Une conversation avec un homme qui peut voler

Une conversation avec un homme qui peut voler

«Environ trois cavaliers de BASE meurent dans cette vallée chaque année.»

J'étais assis dans le seul pub de Lauterbrunnen, en Suisse, la ville principale de la vallée de Lauterbrunnen, buvant mon gin tonic et ramassant le cerveau du grand BASE-jumper bronzé au soleil d'un étranger.

«Nous avons environ un décès pour 300 sauteurs, un nombre comparable à celui de l’escalade. C’est ainsi que les organisations pro BASE jumping l’empêchent d’être banni. Si nous sommes au même niveau que l’escalade et si l’escalade est acceptée, nous devrions l’être aussi. Bien sûr, je pense que sauter dans la vallée ne durera pas. Le BASE jump devient de plus en plus populaire chaque année. Et avec la taille de l'ego ... eh bien, les décès pourraient commencer à augmenter et si cela se produit, ils l'interdiront. "

«Cela ne nuira-t-il pas au tourisme de la vallée?» J'ai demandé. «Je veux dire… vous êtes tellement nombreux ici.»

"Non. En fait, nous sommes un danger pour le tourisme. Ce qui nuirait au tourisme de la vallée, ce serait davantage de morts en saut de BASE. nous peut être faites-en un million par an. Nous sommes un groupe bon marché, cuisinant pour nous-mêmes, vivant à bon marché. Notre argent n'est donc qu'une goutte dans le seau. C’est ce que fait leur système ferroviaire lors d’une mauvaise journée. Mais nous sautons dans toute la vallée et imaginons une famille de touristes en train de regarder mourir un cavalier BASE. Les enfants auraient besoin de psychologues, d'années de conseils. Il y a quelques années, ils ont fait mourir un sauteur devant 14 enfants - tombé devant une école. La vie de ces enfants a changé. Si de telles choses se produisent, la Suisse cessera de nous supporter. Ils n’essaieront même pas de réglementer; ils vont simplement l'interdire. "

«Alors, ai-je dit en faisant une pause pour rassembler mes pensées, la plupart des décès sont-ils le fruit du hasard - le vent change ou le parachute ne s’ouvre pas? Ou est-ce que la plupart sont des erreurs de la part des flyers? »

«Mauvaises décisions», dit-il. «Il y a tellement d'ego masculin alpha ici et tellement de compétition et les gens poussent au-delà de leurs capacités et prennent de mauvaises décisions. C’est ce qui les fait tuer. Cette année encore, un gars sans expérience est venu sauter d'une falaise en faisant des flips et toutes sortes de trucs dingues. L'un des gars expérimentés a emporté son équipement. Probablement lui a sauvé la vie. Je lui ai dit d'acquérir son expérience de parachutisme [vous devriez avoir 300 sauts de parachutisme sous votre ceinture avant de sauter en BASE] et de revenir.

Il s'arrêta un moment puis étendit son bras, brillant et rose avec des cicatrices du poignet au coude.

«Je me suis écrasé l'an dernier. J'ai pris une mauvaise décision - voler derrière quelqu'un d'autre et le filmer. Je suis un flyer expérimenté, mais pas un cinéaste expérimenté. Je n’aurais pas dû le faire. Le type qui a volé avant moi là-bas - à Chamonix - est mort, mais je ne le savais pas. J'ai vu cette crête arriver devant moi et j'ai dû décider si je devais tourner ou franchir la crête. Je n'ai pas décidé assez vite et je n'ai pas pu déployer mon parachute, car j'étais trop bas et j'allais certainement mourir. J'ai donc visé la crête et heurté un arbre à 60 miles par heure. Je ne sais pas comment j'ai vécu. J'aurais dû mourir.

«Wow,» dis-je, me sentant un peu sans voix. "Je suis content que vous ayez survécu."

"Ouais. J'ai pris un an pour réfléchir après ça. Je viens juste de revenir. "

* * *

Aujourd'hui, quelqu'un est mort dans la vallée.

Depuis plus de deux semaines, je passe mes soirées à rire et à griller avec les BASE jumpers du pub local. En peu de temps, j'ai développé une profonde affection pour eux - ces garçons sauvages, aventureux et tapageurs (et une poignée de femmes sauvages, aventureuses et tapageuses).

Et aujourd'hui, quelqu'un est mort… a volé à travers la vallée, euphorique, pour attraper un parachute sur les lignes électriques, tuant l'électricité de la ville et eux-mêmes.

Nous ne savons même pas encore de qui il s’agit. Il n'y a que des rumeurs: La personne a survécu. Non, quelqu'un a vu un sac mortuaire. Était-ce un homme? Était-ce une femme?

Vraiment, nous n'en avons aucune idée.

Tout ce que je sais, c’est que j’ai compté mes amis en les voyant marcher à travers la ville. Tom, en sécurité. Annette, en sécurité. Justin à Londres. Stewart à Zurich.

Je regarde toujours Guto. Je retiens toujours mon souffle pour Scott.

C’est une chose étrange - être ami avec des gens qui vivent si près du bord.

* * *

C’est quelques jours plus tard et nous savons maintenant de qui il s’agissait. Un homme de San Diego. Quelqu'un que j'ai rencontré au passage. Ceux qui sautent depuis des années le gèrent en faisant des blagues, en essayant d'alléger l'ambiance. Les débutants sont plus calmes, plus choqués.

Je me sens juste étrange et mal à l'aise, sachant que quelqu'un à qui j'ai parlé il y a quelques jours à peine est parti pour toujours.

Je suis également frappé par la façon dont le danger cyclique, l’aventure et une vie non conventionnelle peuvent être: oui, vivre une vie non conventionnelle peut être plus dangereux que rester à la maison. Surtout si votre vie non conventionnelle consiste à sauter des falaises.

Mais.

Mais plutôt que de nous mettre en garde contre nos dangereuses aventures, ces morts semblent nous rappeler pourquoi nous sommes là-bas en premier lieu.


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