Sur la culture des mines de Potosí, Bolivie

Sur la culture des mines de Potosí, Bolivie

«Nous allons faire un bomba. Un très bon bomba.”

Pedro joue avec la foule, lançant la dynamite autour avant d'expliquer qu'elle n'est pas explosive en soi. Ouvrant l'emballage en papier, il expose le bâton gris doux, le fissurant en morceaux avant d'ajouter le démarreur et de le placer dans le sac soigneusement bercé de petites perles blanches - du nitrate d'ammonium - sur ses genoux. Enfin, il l'attache étroitement autour d'un fusible de deux pieds de long. Une fois allumé, il fait semblant de le fumer, posant pour des photos et prenant son temps pour se promener dans le paysage sec et bosselé où il plante l'explosif dans la terre.

Je suis le seul à ne pas sauter quand il explose enfin. J'essaie toujours de comprendre le fait que, bien que nous venons de sortir du sous-sol, nous sommes toujours à plus de 4 000 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Un petit champignon de poussière jaillit dans l'air et se disperse dans le paysage desséché et grêlé. Les déchets et les gravats sont mélangés dans le sol rougeâtre, comme une étrange image inversée des nuages ​​flottant au-dessus dans le ciel bleu. En arrière-plan, la ville de Potosí ressemble à un tas d'allumettes poussiéreuses et les collines environnantes ondulent au loin. Cela a l'air magnifique, même si ce n'est pas ce à quoi je m'attendais au milieu de l'un des environnements les plus difficiles et des pays les plus pauvres d'Amérique du Sud.

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J'étais en désaccord à l'idée de faire une visite de la mine à Potosí. Je ne pensais pas que je voudrais ramper dans des tunnels étouffants et m'exposer à la poussière de silice, au gaz d'arsenic, aux vapeurs d'acétylène, aux fibres d'amiante et aux résidus d'explosifs. Je ne savais pas comment je me sentirais en entrant dans un endroit réputé responsable de la mort de 8 millions d’esclaves africains et indigènes au cours de ses 300 ans d’histoire coloniale, et où l’espérance de vie moyenne d’un mineur n’est encore que de 40 ans.

Nous sommes allés au marché des mineurs pour acheter des cadeaux aux mineurs que nous allions rencontrer sous terre.

Avant de visiter, j’avais lu des articles. On m'a dit que les visites de la mine sont un «must», qu'elles vous permettent de voir la «vraie vie» des mineurs. J'ai également appris le travail des enfants, la pauvreté endémique et les décès dus à la silicose. Il y avait même une référence à «l’esclavage institutionnalisé».

Mais les gens que j'ai rencontrés à Potosí ont changé d'avis. Je les imaginais sinistres, comme si la tragédie des mines s’écrivait sur leurs visages, tout comme les photographies que j’avais vues de mineurs sales, misérables et malades. Mais tous ceux à qui j'ai parlé - les chauffeurs de taxi, les gens qui se sont présentés à moi dans la rue, les serveuses qui m'ont servi le déjeuner - semblaient aller à l'encontre de cette image.

J'ai cherché Big Deal Tours, la seule entreprise entièrement dirigée par des ex-mineurs. Beaucoup d’entre eux avaient été guides pour une autre entreprise mais sont partis parce qu’ils n’aimaient pas la façon dont elle était dirigée.

«Les touristes viennent, restent dans leur auberge, mangent dans leur auberge, font un tour avec leur auberge. Ils n’ont pas à quitter l’auberge pour quoi que ce soit! C'est un monopole », m'a dit Pedro.

Lorsque nous nous sommes rencontrés pour la tournée, j'ai été surpris de voir que la moitié du groupe était des Boliviens.

«D'où viennent la plupart de vos touristes?» Ai-je demandé à Pedro.

"Partout. Angleterre, Allemagne, France, Suisse, Australie… Je peux parler la langue que vous voulez. Quechua, Aymara, Francais, Deutsch, Australian… G’day mate. "

Il a fait rire le groupe et a prêté attention à sa prochaine blague avant même que nous ayons commencé.

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Nous sommes allés au marché des mineurs pour acheter des cadeaux aux mineurs que nous allions rencontrer sous terre. Casques en plastique, lampes frontales, masques filtrants, gants et pelles accrochés sur des murs de béton fissurés à l'extérieur de minuscules portes sombres. La circulation passait, soufflant des gaz d'échappement et de la poussière sur nos visages.

J'avais lu sur un blog de voyage que lors de l'achat de cadeaux, vous devriez essayer de fournir des articles utiles - comme des masques et des gants - des équipements de sécurité nécessaires, mais relativement coûteux. Ai-je demandé à Pedro.

«Eh bien, les gants sont juste pour un homme. C’est mieux quelque chose que vous pouvez partager… des feuilles de coca ou une boisson gazeuse. Ils aiment vraiment les jus parce qu'il fait tellement chaud là-bas. "

«C’est comme Noël», a déclaré la fille australienne à côté de moi. «Vous êtes déçu si vous recevez un cadeau utile. Vous voulez toujours quelque chose de plus agréable. »

Alors que nous quittions le marché et que nous remontions la route non goudronnée dans notre petit bus, les Russes m'ont montré ce qu'ils avaient acheté pour les mineurs; cigarettes et quelques bouteilles de El Ceibo 96% d'alcool. Je me suis souvenu d’une conversation que j’avais eue avec un Russe dans un train en Sibérie. Il m’avait dit en s’excusant que les Russes fumaient et buvaient beaucoup parce qu’ils avaient une vie difficile.

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Nous avons dû marcher dans les puits de la mine pendant plus d'une heure, penchés tout en continuant à nous cogner la tête sur des affleurements invisibles. Après avoir gravi trois échelles verticales recouvertes de boue argileuse, nous avons atteint Tío. Une figurine grandeur nature en terre cuite avec les cornes et la barbiche du diable et les bottes en caoutchouc d'un mineur. Une sorte de dieu, vénéré sous terre où le Dieu catholique n’a aucune influence. «Quand quelque chose ne va pas, nous disons putain de Tío, et quand quelque chose est génial on dit putain Tío! », Expliqua Pedro.

Assis dans l'alcôve taillée dans le roc, nous avons fait une offrande à la statue. Des particules dans l'air épais brillaient alors qu'elles dérivaient dans et hors des faisceaux de nos phares. J'ai tiré le bandana autour de ma bouche et de mon nez et j'ai senti de l'air frais frapper mon visage. Aucun des mineurs que j’avais vu ne portait de masque, mais là encore, aucun d’entre eux n’avait travaillé. Ils se reposaient tous dans de petites alcôves au large des tunnels que nous avions parcourus, attendant que l'air se dégage des explosions dans d'autres zones des mines. Ou, selon Pedro, jouer dans un tournoi de football samedi à l'extérieur.

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Deux hommes sont passés, poussant une charrette pleine de pierres. Sur instruction de Pedro, nous avons distribué certains de nos cadeaux. Sous la crête de son casque, le visage de l’homme était tapissé, la peau épaisse poussiéreuse et luisante de sueur. Le jeune homme est resté dans l'ombre. Ils semblaient particulièrement heureux pour les cigarettes.

«Ils n'aiment pas utiliser autant de technologie. Les mineurs disent que s'ils utilisent des machines, les gens perdront leur emploi. Alors ils préfèrent ça, même si c'est beaucoup de travail », a expliqué Pedro.

J'ai demandé combien de temps ils travaillaient ce jour-là et combien de temps ils devaient y aller. Six heures étaient la réponse aux deux.

«Le gouvernement mine, il limite votre capacité de travailler; pas plus de huit heures par jour, cinq jours par semaine. Et vous pouvez obtenir de l'argent fixe. Mais dans la mine coopérative, nous pouvons choisir nous-mêmes, combien nous voulons travailler, et si nous trouvons du métal - une très bonne pièce avec beaucoup de métal - nous pouvons le garder pour nous. Les mineurs peuvent gagner beaucoup d’argent s’ils ont de la chance. »

Plus tard, nous avons croisé un autre groupe de mineurs. J'ai demandé combien de temps ils travaillaient ce jour-là et combien de temps ils devaient y aller. Six heures étaient la réponse aux deux.

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Vers la fin de la visite, nous nous sommes faufilés dans une autre alcôve et nous nous sommes assis devant un petit crucifix.

«Maintenant, nous sommes près de la surface, donc Dieu est ici, pas Tío. Regardez, vous pouvez voir ces décorations de l'année dernière lorsque les mineurs avaient une fête. La semaine prochaine, ils organiseront à nouveau une fête - ils apporteront tellement d'alcool, de musique! C’est une super fête. »

L'Australien a été surpris et a demandé comment ils pouvaient avoir de la musique dans les tunnels.

«Haut-parleurs portables et téléphones portables», a expliqué Pedro. «Vous savez, nous ne sommes pas si pauvres. Ce n’est pas comme ces films - Le mineur du diable - ils disent que nous sommes si pauvres et que la vie est terrible. Mais si vous demandez à un mineur: «Êtes-vous fatigué?», Il ne vous dira jamais oui. Il ne dira jamais qu’aujourd’hui il est triste. Bien sûr, ils travaillent dur, c’est un travail très difficile, mais ils ne le diront pas. Ils aiment travailler activement, travailler avec leurs amis. Ils aiment ça plus que de travailler à un bureau dans une banque. Certains partent, mais ils reviennent travailler en tant que mineur parce que ça leur manque. C’est pourquoi j’aime mon travail. Je peux venir à la mine, voir mes amis, mais aussi passer du temps avec les touristes. Même si je ne gagne pas autant d'argent. "

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Nous continuons tous à plisser les yeux sous le soleil éclatant même si le nuage de poussière s'est éloigné. Pedro apparaît de quelque part plus loin sur la route et nous fait signe de le suivre. Nous descendons la colline en passant devant des cabanes en tôle ondulée, des tas de détritus et parfois des cochons cherchant de la nourriture. Sur la route, nous attendons notre bus, chaud, fatigué et poussiéreux.

Pedro s'assoit sur un tas de terre et sort plus de feuilles de coca pour ajouter à la balle dans sa joue. Pour la première fois de tout le voyage, il est calme. Il a l'air fatigué.

«Depuis combien de temps êtes-vous guide?» Je demande.

Il prend un moment pour compter et semble surpris par sa réponse. "Quatorze ans. Hou la la! Ouais, quatorze ans et avant cela, j'ai travaillé dans la mine cinq ans. Ouais, c’est long. Les médecins, disent-ils, que 30 minutes dans la mine chaque jour suffisent à vous rendre malade. Les mineurs tombent toujours malades. Je vais à la mine deux heures par jour avec des touristes, alors… »

Il regarde les taches pâles et boueuses sur ses bottes en caoutchouc noir. Le soleil se sent soudain plus chaud. Je jette un coup d’œil sur les rangées de logements des mineurs en dessous de nous, en dehors de la zone principale de la ville, loin des bâtiments coloniaux classés au patrimoine mondial de l’Unesco et des restaurants touristiques.

«Vous avez déjà travaillé dans une mine?»

Je suis pris au dépourvu à sa question soudaine, mais il sourit, se moquant de mon «non» marmonné.

"Pourquoi pas? Certaines filles y travaillent. »

Il parle fort pour que les filles russes l'entendent aussi. Ils se tournent vers nous et se joignent à la conversation alors que Pedro raconte l'histoire d'un couple de jeunes filles qui sont venues à la mine et ont demandé du travail.

«Les hommes ont dit:« Viens avec nous. Vous prenez notre dynamite dans un petit trou "…"

Tout le monde rit. Je ris aussi.


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