité au 9e rang en double aux championnats nationaux américains à Waterville, NH. J'ai remporté à nouveau les Jr. Olympics Dual Moguls en 2002 à Sugarloaf, ME et j'ai suivi cela la semaine suivante avec une 5ème place en Duals en Finlande aux Championnats du monde Jr. 2002. En 2003, j'ai pris la 2e place aux Jeux olympiques juniors en bosses simples à Steamboat, CO, puis une 6e place en double aux Championnats du monde juniors à Terre-Neuve, Canada.

En quelques années à peine, j'étais devenu l'un des meilleurs skieurs freestyle juniors du pays mais aussi du monde. Au moment où j'ai terminé la saison 2002-03, j'avais déjà abandonné une année d'université et je pensais qu'à mon rythme actuel, je n'aurais jamais à y aller parce que je réussirais si grand en ski… »

Faisant la fête pendant la saison morte tout en quittant l'école à l'USD, il s'est présenté aux sélections de l'équipe américaine à Park City hors de forme et démotivé, mais a quand même réussi une performance respectable en raison principalement de son incroyable talent, un talent qu'il était convaincu était suffisant pour l'emmener au sommet. Le monde avait d'autres idées.

Alors qu'il faisait du ski à la maison à Noël, la pointe de ski de Nick a accroché un rocher et l'a envoyé faire la roue vers les arbres à plus de 60 miles à l'heure. Miraculeusement, il ne s'est pas retrouvé paralysé, mais il a causé des dommages importants à son épaule, son cou et son dos. Pour la première fois de sa vie, la confiance impénétrable qui l'avait ainsi défini fut brisée. À ce moment-là, il a haussé les épaules et a tué les doutes tenaces avec de l'alcool.

«Je suis resté debout pendant environ un mois et j'étais probablement sobre pendant 5 minutes de cette période. Je suis finalement sorti de la fronde et suis allé concourir à un grand événement Nor-Am après n'avoir rien fait d'autre que boire. Je pensais que je pouvais m'en débarrasser de ma capacité naturelle, et j'ai été rapidement humilié. Cette tournée Nor-Am, toutes mes manigances m'ont rattrapé. Je skiais comme de la merde, je ne pouvais pas terminer une course et à la fin de la saison, je n'avais plus confiance en moi. "

Nick, qui avait longtemps fait preuve de talent et de confiance incroyables, a entamé une spirale descendante vers la dépression et l'automédication, qui est le cimetière de tant de grands rêves. Alors que Nick s'enfonçait plus profondément dans le terrier de l'alcool et de la dépression, il regardait ses proches réussir.

«Tous mes amis m'ont dépassé et ont fait partie de l'équipe de ski des États-Unis et ont été classés parmi les 10 meilleurs skieurs et olympiens au monde. J'étais heureux pour eux, mais cela me faisait aussi me sentir plus mal dans ma peau. Quoi que je fasse, je ne pouvais rien faire fonctionner dans la vie ou dans le ski. Le ski était devenu toute ma vie, je n’avais rien d’autre, alors quand le ski a fait du tank, ma vie a basculé. J'étais un échec à l'école et maintenant j'étais un échec au ski. Mes amis de ski faisaient maintenant partie de l'équipe américaine et mes autres amis avaient presque fini leurs études universitaires et envisageaient d'aller à la faculté de droit et de médecine… commencer leur vie.

Ma famille, qui est tous extrêmement instruits, m'a regardé avec dédain, car je n'avais presque pas fait d'école, et je n'étais pas dans l'équipe américaine, alors ils étaient comme ce que tu fais putain ?? Et je commençais à me demander la même chose. Je me présentais à l'entraînement encore ivre de la nuit précédente, je vomissais très vite dans les bois, puis je faisais une course de bosses. Je me souviens avoir ressenti un tel échec que je n'avais plus de respect pour moi-même et je doute que les autres aient du respect pour moi. J'ai géré tous ces sentiments négatifs en faisant beaucoup de fête et en les enterrant sous des litres d'alcool.

Les années passèrent et le nom de Nick devint synonyme de talent gaspillé. Juste un autre enfant en or qui pensait que tout viendrait si facilement, et quand ce n’était pas le cas, il plongeait dans le confort anesthésiant de l’alcool et la façade de ne rien foutre. C’est une histoire assez commune et qui se termine rarement bien. Au mieux, c’est une vie de regret, d’aurais / aurait / aurait pu et d’innombrables fils de gloire filés à partir d’un tabouret de bar. Au pire, cela se termine par une tragédie, comme en témoigne le récent suicide de l’athlète américain de ski et olympien Jared «Speedy» Peterson. Promettant que ce ne serait pas son destin, Nick est retourné à l'école et au gymnase pour commencer le dur travail de ressusciter son talent avec effort.

«La positivité venant de bien réussir à l'école et d'être à nouveau au gymnase s'est traduite par mon ski. J'ai recommencé à avoir confiance en moi et aux sélections de l'équipe de ski des États-Unis 2007-08, j'ai gagné un de ces jours. J'étais la seule personne à passer de la qualification 16e à la victoire. Malheureusement, l'autre jour, j'étais à la 3e place après les qualifications, et en finale, j'ai pris l'avantage et j'ai raté le podium. C'était une épreuve de grand prix qui combine les résultats des deux jours de compétition. Si j'avais monté le podium cet autre jour, j'aurais fait l'équipe de ski américaine…

Je suis resté positif, et l'élan a conduit à une excellente saison pour moi. J'étais classé 6e dans le pays, et aux Nationals américains 2008 à Deer Valley, j'avais juste besoin de mettre ma course plusieurs fois pour avoir de fortes chances de gagner des championnats nationaux ou de rester dans le top 7 sur la liste des points, ce qui solidifierait une place dans l'équipe américaine pour la saison prochaine. Après tant de doutes et de luttes - toute la merde que j'avais traversée ces dernières années - l'équipe américaine était enfin à ma portée une fois de plus. Mon rêve était à seulement quelques heures.

Très peu de choses dans la vie ont meilleur goût que la rédemption, car très rarement on nous donne une seconde chance dans la vie - mais le destin de sœur avait d'autres plans pour Nick. Le matin de ce qui allait être son jour de rédemption durement gagné, Nick s'est fait sauter le genou lors de la première course d'entraînement.

«Mon ski est juste coincé dans le bossage drôle et j'ai hyper-étendu et tordu mon genou gauche si fort que j'ai fait mon acl, mon mcl, mon ménisque et une énorme ecchymose tib-fib et fémur. J'étais tellement dévastée que j'ai encore du mal à en parler… J'étais finalement remontée au sommet de la montagne, et quand j'étais à un pas, je suis tombée.

Quand il pleut, il pleut, et après avoir lutté à travers les barrières mentales de la dépression, Nick a reçu le coup paralysant d'une série de blessures horribles.

«Je suis revenu de cette opération du genou uniquement pour souffler mon autre genou l'hiver suivant en 2009. Je suis revenu de cette opération du genou uniquement pour m'exploser la cheville, puis j'ai déchiré le ménisque de mon genou gauche, puis le coup final a été quand Je me suis fait mal au dos en décembre 2010. Quand mon père, un chirurgien orthopédique de la colonne vertébrale à Seattle, s'est envolé pour regarder l'IRM de mon dos, il m'a dit que je ne pourrais plus jamais concourir. Tous mes disques lombaires étaient totalement compressés au point qu'il n'y avait plus de liquide dedans. Et le disque qui contenait du liquide était toujours rompu et partout dans ma racine nerveuse, ma jambe était donc engourdie à 75 ou 80%. Il m'a dit que je ne devrais probablement même pas sauter à nouveau, certainement pas retourner.

J'étais tellement dévasté. Etre si proche et ensuite forcé de prendre ma retraite… J'ai totalement paniqué et je suis allé sur une cintreuse géante. J'étais déprimé et misérable. Je me réveillais avec une belle journée ensoleillée et je me sentais tellement embourbée et malheureuse qu'il fallait tout ce que j'avais juste pour sortir du lit. J'ai bu constamment pendant tout mon séjour. Je ne pouvais pas arrêter de penser à la façon dont tout le monde avait raison. J'avais gaspillé tout mon potentiel et je ne pouvais pas m'empêcher de me critiquer comme une «merde» et un «gaspillage de talent». Je ne pouvais pas me pardonner. "

La dépression est une force puissante et sortir d'une spirale descendante peut sembler presque impossible. Alors qu'il glissait plus profondément dans le terrier du lapin, il pensa que la seule vraie issue était d'abandonner le ski une fois pour toutes, de retourner à l'école, de trouver un travail et de se ressaisir. Lentement mais sûrement, la concentration et l'énergie qu'il mettait à l'école et au travail l'ont éloigné de l'alcool et de l'ornière de la dépression. La positivité qu'il créait dans la vie le ramena également dans les montagnes.

«À l’école, je ne pouvais pas me débarrasser du sentiment que malgré mes blessures, il me restait beaucoup d’essence dans le réservoir et beaucoup à prouver. À l'hiver 2013, alors que j'étais à l'école et que je travaillais à temps plein, j'ai recommencé à m'entraîner la nuit au parc olympique de l'Utah et j'ai commencé à participer à des événements régionaux le week-end pour accumuler de nouveau mes points. J'ai skié les championnats nationaux 2013 à Heavenly et j'ai obtenu la 13e place en double, ce qui n'était pas mal étant donné que j'avais plus de 60 heures par semaine pour l'école et le travail.

Mais c'était l'école et le travail qui m'ont vraiment aidé à rassembler ma merde. J'ai obtenu un diplôme d'économie de 3.72 à l'Université de l'Utah en août 2013 et je suis parti en Australie, à Zermatt, puis à Apex BC pour une formation qui m'a amené à US Selections à Winter Park il y a quelques semaines, où je me suis classé 3e au général et j'ai raté que la Coupe du Monde commence par une place dans un championnat international ridiculement compétitif de 75. »

Avec la troisième place, Nick est arrivé à une place avant de prendre le départ de la Coupe du monde, une place dans l'équipe américaine et une chance de skier aux Jeux olympiques de Sotchi, et en se rapprochant si près après avoir traversé tant de piqures, Nick est devenu un partisan éprouvé de l'idée souvent citée selon laquelle le voyage est la destination et continuera à se battre.

«Le retour ne consiste pas seulement à battre toutes les chances et à le faire quand personne d'autre que moi ne pense que cela peut être fait. Depuis que j'ai 20 ans, ma carrière a été jonchée de «presque» et de sous-performances chroniques. Le fait d'être un enfant arrogant qui passe par un talent naturel, une faible concentration et une éthique de travail m'a rattrapé et m'a brûlé dur. J'ai pris mes léchage et me suis relevé et je n'ai jamais eu la tête plus droite et ma merde plus ensemble.

Cette fois, ce sera différent. Je ne fais pas de cintreuse parce que j'ai raté ma chance - je m'entraîne encore plus dur pour ne pas rater l'occasion la prochaine fois. Je ne peux pas me reposer tant que mon objectif de skier pour l’équipe américaine et en Coupe du monde n’a pas été atteint. J'ai décidé de le faire il y a 16 ans et je ne veux plus me laisser tomber. J'ai changé ma vie ces dernières années, et cette fois-ci, je fais les choses correctement. "


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