Possession du Pacifique: une entrevue avec J. Maarten Troost

Possession du Pacifique: une entrevue avec J. Maarten Troost

La libération de Chasseurs de têtes à ma porte marque le troisième livre que J. Maarten Troost a écrit sur les îles du Pacifique. Tom Gates lui parle de son retour dans la partie du monde qui s'est fait connaître en tant qu'écrivain.

TG: La vie sexuelle des cannibales est une lecture de voyage presque obligatoire maintenant. Il est actuellement n ° 10 sur les livres de voyage d'Amazon et je l'ai vu sur à peu près toutes les étagères de livres dans chaque auberge ou maison d'hôtes où j'ai séjourné. Que signifie ce livre pour vous maintenant? Est-ce bizarre d'être un «écrivain de voyage classique»?

JMT: Je n’y pense pas vraiment comme ça. Vous séparez en quelque sorte l'écrivain-vous-même du vrai-vous. Je ne passe jamais par J. Maarten Troost dans le monde réel. C’est comme deux identités. Mon ami proche J. Maarten Troost a sorti ce joli livre.

[Chasseurs de têtes à ma porte] est le quatrième livre. C’est toujours très excitant, et un peu étrange et bizarre de le voir là-bas, mais après quelques années, vous le considérez comme un travail de demi-cul.

Une des surprises du livre pour moi est que vous avez fini par retourner à Kiribati… en le lisant, je me sentais étonnamment nostalgique. Comment était-ce pour toi?

C’est une sensation étrange, un peu comme entrer dans votre propre rêve. Et vous remarquez tout de suite toutes les similitudes et les différences. Mais ce fut une expérience fantastique. J’ai toujours voulu écrire une trilogie et cela m’a donné un moyen de le faire.

Le Pacifique Sud est un endroit incroyablement vaste avec des peuples très différents. Donc, quand j'habitais à Kiribati, c'était l'orbite micronésienne. Et quand j'ai vécu au Vanuatu et aux Fidji, dont j'ai parlé dans le deuxième livre, c'était la Mélanésie. Et ce livre, j'ai passé la plupart de mon temps en Polynésie française et aux Samoa, qui est en quelque sorte le coin polynésien du Pacifique. Donc, en ce sens, cela me semblait très différent.

Être sobre est au centre de ce livre. Était-ce une décision importante pour vous d'écrire à ce sujet? Vous décidez fondamentalement que tous ceux qui liront le livre connaîtront cette chose vraiment personnelle, et que des bites comme moi vont le mentionner dans les interviews.

Quand j'écris, j'essaie de ne pas penser à un public parce qu'alors on devient conscient de soi. Étant conscient de moi-même, le mieux que je puisse trouver est intelligent. Intelligent, c'est bien, mais vous voulez généralement quelque chose de plus profond et de plus émouvant.

La seule chose qui m'a donné une petite pause ici, c'est que je ne veux pas être sur le piédestal de récupération. Je ne veux pas être un posterboy avec ces choses. Tous mes livres sont des souvenirs de voyage, et c’est ce qui se passait dans ma vie. Je sais que cela affecte des millions et des millions de personnes, donc cela ne me dérangeait pas d’écrire à ce sujet.

L'autre chose est que je voulais faire disparaître une partie de la honte persistante de la dépendance ou de l'alcoolisme. La première chose que je pensais pouvoir faire était de parler ouvertement de ce qui m'est arrivé.

J'ai donc d'innombrables amis sobres, et c'est fascinant de voir comment ils se lancent dans de nouvelles obsessions dans leur vie après avoir bu. J’avais vraiment pensé que quelqu'un réapproprierait sa dépendance à quelque chose d’aussi stupide que Robert Louis Stevenson. Pouvez-vous peut-être expliquer comment son écriture s'est croisée avec vous à ce moment de votre vie et comment l'idée de voyage est entrée en jeu?

J'étais en quelque sorte mal à l'aise et j'ai commencé à lire une grande partie des premières publications sur le Pacifique Sud. C’est une lecture fascinante, mais il y a un certain air de non-réalité à ce sujet. Puis je suis tombé sur RLS, qui décrivait la littérature des mers du Sud qui l'a précédé, et il l'a décrite comme une «épopée fictive de sucre candi», que je pensais être une phrase si intelligente, et pas comme tout ce que je m'attendais à lire de quelqu'un à l'époque victorienne.

Et puis j'ai vraiment commencé à creuser dans son travail, et particulièrement dans sa vie, et sa vie est intrigante. Quand il est parti pour le Pacifique Sud, il mesurait environ 5’10 pouces et pesait 95 livres. Ce n’est pas le genre de personne que vous imaginez faire ce genre de voyage hardcore et hors du commun.

Lorsque vous êtes parti pour ce voyage, vous étiez en pleine forme, environ un an sobre à votre actif et bien que probablement un peu terrifié, du moins physiquement préparé. En revanche, pouvez-vous décrire quelle était la forme physique de RLS quand il a fait ce voyage?

Il était en désordre depuis, vraiment, le jour de sa naissance. C'était cette femme tuberculeuse et maladive qui avait constamment ces horribles hémorragies qui le faisaient cracher du sang. Il a toujours su que la mort le harcelait et c'est quelque chose avec lequel il s'est familiarisé, même à l'aise.

Il a une épitaphe célèbre sur sa tombe à Samoa («Sous le ciel large et étoilé / Creusez la tombe et laissez-moi mentir…»). Il a écrit cela 15 ans avant sa mort. Vivre avec ça tous les jours et encore en faire autant vivant et tellement d'écriture, il était incroyablement productif. Il est décédé à l'âge de 44 ans, ce qui était assez jeune.

J'ai vraiment apprécié la section où vous avez parlé de choisir une religion. Ce à quoi je ne m'attendais pas, c'est que vous marchiez dans des églises aléatoires lors de ce voyage. Chaque fois que j'ai envie de dénigrer la religion, je pense aux religieuses, et à la façon dont le monde des sans-abri, des toxicomanes… rien de tout cela ne disparaîtrait sans elles. Et je veux dire n'importe où sur Terre. Vous avez semblé le prouver dans le livre. Comment étaient les religieuses de Kiribati?

Je suis entré dans des églises quand j'étais là-bas, et c'est quelque chose d'assez nouveau pour moi. Quand je vivais dans le Pacifique Sud, je n'allais jamais à l'église - c'était dimanche, une belle journée pour dormir jusqu'à 10 ou 11 heures. Dans les îles, l'église est vraiment le noyau de la communauté, c'est donc un très bon moyen de s'intégrer à commencer avec.

Les nonnes sont formidables. À Kiribati, il y a une sorte de cure de désintoxication de type insulaire qui est dirigée par les religieuses. Toutes les trois ou quatre semaines, ils prennent un nouveau groupe de personnes en difficulté du sud de Tarawa et les amènent à cet endroit près de la piste, où ils restent trois semaines.

J'ai été surpris d'apprendre qu'il y a un «problème de cava» sur les îles.

Le cava ne fait pas partie de la culture indigène locale, il est importé et devient un véritable fléau. Il est difficile de déplacer des bouteilles vers les îles extérieures, mais déplacer des sacs de cava en poudre est très simple et simple. Donc, ce qui s'est passé, c'est que beaucoup de gens restent éveillés tard dans la nuit à boire du cava, qui est essentiellement un sédatif, et un stupéfiant si vous en buvez suffisamment. Ainsi, ils dorment toute la journée et boivent du cava toute la nuit. Les rôles qu'ils ont traditionnellement tenus pendant leur journée - pêche, tissage de chaume ou autre - ne sont plus surveillés maintenant.

Une grande partie de l'équipage de Matador est composée de jeunes écrivains de voyage, apprenant souvent leur métier. Je suis curieux de savoir ce que vous pensez du paysage de l’écriture de voyage maintenant, par opposition à quand vous avez commencé.

Je pense que le voyage est en quelque sorte accessoire à l'écriture. La seule chose qui compte vraiment, c'est l'écriture elle-même.

Quels sont les meilleurs articles de voyage à écrire au cours des dix dernières années? Il y a David Foster Wallace Une chose supposément amusante que je ne referai plus jamais, J'aime beaucoup la pièce de John Jeremiah Sullivan dans Le magazine du New York Times d'aller à Disneyworld et de fumer quelques cigarettes, (Vous soufflez mon esprit - Hey Mickey!).

Alors pensez-y - c'est Disneyland et une croisière dans les Caraïbes. Il n’y a absolument rien d’exotique. Donc, vraiment, le cœur est l'écriture elle-même. Peu importe la distance et l'exotisme de votre voyage si vous ne pouvez pas enchaîner quelques phrases intéressantes. C’est le cœur du problème.


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