État d'esprit défaillant: Kristen van Schie en République centrafricaine

État d'esprit défaillant: Kristen van Schie en République centrafricaine

La République centrafricaine est probablement le pays le plus instable et le moins gouverné du continent. Il était gouverné par l'empereur fou et autoproclamé Bokassa, dont le couronnement impliquait un trône d'or payé par la France, et qui a une fois assassiné personnellement l'un de ses ministres d'une manière Le Monde décrit comme "tellement révoltant que cela fait toujours flotter sa chair."

C’est surtout en descente à partir de là, avec le coup d’État le plus récent et à peine signalé du pays en mars qui a déclenché une situation humanitaire croissante que très peu de journalistes ont couverte. J'en ai parlé avec Kristen van Schie, journaliste basée en Afrique du Sud pour L'étoile journal à Johannesburg. Parce qu'elle est partie.

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RS: Alors, qu'est-ce qui vous a amené en République centrafricaine?

KVS: En mars de cette année, un groupe de rebelles a marché vers le sud et a pris le contrôle du pays lors d'un coup d'État. Rien d'extraordinaire pour notre audience sud-africaine là-bas - à l'exception des 15 soldats sud-africains qui ont été tués au combat pour défendre la capitale, Bangui. Ce qui, vous savez, était un peu étrange étant donné que la RCA n’est pas exactement à proximité et que nous ne faisions partie d’aucune mission internationale basée dans le pays.

Cela a provoqué un tollé chez nous - qu'est-ce qu'on faisait là-bas? Pourquoi n’avons-nous pas été correctement équipés? Quels intérêts commerciaux protégeons-nous? Tout cela est devenu très en colère et très sarcastique et a été débattu au Parlement et ensuite… eh bien, il a été largement oublié. Avec tous nos soldats retirés depuis, pourquoi faire attention, non? C'était comme si nous avions tous oublié qu'il y avait eu un putain de coup d'État. Je voulais savoir ce qui était arrivé à la population locale après ce jour où les Sud-Africains ont été tués.

Alors, où est exactement la RCA? L'Afrique centrale, vraisemblablement…?

Lorsque l'histoire du coup d'État a éclaté pour la première fois, nous avons dû ouvrir Google Maps pour trouver la RCA. Nous parlons d’un pays qui porte le même nom qu’une région et dont l’acronyme fait des résultats de recherche inutiles. Alors imaginez les endroits dont vous avez entendu parler: le Soudan du Sud, la République démocratique du Congo, l'autre Congo, le Tchad. La RCA est coincée entre eux, juste au nord de l'équateur. C'est l'un des pays les plus pauvres du monde et répond à presque tous les stéréotypes de l'Afrique que je ne veux pas écrire: coups d'État (nombreux), dictateurs (un accusé de cannibalisme), népotisme, pauvreté, sous-développement, maladie, organisations humanitaires, enfant soldats.

Merde. Et une fois sur place, qu'est-ce qui ressortait?

Les villages abandonnés sur les routes entre les villes. Les villages de la RCA semblent tous être construits parallèlement aux routes, de sorte que vous voyez à peu près tout le village assis à l'extérieur en passant. Si vous leur faites un signe de la main, les villageois éclatent de grands sourires et crient «Merci!»

Mais certaines provinces - Ouham en particulier - ont été brisées par la violence, une combinaison d'anciens rebelles et d'éleveurs de bétail en maraude traversant la région et mettant le feu aux villages. Au fur et à mesure que vous conduisez, les villages se vident de plus en plus. Puis, déserte. Puis, détruit.

Qu'apportez-vous avec vous pour une mission comme celle-là? Quelque chose dont vous souhaiteriez vous souvenir plus tard ou dont vous n’avez pas eu besoin?

Je suis passionné par l'écriture de fonctionnalités détaillées et longues, donc la chose la plus importante pour moi à emballer est les blocs-notes. Beaucoup d'entre eux. Et des stylos. J'apporte tous les stylos.

Je prends des photos et des vidéos sur mon Canon 7D, avec un objectif 15-85 mm. Lors de ce voyage, j'ai également emprunté un trépied incroyablement douteux à un collègue qui a tellement collé que j'ai renoncé à l'utiliser. Mon ordinateur portable Dell Inspiron est beaucoup trop lourd et beaucoup trop lent. Le capot supérieur est rayé d'une clôture en Somalie et la carte mère a grillé lors d'une surtension en Syrie. D'une manière ou d'une autre, il fait toujours son chemin dans mon sac à dos à chaque fois.

Un journal Moleskine est un must pour moi lors de ces voyages. C'est hipster et affectueux et je ne tiens même pas un journal dans la vraie vie, mais quand je suis sur des missions comme celle-ci, je veux enregistrer tout ce que je ressens, pense et vois.

Médicaments antipaludiques et écran solaire dont ils ont besoin. Deux des médecins et presque tous les villageois que j'ai rencontrés étaient malades. Faites confiance aux pilules, mec. L'essentiel: des adaptateurs, des chargeurs, des lingettes, un flacon de médicament de lessive, Imodium.

Et qu'aurais-je dû apporter? Une couverture de téléphone appropriée. Putain si mon écran ne s'est pas brisé après six heures sur un chemin de terre.

Quelle était la situation là-bas?

J'étais en RCA environ un mois après que des violences assez horribles aient touché plusieurs villes. C’est cette violence chrétienne / musulmane dont vous entendez parler maintenant, même si personne n’a encore parlé de «génocide». À Bouca, il y avait des déplacés des deux côtés, musulmans et chrétiens. Les deux font mal. Les deux sans-abri. Tous les deux ont faim. Tous deux vivent à quelques mètres de leurs maisons incendiées.

La situation était tendue. Les autorités et les organisations humanitaires de la ville s'efforçaient de garder les choses calmes, pour rappeler à tout le monde qu'un mois avant de vivre en paix. Les ONG fournissaient des soins médicaux, des bâches, des distributions de nourriture, des vêtements de seconde main. Mais il y avait une inquiétude palpable que mes reportages pourraient déclencher à nouveau les choses.

Que peuvent faire les gens de chez eux pour soutenir le travail effectué en RCA?

Les organisations humanitaires qui travaillent en RCA ne manquent pas. L'Unicef ​​travaille à la scolarisation et à la réhabilitation des enfants soldats. Médecins sans frontières fournit des soins médicaux dans certaines des régions les plus isolées. Le CICR effectue plusieurs tâches avec l’eau, le logement, l’assainissement, les soins médicaux - le lot. Sauver les enfants. Corps médical international. Comité international de sauvetage. Ils sont tous là. Faites un don à l’un d’entre eux et vous les aiderez à aider la RCA.


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