Conseils d'expatriés: comment survivre aux visiteurs

Conseils d'expatriés: comment survivre aux visiteurs

J'ai vécu à San Diego, une ville magnifique et pleine d'attractions touristiques, pendant quatre ans. Un membre de ma famille sur la côte Est a rendu visite au moins une fois par an, et tout était facile à propos de leurs visites.

Il était facile de se rendre au zoo ou à la plage en voiture. C'était facile de trouver un bon endroit pour manger. Personne n'a eu besoin d'aide pour lire le menu ou trouver comment utiliser les transports en commun ou surmonter le décalage horaire. Quand nous n'avions pas de nouveaux endroits à visiter, ou qu'ils venaient pour la deuxième fois, tout le monde était heureux de passer la journée à la plage ou, lorsque mes parents ont visité, la piscine de l'hôtel Del. Une fois, j'ai emmené ma sœur aînée au cinéma. Une fois, j'ai emmené ma petite sœur au DMV (Kate, je suis toujours très désolé). Ils voyaient un nouvel endroit, mais ils avaient toujours eu l'impression que le but de la visite était de passer du temps ensemble - pas de «faire San Diego».

Avoir des visiteurs au Japon est très différent. Cela me rend peut-être romantique à quel point ces visites à San Diego ont été faciles. La plus grande différence est que l'objectif pour nos clients a changé. Ils ne sont pas seulement là pour sortir et se rattraper. Pour la plupart, nos visiteurs arrivent en disant qu'ils ont hâte de passer du temps avec nous ... mais au fait, c'est la seule fois où ils verront le Japon, peut-être l'Asie, alors rendez-le génial.

Pour un hôte expatrié, avoir des visiteurs peut être très stressant ou vraiment amusant. Voici comment j'ai essayé de faire de ces visites la meilleure expérience possible pour toutes les personnes concernées.

Soyez un bon hôte.

Ayez un endroit propre pour vos invités. Ils ont choisi de ne pas aller dans un hôtel pour que vous n'ayez pas besoin d'agir comme tel, mais avant d'arriver, c'est une bonne idée d'avoir des draps, des serviettes et un mot de passe Wi-Fi à portée de main.

Mon mari et moi avons un «dossier touristique» où nous conservons des cartes de nos endroits préférés, des itinéraires d'excursion d'une journée, des suggestions de visites à pied et des cartes rechargeables de train et de métro. Nous avons également un téléphone portable payant à l'utilisation. Nous montrons tout cela à nos clients dès leur arrivée, donc s'ils ont envie d'être indépendants, ils ont tout ce dont ils ont besoin.

Quand je viens chercher quelqu'un à l'aéroport, j'apporte toujours un petit sac de bienvenue avec une bouteille d'eau, des lingettes déodorantes, de la gomme, de l'ibuprofène et de la bière ou du vin. Rien de tout cela n'est difficile et cela permet à un voyageur fatigué de se sentir tellement mieux.

Faites une liste des choses à voir dans votre région.

Même si personne n’a jamais besoin de l’utiliser, c’est bien de ne pas avoir à répertorier les sites locaux à la volée. Lorsque nous avons passé deux nuits à Londres, notre ami Keith nous a donné une carte, un téléphone portable, un itinéraire suggéré et nous a dit «à bientôt pour le dîner».

C'était parfait. Nous ne nous sommes pas perdus. Nous n’avons manqué aucun grand site touristique, mais nous avons fait tous les détours que nous voulions. Nous avons donné à nos hôtes une pause de quelques heures et nous avons apprécié qu'ils choisissent un restaurant pour le dîner. Je veux pouvoir faire cela pour nos invités.

Réalisez qu'une liste peut ne pas suffire pour tous les visiteurs potentiels.

Obtenez une idée du type de guide touristique qu’ils recherchent tôt. Un simple e-mail: «Hé, dressez une liste des choses que vous voulez voir et faire pendant que vous êtes ici…» lance le bal. Encouragez-les à faire une partie de la recherche sur Google.

À moins que vous ne le souhaitiez, vous n'êtes pas seul responsable de vous assurer que votre sœur / cousine / quiconque a le meilleur voyage possible en Asie, car c'est la seule fois où elle partira. Cependant, vous devez en quelque sorte définir cette attente lors des étapes de planification.

N'exposez pas trop vos invités à leur zone de confort.

Tous ceux qui vous visitent ne voyagent pas comme vous. Si tes parents ne veulent pas gravir les marches des mille torii aux portes de Kyoto, ou ils ne veulent pas essayer de manger du sashimi de cheval, ça va. Si vous essayez d'être local et génial pendant votre séjour à l'étranger, plus de pouvoir pour vous, mais n'essayez pas trop de faire en sorte que vos invités fassent de même.

Faites sortir vos invités de leur zone de confort.

Ma sœur m'a rendu visite ce printemps et il n'y a pas grand-chose qui lui fait peur, mais nous avons quand même fait certaines choses qu'elle n'aurait peut-être pas faites sans quelqu'un qui connaît la région. Nous avons passé une journée sous la pluie à Kamakura, presque à plusieurs reprises parce que nous étions trempés. Mais on s'est poussé et elle a pu voir le Daibutsu et je dois manger hato sabure des cookies et ça valait vraiment le coup.

Je l'ai également emmenée dans des restaurants où nous avons mangé des arêtes de poisson, nous nous sommes complètement perdus dans une station de métro de Tokyo et nous sommes montés sur un bateau pirate. C'était une belle visite.

Fixez des limites, mais soyez flexible.

Je travaille à domicile. Je dois informer les invités que je vais parfois travailler pendant qu’ils sont ici et leur donner des endroits à voir dans le quartier. Mais j'essaye aussi de déplacer mes engagements avant ou après une visite afin de pouvoir passer du temps avec eux.

Les parents de mon mari sont venus ici récemment et j'ai passé quelques demi-journées à travailler à l'intérieur pendant qu'ils faisaient de longues promenades, allaient à la plage et trouvaient un Starbucks, heureusement. Si vous ne pouvez pas vous absenter du travail, aidez vos invités à déterminer quoi faire pendant la journée, mais ne vous en faites pas. Si vous restiez avec eux aux États-Unis, ils supposeraient probablement que vous pourriez vous divertir pendant quelques heures, non?

Cuisinez quelque chose à la maison.

Voyager à l'étranger peut coûter cher à vos invités, et manger tout le temps avec eux peut commencer à coûter cher pour vous. Restez à la maison et montrez les nouvelles recettes que vous avez apprises. Mon mari et moi aimons avoir peu temaki zushi des soirées où nous couvrons la table de sashimi, de légumes, d'omelette aux œufs et de tout ce que nous avons dans le réfrigérateur. Ensuite, chacun roule son propre sushi. C'est délicieux et à basse pression.

Choisissez quelque chose que vous n’avez pas encore fait et vivez-le ensemble.

Nous sommes allés à un cours de cérémonie du thé avec mes parents et avons fait une excursion en bateau à Tokyo avec mes beaux-parents. Les deux choses étaient nouvelles pour nous et nous ont donné l'impression que nous n'étions pas strictement des guides touristiques.

Si vous vivez dans un endroit où l'anglais n'est pas très répandu, envoyez un guide de conversation à vos invités.

Ou dirigez-les vers une bonne ressource en ligne où ils peuvent apprendre «bonjour», «merci» et «excusez-moi» avant leur arrivée.

N'oubliez pas: l'attitude est tout.

Votre routine est foirée. Votre salle de bain est partagée. Vous n'avez pas de temps seul. Mais quelqu'un s'est donné beaucoup de mal pour venir vous voir, s'est absenté du travail et a payé beaucoup d'argent pour un vol.

Regarde ce que j'ai fait là? Changez votre point de vue sur le voyage. Votre belle-mère ne cesse de replier les serviettes que vous venez de plier? Votre père ne se souvient pas d’un seul mot de la langue locale, pas même de «bonjour»? Vous pouvez replier ces serviettes quand elle part, et heureusement pour votre père, vous pouvez dire «bonjour» toute la journée.


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