15 choses que la plupart des gens ne savent pas sur Martin Luther King Jr.

15 choses que la plupart des gens ne savent pas sur Martin Luther King Jr.

1. Il a changé de nom.

Né Michael King Jr., son père Michael King Sr. a changé son nom pour Martin Luther King Sr. après avoir voyagé en Allemagne en 1931 et être devenu ministre, par respect pour Martin Luther. Il y a encore une controverse quant à savoir si King Sr. a changé le nom de son fils, ou si King Jr. a changé son propre nom, ainsi que si l'un ou l'autre nom a jamais été changé légalement.

2. Il a alimenté le milieu universitaire.

Martin Luther King Jr. a sauté les 9e et 12e années du lycée, est entré au Morehouse College en 1944 à l'âge de 15 ans et avait obtenu son baccalauréat en sociologie à 19 ans.

3. Il a obtenu un C en prise de parole en public.

Génie et orateur renommé qu'il ait pu l'être, le Dr King a en fait obtenu un C lors de son premier cours de prise de parole en public. À la fin de ses études, cependant, il avait grimpé au grade de major de classe, président du corps étudiant, et avait travaillé jusqu'à des A.

4. Ses paroles les plus célèbres ont été improvisées.

La partie «J'ai un rêve» du célèbre discours du Dr King n'a en fait jamais été écrite dans le cadre de ce scénario particulier. King Jr. l'avait écrit pour un discours précédent, et il n'avait pas atterri aussi puissamment la première fois. Alors qu'il prononçait le discours historique du 28 août 1963, la chanteuse Mahalia Jackson a crié «Parlez-leur du rêve, Martin», du public. En entendant cela, King a mis de côté son discours préparé et a improvisé le reste. Cet événement conduirait à la circulation d'une note parmi les membres du FBI qui disait:

À la lumière du puissant discours démagogique de King hier, il se tient tête et épaules au-dessus de tous les autres dirigeants nègres réunis pour influencer de grandes masses de Négros. Nous devons le marquer maintenant, si nous ne l'avons pas fait auparavant, comme le nègre le plus dangereux de l'avenir dans cette nation du point de vue du communisme, du nègre et de la sécurité nationale.

5. Il a remporté un Grammy.

Bien que Martin Luther King Jr. fût un chanteur accompli, jouant avec la chorale Ebenezer Baptist lors de la première de «Autant en emporte le vent» à Atlanta, son Grammy a été décerné à titre posthume pour «Pourquoi je m'oppose à la guerre au Vietnam», dans la catégorie Meilleur Album de mots parlés.

6. Il a eu l'idée du mouvement Occupy 45 ans avant de le faire.

Dans ce qu'on a appelé sa «dernière grande campagne», le Dr King a cherché à rassembler les pauvres et les défavorisés. Surnommé la «Campagne des pauvres», King défendait les principes fondamentaux du mouvement Occupy en 1968. Au moment de sa mort, quelque 3 000 manifestants vivaient dans des villages de tentes autour du National Mall à DC, mais la campagne a perdu de son élan lorsque il a perdu sa figure de proue.

7. Il a choisi le tabac à l'adolescence, ce qui a changé sa vie.

À l'âge de 15 ans, puis de nouveau à 18 ans, le jeune et privilégié Martin Luther King Jr. a récolté du tabac dans les plantations de Simsbury, dans le Connecticut, comme job d'été. Là, il a vécu la chose la plus proche de l'égalité raciale qu'il ait jamais vue dans sa jeune vie et s'est émerveillé de pouvoir manger à n'importe quelle table, n'importe où à Hartford dans des lettres à son père. Cela a servi de base solide pour les droits que le Dr King défendrait plus tard.

8. Il était le plus jeune lauréat du prix Nobel de la paix.

En 1964, King a reçu le prix Nobel de la paix et était à l'époque la plus jeune personne à recevoir cette reconnaissance. Depuis lors, le prix a été décerné à Tawakkol Karman (32 ans, en 2011), bien que le Dr King reste le plus jeune homme récipiendaire du prix Nobel de la paix. Il a fait don du prix de 54 000 $ à l'effort des droits civiques.

9. Il a été le premier «homme de l'année» afro-américain.

Désormais «Personne de l'année», le numéro de 1963 de Le magazine Time a présenté le Dr King sur la couverture, le saluant comme «l'homme de l'année», le premier homme afro-américain à être reconnu comme tel. Le seul autre homme afro-américain à recevoir le titre était Barack Obama, en 2008.

10. C'était un énorme Trekkie.

Liant son amour pour les droits civils et Star Trek ensemble, le Dr King a convaincu Nichelle Nichols (qui a joué Uhura dans la série) de ne pas partir après la première saison, comme elle l'avait prévu. Nichols a révélé plus tard que King l'avait exhortée à rester parce que son personnage enfreignait la norme en tant que membre intelligent et égal de l'équipage, un écart par rapport à la personnalité noire typique à la télévision à cette époque.

La présence de Nichols sur Star Trek aurait inspiré et habilité un jeune Whoopi Goldberg, ainsi que l'astronaute Ronald McNair.

11. Il a été poignardé.

En 1958, une femme atteinte de maladie mentale nommée Izola Curry a poignardé un coupe-papier de sept pouces dans la poitrine du Dr King. La lame était sur le point de perforer son aorte; une chirurgie d'urgence a sauvé sa vie. Il a par la suite pardonné à son agresseur, faisant la déclaration:

Je suis profondément désolé qu'une femme dérangée se soit blessée en cherchant à me blesser. Je peux dire, en toute sincérité, que je n'ai aucune amertume à son égard et que je n'ai ressenti aucun ressentiment depuis le triste moment où l'expérience s'est produite. Je sais que nous voulons qu'elle reçoive le traitement nécessaire pour qu'elle devienne une citoyenne constructive dans une société intégrée où une personnalité désorganisée ne doit devenir une menace pour personne. (Articles 4: 513)

12. Il a été arrêté près de 30 fois.

N'importe quel activiste vous dira qu'un dossier d'arrestation complet accompagne le travail, et pour ses nombreuses protestations, le Dr King est allé en prison 29 fois au cours de ses 39 années de vie.

13. Sa maison a explosé.

Au cours du boycott des bus de Montgomery qui a duré 385 jours (déclenché par l'action de protestation de Rosa Parks), la maison de Martin Luther King Jr. a été bombardée dans le but de l'intimider pour qu'il annule la manifestation. Le Dr King a ensuite organisé un rassemblement de masse dans les ruines et a plaidé pour la non-violence.

14. Son anniversaire n'a pas été pleinement reconnu comme une fête nationale avant ce siècle.

Bien que le président Reagan l'ait signé dans la loi en 1983, MLK Day n'a pas été pleinement reconnu par les 50 États avant l'an 2000. Les derniers États à sauter dans le train d'appréciation ont été l'Arizona en 1992, le New Hampshire en 1999 et enfin l'Utah, en 2000.

15. Il est vénéré dans le monde entier.

En dehors des États-Unis, la Journée MLK est également célébrée à Toronto, au Canada, et à Hiroshima, au Japon, et il y a des monuments en son honneur en Suède, en Angleterre, à La Havane, en Australie, en Colombie, au Kenya et à Jérusalem. La statue de lui dans l'abbaye de Westminster est l'un des dix martyrs mondiaux du XXe siècle immortalisés là-bas.


Voir la vidéo: Martin Luther King Jr. on life in the United States and the fight for equality, 1959