Comment l'ouragan Sandy m'a aidé à arrêter d'être une personne merdique

Comment l'ouragan Sandy m'a aidé à arrêter d'être une personne merdique

Comment est-ce que je me sens un an après l'ouragan Sandy? Je me sens chanceux.

Avant la tempête, j'étais un désordre bouillonnant et déprimé. Je sentais que j'avais le droit d'avoir les meilleures choses de la vie, mais je ne voulais pas travailler dur pour les obtenir. J'en voulais à mes amis les plus prospères et à leurs emplois rémunérés aux adultes. C'était comme si tout le monde dans ma vie progressait très bien, mais un mur invisible m'empêchait de suivre le rythme.

Je pensais au voyage - ou plus exactement à l'évasion - tout le temps. Je voulais quitter mon petit ami, qui était tellement content de notre vie ennuyeuse sur la rive sud de Long Island. Je voulais quitter ma famille, qui vivait dans le déni que ma sœur avait un grave trouble de la personnalité et qu’elle ne lui recevait pas le traitement qu’elle méritait. Je voulais quitter mes amis merdiques, qui ne se soucient que d'eux-mêmes et des gars qu'ils baisent et se saoulent et défoncent tous les jours de la semaine.

Et puis, Sandy est venue. Elle a rempli mon appartement en bord de mer de quatre pieds d'eau et m'a laissé sans abri pendant environ quatre mois. Je suis devenu nomade contre mon gré, m'écrasant sur des canapés, trouvant réconfort et réconfort dans les matelas pneumatiques, portant les vêtements des autres et travaillant en parallèle pendant que mon entreprise était restée sans électricité pendant près d'un mois. C'était nul, mais je suis heureux que cela se soit produit - parce que Sandy m'a aidé à arrêter d'être une personne merdique et à commencer à apprécier la vie que j'avais.

J'ai quasiment tout perdu. Sérieusement. J'ai perdu mes meubles, mes vêtements, mon travail, ma maison. J'ai sangloté de manière incontrôlable en plaçant avec précaution mes carnets de voyage, détruits par la boue, l'eau salée et la moisissure, dans de lourds sacs à ordures. J'étais très bouleversé de perdre ces «trucs» que je pourrais remplacer, mais mes souvenirs de voyage à travers Londres, le Ghana, l'Europe de l'Est? Cela m'a fait plus mal que tout. Ce furent quelques-uns de mes premiers moments de voyage, où j'ai réalisé mon adoration pour le monde. Je ne pourrais plus jamais recréer ces sentiments.

Mais c’est le plus drôle de tout perdre - vous n’avez littéralement rien d’autre à perdre. Vous ne pouvez que monter. Et c’est exactement ce qui s’est passé. Tom et moi avons trouvé un appartement plus grand et plus agréable au milieu de Long Island (loin de tout plan d'eau ou de grands arbres), et je me suis concentré à faire de mon écriture une carrière. Cela m'a conduit à un meilleur emploi, avec un salaire plus élevé, et j'ai enfin pu me permettre des meubles pour adultes pour remplacer les affaires d'enfance que j'avais emportées avec moi pour mon premier appartement.

Je suis devenu moins préoccupé par le voyage à travers le monde et plus reconnaissant de la nouvelle maison que je devais construire. Je n'étais pas inquiet de «sortir» tous les week-ends pour ne pas avoir l'air d'un perdant qui aimait rester à la maison un samedi soir à regarder d'anciens épisodes de Sherlock. Pour la première fois de ma vie, je ne voulais pas m'échapper. Je voulais découvrir en quoi consistait Long Island - où je pouvais obtenir les meilleurs sushis, quels types de microbrasseries nous avions, où se trouvait la maison la plus hantée et à quoi ressemblait Jones Beach après avoir presque sombré dans l'Atlantique pour de bon.

L'ouragan Sandy m'a réveillé et m'a aidé à réaliser à quel point je l'ai vraiment. Dans une laverie automatique à Massapequa (la seule de l'île à disposer d'électricité et de chauffage, trois jours après la tempête), j'ai arrêté de fourrer la quantité dérisoire de vêtements que je possédais maintenant dans la machine à laver en écoutant un homme de Lindenhurst télédiffuser sa propre histoire de tempête.

«La dernière chose dont je me souviens avoir fait," il commence, «Met mon ordinateur portable au-dessus de mon sèche-linge. J'ai pensé que l'eau ne pouvait pas monter assez haut pour détruire cela. Quand nous sommes revenus le lendemain, toute notre maison était partie. Il avait été englouti par la marée, complètement effondré et tombé dans le canal. Nous sommes revenus à une fondation sale et du bois flotté là où se trouvait notre maison.

Cela a mis les choses en perspective pour moi. Je n’étais pas propriétaire - j’étais locataire d’appartement. Et même si j’ai perdu beaucoup de choses qui font d’une maison une maison, nous avions toujours notre matelas, des vêtements, quelques ustensiles de cuisine, nos ordinateurs - essentiellement tout ce que nous pouvions ranger dans nos voitures et garder chez ma famille. Nous n’avons pas fait face à des cauchemars d’assurance, à abattre nos murs pour y asperger de la moisissure, ni à piller au hasard nos chambres non gardées.

Nous avons en fait fait de l'argent grâce à l'accord - la FEMA nous a donné de l'argent pour la réinstallation pendant deux mois, et même si nous nous sommes efforcés de trouver un appartement qui fonctionnait à cette époque, il était finalement plus facile de rester à la maison et d'économiser ce que nous pouvions.

J'ai arrêté de me plaindre et j'ai arrêté de me comparer aux autres. J'ai commencé à aider les autres, qu'il s'agisse de livrer des couvertures aux voisins toujours sans électricité, de préparer des repas chauds pour les bénévoles confrontés à la tempête de neige anormale de novembre, de donner de l'argent à des œuvres caritatives locales ou de surveiller les enfants des gens pendant qu'ils cherchaient de nouveaux emplois. C'est vraiment génial de se réveiller chaque jour reconnaissant d'avoir un toit au-dessus de ma tête, reconnaissant d'avoir une douche avec de l'eau chaude et une cuisinière et un réfrigérateur qui fonctionnent. Avoir une voiture qui roule encore et de nouveaux amis qui étaient là pour moi quand j'en avais le plus besoin.

Je pense que les Américains perdent de vue des choses importantes comme ça. Nous sommes tellement absorbés par la perfection, d’être les meilleurs en tout, que nous laissons la jalousie dépasser nos personnalités et nous faisons de tout une course. «J'ai besoin de travailler plus que lui pour avoir la fille.» «J'ai besoin d'être plus intelligente qu'elle pour pouvoir décrocher le poste.» «Je dois avoir plus de succès que tout le monde car j'ai une faible estime de moi et je dois montrer aux gens que je vaux quelque chose.»

Rien de tout cela n'a d'importance à long terme. Et c’est pourquoi je me sens si chanceux - parce que je suis au-delà de tous ces sentiments maintenant. Le rêve américain ne devrait pas vous faire vous sentir «mieux» que tout le monde. Le rêve américain devrait vous rendre fier de vivre dans un pays où les gens se rassemblent en temps de crise, pour faire de la merde.


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