Qu'est-ce qui se passe avec les New-Yorkais et l'hiver?

Qu'est-ce qui se passe avec les New-Yorkais et l'hiver?

Les New-Yorkais ont hâte d’enfiler leurs laines d’hiver. C’est la première chose que j’ai remarquée en me traînant au 7e rang avec les légions de zombies groupés, resserrant leurs écharpes autour de leur cou alors qu’ils sortaient des métros et des imposantes façades qui bordaient la rue. Je ne l’ai pas compris. La température monterait en flèche au-delà de 70 heures dans l’heure, et il n’était même pas encore 8 heures du matin. Je portais un t-shirt, les bras nus sous le soleil d'octobre. Seul de cette façon. La ville de New York a une façon spéciale de vous faire sentir que vous faites quelque chose de mal à tout moment.

À Los Angeles, il n'y a qu'une seule vraie saison. Notre «hiver» est une période de cinq jours en janvier où les températures descendent en dessous de 60 degrés et les chaînes de nouvelles locales s'interrogent à haute voix devant une population terrifiée quand l'explosion dans l'Arctique prendra fin. C'est à la fois apocalyptique et embarrassant. Nous sommes les premiers à enfiler des pulls. Nous sommes tellement incapables de gérer le froid que la perspective d'un endroit qui le fait avec fierté est aussi absurde que possible, et pourtant j'étais là. Le seul avec moins de quatre couches. Bienvenue à New York: où non seulement ils ne se dérobent pas aux intempéries des pulls, mais sautent le pistolet en l’attendant.

New York a une relation particulière avec l'hiver. Il se nourrit du froid. Le mariage de la ville et du climat est tellement ancré dans l'idée mondiale de l'endroit que toute représentation de celui-ci - n'impliquant pas des extraterrestres qui en brisent la merde, de toute façon - est généralement accompagnée d'une couche de neige et d'un joyeux travailleur de l'Armée du Salut faisant sonner une cloche. à l'extérieur du Waldorf Astoria. Les traditions les plus importantes et les plus célèbres de la ville - le ballon du Nouvel An, le sapin de Noël et la patinoire du Rockefeller Center, les promenades en calèche à la lampe à gaz à travers Central Park - sont toutes liées au froid. C'est ainsi que la ville est représentée à l'extérieur.

C’est la patinoire de Rockefeller qui m’a attiré cette fois à New York. C’est une tradition annuelle de la place depuis 1936, et depuis lors, la patinoire est devenue l’un des plus célèbres étangs de patinage - en supposant qu’ils classent ces choses - dans le monde. Ce lundi particulier était l'ouverture saisonnière, et au soleil de début octobre, la couche supérieure de glace a fondu et recongelé, créant de minuscules collines de cristal qui réfractaient la lumière en étincelles. C'aurait été un pays des merveilles d'hiver, sans la chaleur dorée de l'automne. Des hordes d'enfants ont lacé leurs patins, prêts à danser et à glisser et à tomber et à se relever.

Abigail m'a accueilli avec le genre de manteau que j'appellerais l'uniforme d'hiver d'un New Yorker.

Le communiqué de presse promettait un grand événement mettant en vedette le champion du monde de patinage artistique Elvis Stojko et les Rockettes. Pour une patinoire si vénérée, seuls les titans de la glace feraient l'affaire. La presse malmenait actuellement Elvis et les filles, les tenues de patinage serrées contrastant fortement avec les vestes de leurs fans. C'était une célébration dépassant de loin la superficie en pieds carrés du lieu. L'arbre n'était même pas encore en train de monter, même si je soupçonne que le jour se rapproche rapidement lorsqu'il devient approprié de poser des décorations de Noël avant Halloween. Ils le feraient maintenant s'ils pouvaient s'en tirer.

La bannière de bienvenue appelait la patinoire «le plus ancien signe avant-coureur du froid à venir à New York». Accueillir la saison comme un vieil ami alors que la majeure partie du monde redoute son arrivée.

C'est l'une des rares fois où le New-Yorkais stéréotypé est décrit comme amical, comme s'il y a une vague de joie sinusoïdale qui culmine chaque mois de décembre et tombe dans une vallée d'amertume et de frustration envers les touristes par la fonte des neiges. À son apogée, plutôt que d'aboyer sur les visiteurs pour s'être arrêtés pour photographier un bâtiment, ils les font avancer tout en s'enfonçant dans leurs propres bagels et coh-ah-fee de Brooklyn.

Peut-être en ont-ils besoin. Cette dose annuelle de joie en tant qu'alambic à la mouture des trois autres saisons. Je ne présume pas de savoir ce que ressent le New-Yorkais moyen tout au long de l’année, et dans une ville de plus de 8 millions d’habitants, il n’existe pas de New York moyen de toute façon. Mais le loyer d'une flaque d'eau ici est le loyer d'un lac ailleurs. Les cornes klaxonnent si souvent que c’est déconcertant de se taire. L'agitation de la vie à New York est réputée rapide, et l'attitude célèbre. Alors peut-être que c’est pour cela qu’ils ont envie d’hiver. La couverture de neige amortit le rythme de la vie, ne serait-ce qu'un peu. Ces lampes à gaz et ces promenades en calèche silencieuses à Central Park nous ramènent à une époque plus simple de pavés, où la seule façon de se plaindre de quelqu'un qui retardait la circulation était de crier en avant et d'espérer vous entendre. Romance dans l'air.

J'ai regardé les patineurs sur la patinoire pendant une demi-heure, refusant de me rendre sur la glace moi-même. Bien sûr, je ne portais pas de vêtements assez chauds.

Peu de temps après, un vieil ami m'a appelé, une petite amie d'université de l'USC, vivant actuellement à New York et fréquentant Columbia Law. Au moment où je suis arrivé à son appartement à Harlem, les gratte-ciel projetaient leurs dernières ombres les uns sur les autres et le ciel est devenu orange vif. L’air qui avait été si chaud toute la journée commença à devenir croustillant, et Abigail m’accueillit avec le genre de manteau que j’aurais appris à connaître comme un uniforme d’hiver de New York.

Alors que nous marchions le long d'un chemin à travers Central Park, je lui ai demandé si elle manquait Los Angeles.

    «Un peu», dit-elle. «Je m'ennuie d'être décontracté.»

Ses premiers mois en ville ont nécessité une certaine acclimatation. C’est un animal différent de tous ceux de la côte ouest, un lion en cage trop gros pour ses barres. En été, quand la chaleur est comparable, le rythme de vie à New York est fatiguant. Los Angeles n’a pas envie d’hiver parce qu’elle n’a pas besoin de ralentir. New York? Pas tellement.

La dernière lumière a commencé à s'estomper, et l'orange du ciel est devenue violette puis sombre. Pour la première fois, j'ai cru voir le souffle d'un jogger à proximité. Abby remonta le col de son manteau, un Angeleno toujours pas habitué au froid.

    «Je n’ai pas tellement aimé New York en arrivant ici», a-t-elle répété.

    «Mais maintenant qu'il fait plus froid? Cela grandit sur moi. "


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