Ce que nous devons comprendre sur nos relations avant qu’il ne soit trop tard

Ce que nous devons comprendre sur nos relations avant qu’il ne soit trop tard

Note de la rédaction: c’est l’histoire d’Angelo Merendino et de sa défunte épouse Jennifer, décédés d’un cancer du sein en 2011. Mais plus qu’une histoire de cancer, c’est une histoire de relations et de la façon dont nous nous traitons. J'ai eu l'honneur d'interviewer Angelo et j'ai organisé l'interview ci-dessous pour que tout soit dans ses mots. Pour plus d’informations, veuillez consulter La bataille que nous n’avons pas choisie.

QUAND JEN ET moi nous sommes rencontrés, nous étions dans la trentaine. Nous avions tous deux vécu suffisamment de relations dans la vie, mais aussi d'autres défis. Jen était veuve. Elle s'était mariée avant mais à l'âge de 25 ans, elle est devenue veuve. En parlant à des gens qui ont connu Jen en grandissant, elle a toujours été une personne très optimiste et aimante. Mais je pense que cette expérience a eu un impact énorme sur Jen et comment elle a vécu sa vie, ses idées pour embrasser la vie et suivre ses rêves.

J'étais à un moment de ma vie où j'essayais de comprendre qui j'étais et quel était mon but. Donc, en ce qui concerne notre relation, il y avait justement cette manière tacite que nous ne voulions pas nous rendre la vie difficile les uns pour les autres. La vie était déjà assez dure. Lorsque vous quittez la maison le matin et que vous sortez dans le monde, la vie vous bat en quelque sorte. Vous venez de mettre un casque et de gérer ces choses. Nous avons donc pensé que lorsque vous rentrez chez vous, aucun casque n'est autorisé. Pourquoi se rendre la vie difficile les uns pour les autres?

Nous avons toujours vu notre relation comme cela: une relation. C'était juste Jen et moi, et nous étions ensemble en équipe. Donc, je pense qu'avoir eu la vingtaine et avoir vécu les expériences que nous avons eues - cela a vraiment eu un impact énorme sur la façon dont nous nous traitions les uns les autres.

Quand je repense maintenant, j'étais tout simplement dedans. Je n'avais aucune crainte que Jen allait me faire du mal. Je lui ai complètement fait confiance. Et c'était la même chose avec Jen. Nous nous aimions juste. Et nous savions que si nous nous avions l'un l'autre, nous pourrions surmonter tous les défis que la vie nous lancerait.

Évidemment, nous n'avions aucune idée de ce qui nous attendait. Mais vous savez, quand vous dites «oui», quand vous demandez à quelqu'un s’il veut être avec vous pour toujours, c’est ce que cela signifie. Je ne dis pas que les choses ne changent pas avec le temps et je n’essaie pas du tout de juger les gens. Certaines personnes divorcent et c'est ce que c'est. Les choses arrivent dans la vie. Mais quand j'entends des gens dire des choses comme: «Oh, nous avons donné nos sept meilleures années», ou quelque chose comme ça, je me dis: «Wow, c'est ça? Que s'est-il passé au cours de ces sept années qui vous a donné envie d'arrêter? »

Encore une fois, je n’essaie pas de juger. Je ne sais pas ce qui se passe à la place des autres. Mais je pense que si tu vas demander à quelqu'un de t'épouser, tu dois être tout à fait d'accord. Parce que tu ne sais pas ce qui va se passer. La vie est dure avec des difficultés financières, des emplois et des familles, et puis vous ajoutez la maladie à cela, c’est grave, vous savez? Vous ne pouvez pas simplement sorte de se marier. Vous ne pouvez pas y entrer en sachant, "eh bien si les choses ne fonctionnent pas, je vais simplement divorcer." Pour moi, ce n’est pas la façon de procéder. Si vous allez confier votre vie à quelqu'un, alors engagez votre vie. Faites-le parce que vous aimez cette personne. Pour les bons et les mauvais moments.

Ce n’est pas comme si tout était parfait pour Jennifer et moi. Nous nous disputerions de temps en temps. Mais le fait est que nous n’avons pas laissé ces arguments nous prendre le dessus. Nous en parlerions après. Nous ne garderions pas rancune. Nous nous permettions de nous calmer, puis nous disions: "Hé, je suis désolé de m'être énervé, mais voici pourquoi." Nous nous sommes engagés à faire fonctionner notre relation. Et cela demande du travail. Cela demande des efforts. Il faut du dévouement, tu sais? Ce n'est pas facile. Ces premiers mois ou peu importe - cette première fois que vous êtes avec quelqu'un - c'est la phase de lune de miel, et peut-être que vous regardez au-delà de certaines choses. Mais les relations demandent des efforts. Ce n’est pas une promenade dans le parc.

Mère et père d’Angelo: Il y a vingt ans, mon père a reçu un diagnostic de cancer du poumon. J'avais 19 ans et je ne savais pas encore à quel point je savais peu de choses sur la vie. Il y a dix ans, ma mère a reçu un diagnostic de cancer du sein. Je commençais à réaliser à quel point je savais peu de choses sur tout mais je n'avais toujours pas la moindre idée de la valeur de la vie et de l'amour. Il y a cinq ans et demi, Jennifer a reçu un diagnostic de cancer du sein. Maintenant je sais. Avec Jennifer’s Love, voir mes parents s’occuper les uns des autres est le plus beau cadeau qui m’a jamais été offert.

LES DEUX DE NOS PARENTS se sont mariés depuis longtemps. Les parents de Jen étaient mariés depuis environ 50 ans et mes parents étaient mariés depuis 63 ans. Et nous avons eu la chance de voir des parents qui ont tenu le coup dans les moments difficiles. Mes deux parents sont des survivants du cancer. Mes parents ont élevé 11 enfants. Nous avons eu la chance d'avoir des modèles chez nos parents qui nous ont appris la valeur d'être de bonnes personnes, d'être honnête. Et ce n’est pas qu’ils nous ont appris avec leurs paroles; ce sont leurs actions qui nous ont montré.

Je suis le plus jeune de 11 enfants, alors j’ai eu la chance d’avoir des frères et sœurs plus âgés qui ont partagé leurs expériences avec moi. Et même le simple fait de regarder ce qu'ils ont vécu a vraiment fait beaucoup pour éduquer et façonner ma pensée, car j'ai vu les hauts et les bas qu'ils ont traversés et j'ai pensé, que puis-je apprendre de cela?

Et nous avons eu de la chance non seulement dans notre famille, mais aussi dans nos amis. J'aime penser que nous nous sommes entourés de bonnes personnes, de personnes honnêtes qui étaient toujours là pour aider, qui étaient honnêtes avec nous. Il y a ce vieil adage italien qui se traduit en gros par: "Vos amis vous feront rire mais votre famille vous fera pleurer." Cela ne signifie pas seulement la famille du sang; ce sont les gens que vous faites entrer dans votre vie et qui peuvent dire: «Écoutez, vous ne voudrez peut-être pas entendre cela, mais vous devez l'entendre parce que je tiens à vous. Ce ne sont pas seulement les gens qui disent: «Très bien, ce sera amusant; faisons la fête."

Nous avons donc eu la chance d'avoir ces modèles. Et nous voulions cela. Nous étions les meilleurs amis. Nous nous entendions bien, donc c'était facile à gérer. Nous nous respections. C'était beaucoup de choses. Ce n’était pas comme quand j’avais 20 ans. Je n’étais pas dans un endroit de ma vie où je penserais de cette façon.

QUAND JENNIFER ET J'AI RENCONTRÉ, mon temps était partagé entre la musique et la photographie. Je jouais dans un groupe qui avait récemment signé un contrat d'enregistrement, donc nous étions sur et hors de la route. Jen a déménagé à Manhattan environ un mois après notre rencontre, et nous ne sortions pas ensemble à l'époque, mais nous sommes restés en contact. Et nous parlions. Et quand je vais jouer des spectacles à New York, je prends toujours le temps de voir Jen. Et nous devons être amis et finalement je lui ai dit ce que je ressentais.

J'étais fou d'elle. Je ne pensais pas qu’elle sortirait avec moi. Je ne savais pas vraiment ce que je faisais et elle venait de prendre un très bon travail à Manhattan. Elle était travailleuse, intelligente, une personne fiable, et j'avais l'impression d'être un peu partout sur la carte. Mais j'ai toujours pensé à Jen, constamment; chaque fois que j'étais sur la route, je lui envoyais des messages. Tout m'a fait penser à elle. Mais après avoir rencontré Jen, même avant de commencer à sortir ensemble, j'avais juste ce sentiment. Elle m'a inspiré. Elle a vécu par ses actions. Tu ne savais pas comment allait Jen parce qu'elle te l'a dit; tu savais comment elle allait à cause de ce qu'elle faisait.

Et cela m'a inspiré à reprendre ma vie. Pour commencer à penser de manière plus responsable, à penser à qui j'étais et quel genre de vie je menais, quel genre d'ami j'étais. C'est probablement la personne pour laquelle j'ai le plus d'admiration en ce qui concerne ses amitiés. Elle avait juste tellement de bons amis. Et pas seulement comme, "Oh, voici mon grand ami!" Elle était très maternelle et elle veillait sur les gens. Alors, quand j'ai rencontré Jennifer, j'ai commencé à me demander: quel genre d'ami suis-je pour les autres? Quel genre de membre de la famille suis-je? J'étais juste inspiré par elle pour vivre une vie dont je serais fier un jour.

J'étais donc sur et hors de la route ou j'étais à Cleveland. Et Jen était à Manhattan. Mais les interurbains au début étaient super car nous passions beaucoup de temps au téléphone et nous devions apprendre à communiquer. Nous avons dû apprendre à nous écouter. Nous ne pouvions pas nous asseoir sur le canapé en regardant la télévision, ce qui n’est pas non plus une mauvaise chose, mais c’était… intense. Nous étions insouciants aussi, mais nous a parlé. Et puis, quand nous étions ensemble, c'était comme, "d'accord, nous avons 72 ou 96 heures ensemble, profitons-en au maximum." Et c’est ainsi que notre relation a commencé: communiquer et ne pas perdre de temps.

Donc, après environ six mois, j'ai quitté le groupe avec lequel j'étais et je me demandais pourquoi je ne suis pas à New York? J’ai toujours voulu y vivre, et Jen était là, donc c’était parfaitement logique.

En octobre 2006, j'ai vendu presque tout ce que je possédais, à l'exception de quelques appareils photo et de quelques tambours et vêtements. J'ai acheté une bague de fiançailles et je me suis envolé pour Manhattan. Le soir de mon arrivée, nous avons dîné dans notre restaurant préféré, cet endroit du Lower East Side appelé Frank's - un super endroit italien. Après le dîner, j'ai proposé. J'étais comme: je savais. Ne perdons même pas une minute. Nous étions amoureux et je savais que c'était la femme avec laquelle j'allais vieillir.

Jen a dit oui, ce qui était super, et en septembre suivant, nous nous sommes mariés à Central Park. C'était le 1er septembre 2007. Cinq mois plus tard, en février 2008, Jen a reçu un diagnostic de cancer.

Elle était toujours consciente de sa santé, de son corps, allait toujours pour des examens si quelque chose lui semblait étrange; elle ne s’est pas simplement assise. Elle avait des antécédents de kystes et de peurs différentes en grandissant. En janvier 2008, j'étais de retour dans l'Ohio pour rendre visite à ma famille et Jen avait rendez-vous avec son médecin généraliste. Elle m'a appelé et elle a paniqué. Elle a dit que le médecin généraliste ressentait quelque chose d'étrange et qu'elle devrait subir une mammographie, et Jen a dit: «Je sais que c'est un cancer du sein.»

À CE POINT, nous n'étions mariés que depuis quelques mois, et j'étais comme attendez. Je n'avais aucune idée, aucune raison de penser, "d'accord, c'est un cancer du sein." Alors j'ai dit: "Attends, ce sont des sentiments valables, et je ne peux pas imaginer que quelqu'un dise" il y a quelque chose dans ton corps, allons faire ce test "... et je peux essayer de comprendre au mieux de mes capacités que vous avez peur de votre esprit. Mais attendons. Faites de votre mieux pour ne pas paniquer encore. Attendons la mammographie. C'est peut-être juste un kyste comme vous en avez eu dans le passé. "

J'essayais juste de la réconforter et d'être logique, mais en même temps, je pensais que Jen n'était pas vraiment du genre à laisser ces choses l'atteindre, alors je me suis dit: devrais-je avoir peur aussi? Que se passe-t-il? Et alors j'ai dit: «Je serai à la maison demain. Nous allons comprendre cela. "

Je suis rentré à la maison le lendemain, et je me souviens juste de ce sentiment. Jen était généralement une personne calme, et je me souviens avoir pensé qu'elle semblait juste un peu agitée. J'essayais de rester calme et stable pour elle même si je pensais que ce n'était pas normal.

Elle est allée pour la mammographie et peu de temps après que les médecins ont appelé et ils lui ont dit qu'ils croyaient qu'il s'agissait d'un cancer du sein. Alors elle m'a appelé, et je n'oublierai jamais ce moment. Je me souviens du son de la voix de Jennifer au téléphone disant: «J'ai un cancer du sein.»

J'AI ÉTÉ NUMÉRO IMMÉDIATEMENT. Cette sensation d'engourdissement n'a jamais complètement disparu. Il s’est intensifié depuis. J'ai dit: «D'accord, montez dans le taxi et rentrez chez vous. Je quitterai le travail et je vous y rencontrerai. " Quand je suis rentré à la maison, Jen était déjà là, et je me souviens du regard dans ses yeux et pensant: «Elle a tellement peur en ce moment.» Et en y repensant, je me demande si elle a vu à quel point j'avais peur. La voir si effrayée - elle était juste une personne si forte et si calme que de voir ce regard dans ses yeux - c'était comme quand Jen était alarmée que c'était une source d'inquiétude.

Mais ensuite, j'ai dit d'accord - je suis entré dans le mode de mari, de partenaire, de conjoint. J'ai pensé: «J'ai besoin de la protéger et comment puis-je prendre soin d'elle?» Et donc je me souviens avoir dit: "Tu sais quoi bébé, nous allons y arriver parce que nous nous sommes."

Nous y croyions tous les deux. Nous n'avions aucune idée de ce qui allait se passer. Comment pourrions-nous? Pourquoi le ferions-nous? Donc à peu près à partir de ce moment-là, la vie est passée à environ 150 mph. Nous avons été jetés dans ce monde du cancer qui ne jouait d'aucune règle, n'avait aucune sympathie et aucune feuille de route. Tout change. Et vous ne pouviez pas mettre de logique à ces changements. C'était un cancer. C'était un traitement contre le cancer. Émotionnellement, physiquement, tout, nous avons été poussés à nos limites. Je pense que dans ces moments-là, vous réalisez que vous pouvez en prendre plus que vous ne le pensez, vous savez? C’est comme si vous ne savez jamais vraiment de quoi vous êtes capable tant que vous n’avez pas à trouver de l’énergie, vous devez trouver de la force. Vous devez jouer d'une manière que vous n'auriez jamais imaginée.

Heureux d'être l'un avec l'autre, Jen et moi profitons au maximum d'un autre séjour à l'hôpital.

J'AI TOUJOURS PHOTOGRAPHIÉ JEN. Mais pendant ce temps, je ne pensais pas vraiment à la photographie. Pour cette première période de traitement, notre famille et nos amis ont été incroyables. Notre groupe de soutien était fort et incroyable. Ils ont envoyé des cartes, ils ont envoyé le dîner, ils ont rendu visite quand Jen était prête pour ça. Ils ont organisé des collectes de fonds pour nous aider avec nos finances. Je ne sais pas comment nous aurions pu traverser le temps sans eux.

Nous avons suivi un traitement et avons essayé de reconstruire notre vie, ce qui était vraiment difficile parce que tout ce que nous pensions savoir avait été nivelé. Nous nous sentions très différents de la plupart des autres dans notre vie.

Nous avons en quelque sorte remarqué qu'à ce moment-là, les gens commençaient à dire des choses comme: «Hé, pourquoi êtes-vous encore en colère les gars? La vie est belle. Vous n’avez plus de cancer. » Ce qui était vrai. Mais le fait était que la mortalité avait une signification totalement différente, vous savez? Le cancer revient. Je veux dire ici, nous étions dans la trentaine, mariés depuis moins d'un an, confrontés à des traitements contre le cancer et à la mortalité, et à penser à notre vie d'une manière très différente - la vie avait un sens différent. Nous ne savions pas vraiment ce que c'était, mais nous savions que tout était différent. Les choses qui nous dérangeaient n’avaient plus de poids. C'était important de se faire rire et sourire. Pour s'entraider lorsque vous tombez. Pour dire aux gens de notre vie que nous les aimons.

Donc, nous avons commencé à remettre notre vie ensemble. Nous étions très proches, et nous nous sommes encore rapprochés à cause de cela. Ce n’est que lorsque le cancer de Jen a métastasé en avril 2010 que notre plus grande peur est devenue notre réalité. Et c’est en reprenant le traitement que nous avons commencé à remarquer que la plupart des gens ne semblaient pas comprendre à quel point la maladie de Jen était devenue grave. Et notre groupe de soutien disparaissait en quelque sorte, ce qui était difficile. Nous étions à Manhattan et la plupart de notre famille et de nos amis étaient à Cleveland et nous avions besoin de leur aide. Nous ne nous attendions pas à ce qu’ils aient les réponses à quoi que ce soit, mais nous en avions besoin Soyez là.

Les gens disaient des choses comme: "Il suffit d'être positif" ou "Vous ne pouvez pas avoir de mauvaises pensées." Et nous avons été très positifs. Mais le truc était que c'était au-delà de ça. C'était un cancer métastatique. C'était très sérieux. Alors c’est là que j’ai commencé à faire des photographies. Je pensais que si nos amis et notre famille voyaient ce à quoi nous étions confrontés, peut-être qu’ils auraient une meilleure idée de ce que nous vivions. Et Jennifer était très ouverte à partager son expérience du cancer du sein, car lorsqu'elle a été diagnostiquée pour la première fois en 2008, elle faisait des recherches et elle a constaté que les choses étaient très cliniques. Les choses sur Internet étaient très stériles. Elle voulait savoir ce que vivaient les femmes atteintes d'un cancer du sein.

JEN A PARTICIPÉ à des groupes de soutien au Memorial Sloan-Kettering Cancer où nous avons reçu un traitement. Et cela a été très utile pour Jen de parler à d'autres femmes de ce qu'elles traversaient. Ils pouvaient parler des types de traitements qu'ils avaient suivis et des effets secondaires. À quoi s'attendre et ce qui était alarmant. Même si j'étais le mari et le soignant de Jen, il y avait un moment où je ne pouvais pas comprendre les choses parce que je n'avais jamais eu de cancer du sein. Et ces femmes pouvaient parler dans une langue, elles pouvaient parler de ces choses d’une manière que je ne comprenais tout simplement pas.

Jen avait un blog (Ma vie avec le cancer du sein). Elle espérait que si elle partageait ce qu'elle traversait, alors les femmes qui pourraient rechercher des informations similaires pourraient en lire davantage. Jen a juste pensé qu'il était important de partager son expérience, car si nous ne partageons pas notre expérience, comment pouvons-nous tous apprendre?

Et donc les photographies sont devenues naturelles. C'était juste une partie de ce que nous avons fait en partageant notre expérience. Cela aiderait à communiquer. Au début, ces photos étaient juste pour la famille et les amis. Il n'y avait aucune intention pour toutes ces choses qui se produisent. Je n’ai pas pensé à faire un livre ni à avoir des ambitions. C'était vraiment hors de la survie et de la communication avec notre famille et nos amis.

Après un certain temps, un de mes bons amis m'a suggéré de partager les photos sur Internet, et avec la permission de Jen, j'ai commencé à mettre les photos sur mon blog. Et quand j'ai fait ça, la réponse était vraiment incroyable. Nous avons commencé à recevoir des courriels d'autres femmes qui avaient un cancer du sein. Ils ont été inspirés par la grâce de Jen et son courage. Une femme nous a contactés et a dit qu'à cause de Jennifer, elle avait fait face à ses peurs et avait programmé une mammographie. Et c'était assez lourd pour nous. C’est là que nous avons commencé à penser que notre histoire pourrait aider d’autres personnes. C'était en quelque sorte un catalyseur pour tout ce qui se passe aujourd'hui. C'était juste l'idée que quelque chose que nous traversions pouvait avoir un impact positif sur le monde et aider les gens à comprendre un peu le cancer du sein.

TOUTES CES CHOSES qui se produisent sont très humiliantes pour moi. Comme je l'ai dit, je n'avais aucune intention de tout cela. C'était juste la survie. Mais je suis très reconnaissant à Jennifer de m'avoir permis de réaliser ces photographies pendant la période la plus difficile de notre vie. Tu sais, elle m'a fait confiance. Elle savait qu'avant de faire des photos, je prenais soin d'elle. Et elle savait que je n’allais rien faire qui dénaturerait ce que nous avons vécu. À bien des égards, j'ai le sentiment que Jennifer m'a donné ces photos. Elle faisait vraiment partie de tout cela. La confiance et l'ouverture d'esprit pour partager cette expérience. Je suis toujours étonné que Jennifer ait été assez forte pour me permettre de le faire.

Être en mesure de partager notre expérience avec des étudiants en médecine, des médecins et des infirmières est une occasion de planter des graines qui, espérons-le, auront une incidence sur la façon dont les gens sont traités dans la communauté médicale à l'avenir. Parce que les gens avant nous ont fait des choses. Supposons que quelqu'un ait pris un médicament d'essai, ou toute autre étude à laquelle les patients ont participé afin que les médecins comprennent mieux comment un traitement donné fonctionnerait. Eh bien, si les gens n’avaient pas fait cela, cela aurait affecté la manière dont le traitement de Jen aurait été effectué. Nous voulions donc maintenir ce cercle. Nous voulions donner quelque chose en retour.

Et donc aller et parler avec les écoles de médecine et les hôpitaux - c'était très intéressant parce que nous avons reçu un traitement incroyable. Sloan-Kettering est juste une institution incroyable. Ils couvrent tellement de bases. Tant de choses sont pensées à l'avance. Jennifer et moi en avons souvent parlé. À quel point nous avons eu de la chance de pouvoir bénéficier de ce type de traitement. Et pour être en compagnie de personnes qui étaient juste à la pointe de la recherche sur le cancer, nous étions souvent humbles.

Mais pour aller parler dans ces écoles, je pense que cela porte un message différent de celui d'un médecin de 60 ou 70 ans qui donne des conférences de manière plus scientifique. C’est également important, mais beaucoup de ces jeunes étudiants ont déclaré qu’ils pouvaient facilement se retrouver dans nos positions. Je pense que cela a un impact différent. Je pense que cela le rend un peu plus réel pour les gens. Ce ne sont pas que des chiffres et des tests. C'est un cancer de la vraie vie. C'est le quotidien. Cela peut arriver à n'importe qui.

ET DONC JE PENSE QUE NOTRE HISTOIRE est juste très humaine. Lorsque nous étions à l'hôpital, nous avons fait connaissance avec les différents membres du personnel, les infirmières. Et nous nous sommes tous bien entendus. La personnalité de Jennifer était celle où vous l’aimiez, vous savez? C'était facile d'aimer Jen. Et donc je pense que beaucoup de ces infirmières se sont dites: "wow, nous pourrions facilement être amis si ce n'était pas pour cet hôpital." C'était très proche d'être des pairs. Je pense donc que notre histoire se connecte avec les gens de cette façon.

Ce que j’espère, c’est que les gens s’arrêtent une minute et réfléchissent à la vie qu’ils vivent. Leurs relations et comment ils traitent les gens. Que leurs conjoints s'arrêtent une minute et embrassent leur femme ou leur mari ou quoi que ce soit d'autre. Et ne prenez rien pour acquis. Je veux dire que je ne souhaiterais cela à personne. Mais le fait est que cela se produit. Cela arrive à des gens qui sont plus jeunes que Jen et moi. Et plus vieux. Toutes les personnes. J'espère donc qu'en partageant notre histoire avec le côté médical, il pourra planter des graines.


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