Pèlerinage d'un grimpeur à Bishop: comment je me suis retrouvé sur l'Eastside

Pèlerinage d'un grimpeur à Bishop: comment je me suis retrouvé sur l'Eastside

Parfois, votre vie, tout ce qui la concerne - où vous vivez, ce que vous faites, qui vous êtes devenu - peut être retracée à une chose. Un moment. Une rencontre fortuite.

Pour moi, c'était une affiche.

C'était la période de Noël et j'ai passé quatre mois en un an à étudier à l'étranger à Grenoble, en France. Ma mère était venue de Californie, où je suis né et j'ai grandi, et nous voyagions à travers les Alpes françaises en route pour rendre visite à un ami en Suisse pour les vacances. Ma mère a eu une histoire d'amour avec Venise, alors bien sûr j'ai dû lui montrer la «Venise» de la France: Annecy.

La comparaison était un peu exagérée - il n'y avait en réalité qu'un seul canal qui traversait la ville, et l'odeur était, dirons-nous, moins distinctive. Mais une belle ville au bord du lac néanmoins, entourée de pics spectaculaires et déchiquetés. Je l'ai aimé.

On m'a dit qu'environ quatre mois après le début de mon séjour, mes compétences linguistiques chuteraient soudainement - à la fois en français et Anglais - et puis mon cerveau redémarrerait en quelque sorte, me lançant dans les débuts de la fluidité. À en juger par les regards confus que ma mère me lançait parfois, j'ai réalisé que cela devait être vrai.

Mais je n’étais pas préparé pour le mode de vie redémarrer j'étais sur le point de recevoir.

Je m'étais toujours considéré comme un aventurier. Et comme nous le savons tous, l'aventure se décline dans de nombreuses marques et logos commercialisables. Alors, naturellement, je ne pouvais pas simplement passer devant un magasin Patagonia dans la Venise française. Je me suis aventuré.

C'était un beau bâtiment - planchers d'érable, poutres en bois brut, murs pastel ornés de Gore-Tex brillant. Je trouvai un escalier et suivis ma curiosité, des pas grinçant en quittant le rez-de-chaussée.

A mi-hauteur du dernier étage, j'ai passé une affiche qui a attiré mon attention. Une femme courait à travers des champs dorés, flanqués d'arbres grêles sans feuilles, des montagnes violettes couronnées de neige qui présidaient à toute la scène. Elle avait l'air si petite, dans un monde d'une immense beauté naturelle. C'est ma prochaine aventure, je veux y aller, où que ce soit, J'ai pensé.

L'affiche de Dan Patitucci

Dans ma jeunesse passionnée de voyages et d'aventure, j'étais sûre que ce devait être un endroit exotique et éloigné, comme le plateau tibétain. J'ai recherché l'image pour la légende. Il disait: «Cèdres salés et prairies. Janine Patitucci lors d'une course par temps frais à travers Owens Valley, en Californie. "

Californie?! Honnêtement.

C'était comme une claque dans le visage, une confrontation avec la réalité, me rappelant, Hé, vous vivez aussi dans un bel endroit. N'oublie pas ça.

J'étais devenu plutôt avidement dans l'escalade, et tandis que la plupart de mes amis faisaient des pèlerinages réguliers à Bishop pour les rochers de renommée mondiale, j'avais négligé de les rejoindre. Mais j'étais là, à l'autre bout du monde, et l'endroit de rêve que j'ai vu sur cette photo m'a ramené directement au pays d'où je venais - pas plus loin, comme je l'avais supposé (et peut-être même souhaité) que ce serait le cas.

Je suis sûr que cette rencontre fortuite avec l'affiche a encadré mon année à l'étranger d'une manière que je ne peux toujours pas imaginer - cela a certainement ébranlé mon esprit naïf et autre monde et m'a peut-être aidé à me souvenir de la merveille de l'endroit que j'ai appelé Accueil. Chaque fois que je ne réussissais pas à détourner le discours politique de mes pairs français, je pouvais facilement les distraire avec des assortiments maladroits d'adjectifs français décrivant la Californie, un lieu aux grands espaces et aux montagnes violettes.

Avance rapide à l'automne suivant. Je me dirigeais enfin vers Bishop, rejoignant la route migratoire annuelle des alpinistes des montagnes vers le désert. Un de mes amis y était allé plusieurs fois et avait composé la scène locale. Nous avons installé nos tentes à The Pit et nous sommes dirigés vers Bakkerÿ de Schat dans la matinée. Du pain frais et des croissants feuilletés ont rappelé mon année en France. J'étais amoureux avant même que nous n'atteignions les rochers.

La fosse. Photo: Auteur

Le lendemain matin, nous nous sommes réveillés avec une couche de neige sur les Montagnes Blanches. C'est là que j'étais, dans l'affiche.

Le printemps suivant, je me préparais à obtenir mon diplôme, sans aucune idée de mon prochain déménagement. J'ai reçu un courriel annonçant un poste de technicien de terrain dans l'arrière-pays pour la station de recherche de White Mountain. C'était un travail saisonnier, basé à Bishop, et qui impliquait de passer la majeure partie de l'été dans les montagnes à ramasser des insectes dans les prairies alpines: Une expérience approfondie du leadership dans l'arrière-pays, idéale, et une connaissance des invertébrés benthiques est préférable, l'e-mail lu. De ma poignée aléatoire d'emplois universitaires, le leadership en milieu sauvage et les bugs microscopiques dans la boue se sont avérés être les thèmes les plus forts de mon CV. Je ne pouvais pas m'empêcher de penser que c'était censé être.

J'ai contacté le scientifique principal, envoyé mon curriculum vitae et, avant de le savoir, je conduisais pour visiter la station de recherche - et faire du ski dans l'arrière-pays pour apprendre à connaître mon nouveau patron.

Est ce réel?

Après la fin de l'emploi d'été, je savais que je voulais rester sur l'Eastside. J'ai trouvé un travail de conduite d'autobus pour Mammoth Mountain et une chambre à louer près de Bishop. L'affiche me hantait toujours et je voulais en trouver une copie.

J'ai contacté Patagonia, leur ai écrit mon histoire et leur ai demandé s'ils savaient où je pourrais en trouver une copie. Ils sont revenus vers moi et m'ont envoyé un fichier jpeg - il correspondait parfaitement à la description, mais ce n'était certainement pas celui dont je me souvenais. Le responsable du marketing de Patagonia m'a informé que les Patituccis faisaient beaucoup de photos pour eux, donc je pourrais les contacter directement.

J'ai trouvé leur e-mail et leur ai écrit mon histoire, exprimant comment, rétrospectivement errant, cette photo a changé ma vie. Dan Patitucci m'a envoyé un e-mail très chaleureux et reconnaissant. Il savait exactement de quelle photo je parlais. Il était en Italie, mais il m'a mis en contact avec Janine, qui allait bientôt être à Bishop. Elle a demandé si je pouvais la rencontrer pour un café.

Je suis arrivé tôt au Black Sheep Café, étrangement nerveux. Je ne connaissais pas encore beaucoup de monde et j'avais le sentiment de rencontrer quelqu'un de très important dans la communauté. Janine entra avec un gros rouleau de papier sous le bras. Elle était juste en visite pendant environ un mois, mais était contente que nous puissions nous rencontrer - elle avait quelque chose pour moi.

Je l'ai déroulé, et c'était là - l'élan, la balise qui m'a ramené des Alpes européennes à mon pays d'origine, dans un monde d'aventures et de découvertes qui avait toujours été dans mon jardin. Je pouvais sentir mes yeux monter, et j'essayais de ne pas sourire trop largement, de peur que mes joues froissées ne coulent une larme devant quelqu'un que je venais de rencontrer.

Je l'ai remerciée et nous avons bavardé pendant un moment sur l'Eastside et les Alpes.

Je ne me suis jamais considéré comme un fataliste, et je n'ai pas nécessairement souscrit à une croyance au destin, mais parfois, en regardant en arrière les événements de la vie et en remontant à une rencontre qui a complètement et définitivement changé tout ce que vous êtes, défini qui vous êtes devenu - il est difficile de ne pas se demander.

Il y a quelques années, alors que je me promenais dans une salle de conférence avant une orientation pour mon premier travail de guide de montagne, une citation de Rumi sur le mur a attiré mon attention: «Laissez-vous silencieusement attirer par la force de ce que vous aimez vraiment.

Grands espaces et montagnes violettes.

Bêta du bouldering Bishop

Aucun voyage de bloc de Bishop ne commencerait même sans une visite à Wilson’s Eastside Sports. C’est le meilleur endroit en ville pour trouver du matériel, des guides et des informations locales intéressantes des gars et des filles derrière le comptoir. Au cours des dernières années, quelques autres magasins se sont installés sur la rue Main et ont énormément complété la scène des magasins de plein air de Bishop's: découvrez Mammoth Gear juste à côté de Wilson's, un magasin d'articles de plein air avec de bonnes affaires sur les équipements neufs et d'occasion. ; et juste en face de la rue, vous trouverez Sage to Summit, principalement destiné aux coureurs de montagne, mais avec un assortiment d'articles très attentionné.

Le camping est omniprésent dans la région de Bishop, The Pit étant le principal terrain de camping des grimpeurs. Le camping n'est pas grand-chose, comme son nom l'indique, mais il a des toilettes et il est difficile de se plaindre à seulement 2 $ par véhicule et par nuit (même si la vue sur les montagnes est assez spectaculaire). D'autres options de camping existent, il suffit de demander à l'un des grimpeurs locaux qui est venu et a oublié de partir.

Le matin, lorsque la chaleur du soleil vous chasse de votre sac de couchage et que l'air frais du matin réveille vos sens, sautez le café au camp et dirigez-vous vers la ville pour des pâtisseries fraîches, un copieux petit-déjeuner sandwich et une tasse de café torréfié localement . The Great Basin Bakery propose des croissants que même les Français les plus fiers approuvent avec enthousiasme (j'ai vérifié), ainsi que des bagels, des pâtisseries, des sandwichs et des soupes exceptionnels. Schat’s Bakkerÿ est un grimpeur de longue date, avec d'excellents danois et autres produits de boulangerie. Pour commencer votre matinée en douceur et pour découvrir la scène d'escalade locale, rendez-vous au Black Sheep Espresso Bar sur Main Street. Enfin, au fur et à mesure que les jours raccourcissent et que la fraîcheur du soir s'installe, le Looney Bean est un bon endroit pour rattraper son retard sur votre blog ou simplement profiter du grand air à l'intérieur.


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