Leçons tirées de 200 heures d'enseignement de l'anglais à l'étranger

Leçons tirées de 200 heures d'enseignement de l'anglais à l'étranger

«¿TRES ensaladas de frutas, por favor?»

Je quitte la minuscule écoutille de service, où trois femmes vêtues de filets à cheveux et d'expressions inquiètes se précipitent dans les deux sens. Des assiettes de nourriture éparpillées dans la cuisine sont transportées vers la multitude de mains d'adolescents qui traversent les bars à une vitesse que mes yeux ne peuvent même pas suivre.

En me dirigeant vers notre table habituelle, je me laisse tomber sur une chaise avec un soupir.

«Je viens juste d'avoir à nouveau les années 8. Pablo… il est impossible! »

Sam secoue la tête.

«Je ne peux littéralement pas croire ce que j'avais l'habitude de faire subir à mes professeurs. Vous connaissez l'enfant le plus ennuyeux de chacun de vos cours? C’est comme ça que j’étais à l’école. Sauf pire. »

Ce n’est vraiment pas une mauvaise idée. Vous avez un élève impossible? Envoyez-le dans un autre pays et dites-lui d'enseigner. Cela secouera la belligérance hors de lui.

L'enseignement change votre attitude.

Quiconque pense que l'enseignement est un jeu d'enfant peut réfléchir à nouveau. Avant d’arriver en Équateur, mon expérience la plus pédagogique a été un mois de cours de conversation en anglais à Katmandou et quelques jours dans une école de village thaïlandaise. Je n’avais pas acquis beaucoup d’expérience en enseignement dans l’un ou l’autre de ces endroits - et pourtant les deux m'avaient inculqué le sentiment que je pourrais être doué pour enseigner.

Puis je suis entré dans ma première classe d'adolescents équatoriens au Colegio de Miguel Merchan, et j'ai réalisé que je ne savais absolument rien.

Il s'avère que mon expérience précédente m'avait donné des idées sur la façon de se comporter à l'avant d'une salle de classe - les niveaux de confiance et le volume vocal - mais pas grand-chose sur les connaissances que je devais transmettre. Et ici, à Cuenca, je ne l’ai pas simplement piloté pendant quelques semaines. Je travaillais tous les matins pendant quatre mois: 200 heures au total.

Alors pourquoi n'avais-je pas appris à être enseignant plus tôt? Bien. Au Népal, j'ai enseigné à des enfants du primaire, qui étaient pour la plupart trop timides pour même parler dans ma classe, et encore moins me répondre. En Thaïlande, les enfants du village étaient extrêmement enthousiastes à l'idée de passer trois jours avec moi à parler à l'avant de leur classe - je me sentais plus comme une célébrité qu'un enseignant.

Mais dès le premier flux sarcastique d'espagnol qui a éclaté au fond de ma classe et a provoqué un chœur de rires, j'ai rapidement réalisé que j'allais devoir développer une peau épaisse et une attitude correspondante pour faire face à mes élèves cuencans.

Parce que même si je m'attendais presque à ce que ces adolescents apprécient qu'un bénévole anglais les aide avec leurs compétences linguistiques, en réalité c'était un peu le contraire. Ils veulent apprendre (je pense), mais ce n’est pas cool de donner l’impression que vous êtes enthousiaste devant vos pairs. Et alors ils parlent, ils rient, et ils essaient souvent de me donner l’air de ne pas savoir ce que je fais.

Ce comportement signifie que j’ai dû changer activement d’attitude, à un point tel que même ma voix sonne différemment dans ma tête. Je suis devenu beaucoup plus autoritaire, plus concentré et, à mesure que mes mots résonnent dans la salle, je peux voir les visages de mes élèves absorber ce que je dis.

Parfois, en tout cas.

Il y a encore des moments de confusion - quand je me précipite dans une leçon un peu trop vite, et il est clair que les enfants n'en ont pas la moindre idée.

L'enseignement vous fait remettre en question vos ressources.

Quand j'ai enseigné l'anglais au Népal et en Thaïlande, je n'avais aucune ressource pour travailler. Mon directeur népalais a pointé sa tête pour indiquer d'où je devais recueillir mon matériel didactique, et à Nong Weang, nous avons composé des chansons et avons couru dans la classe pour essayer de tenter une sorte de leçon.

Dans les deux cas, j'ai toujours convoité un manuel inexistant.

Mais être présenté avec le Saint Graal du matériel d’enseignement à Miguel Merchan n’a pas été la course facile que j’espérais. La raison? Parfois, les manuels sont plus un obstacle qu'une aide.

Le manuel publié par le gouvernement équatorien m'a d'abord fait supposer que mes étudiants devraient avoir un niveau de compétence en anglais nettement supérieur à ce qu'ils font réellement. Lire trois fois un passage descriptif à voix haute et réaliser qu'ils n'en ont rien compris? Un peu un problème. Et j'ai découvert de multiples usages de mots d'argot qui ne sont pas seulement inappropriés pour les débutants, mais aussi à peine utilisés de nos jours.

L'herbe est toujours plus verte, vraiment. Parce que bien que j'apprécie d'avoir un plan de cours guidé et basé sur du texte à suivre, m'en tenir complètement au livre m'a conduit à de sérieuses difficultés linguistiques. Comme avoir à expliquer de quoi diable Brian en chemise rouge parle quand il dit "il vaut mieux se dépêcher". Une phrase totalement compréhensible pour les débutants en anglais…

C’est aussi assez triste, car cela signifie qu’en fin de compte, ils vont parcourir tout le manuel avec seulement une compréhension ténue de la langue anglaise - en particulier lorsque les enseignants ne parlent pas couramment non plus, ils ne peuvent donc pas nécessairement corriger les erreurs. Certains d'entre eux font partie intégrante de l'apprentissage des langues - la différence entre «je lave mon visage», «tu te laves le visage» et «elle lavages son visage », par exemple.

Bien sûr, je ne suis toujours pas un enseignant qualifié, il est donc presque impossible d’essayer d’expliquer exactement pourquoi la conjugaison à la troisième personne d’un verbe est toujours différente du reste des conjugaisons du verbe. Je ne suis toujours pas sûr que «conjugaison» soit le mot juste. Parce que même si je parle couramment anglais, cela ne signifie pas que je connais réellement les bonnes façons de transmettre cette compétence.

Je suis donc en colère contre le manuel (même si je n’arrêterai jamais de l’utiliser) parce que la plupart du temps, tout ce qu’il produit est une confusion supplémentaire. Lorsque je marque mes devoirs, je rencontre des erreurs comme celles-ci:

  • "Je me réveille à 6 h 45."
  • «Je mange ou prends du café et du lait pour le petit-déjeuner.»
  • «Je peigne ou me brosse les cheveux.»
  • «Je peigne ou me brosse les dents.»

Je dois donc passer une autre leçon à expliquer que, bien que le livre démontre que ces phrases sont correctes, en fait, il y en a un peu plus. Et pendant que je fais ça, je me demande s’ils vont vraiment comprendre.

L'enseignement simplifie votre langue.

L’aspect positif de savoir que mes élèves connaissent à peine les bases de l’anglais, c’est que cela m’a permis de vraiment me déshabiller et de simplifier la façon dont je leur parle. Ce qui, en substance, est la seule façon d'apprendre une langue. Pas de bébé. C’est aussi quelque chose que vous devez expérimenter de première main pour changer d’attitude.

Quand j'étais au Népal, je pensais avoir mesuré avec précision ce que savaient l'anglais mes élèves de 9 et 10 ans. Je pensais que je pourrais écrire une conversation «simple» au tableau, et nous pourrions pratiquer la répétition, et je transmettrais quelques connaissances.

En parcourant mes anciennes notes iPod l'autre jour, j'ai trouvé les questions et réponses que j'avais écrites.

Regarder ça maintenant me fait grincer des dents.

Des questions utilisant deux temps avec des réponses recommandées uniquement dans le passé? Une multitude de vocabulaire et de verbes différents pour qu'ils trébuchent? A quoi est-ce que je pensais?!

De toute évidence, cette classe au Népal a été un désastre. J'arrivais à peine à convaincre mes élèves de prononcer correctement les mots, encore moins de comprendre leur signification. Le problème est que beaucoup de professeurs d'anglais bénévoles pourraient facilement faire les mêmes erreurs. Sans compétences pédagogiques qualifiées, il est difficile de comprendre à quel point l’anglais des débutants doit être enseigné lentement et simplement.

L'enseignement vous donne la foi dans les enfants.

Mais malgré toutes les lamentations sur leur manque de compétence, je reçois toujours la surprise occasionnelle qui me rend sans voix. Comme Henry Ramon, un adolescent qui m'a demandé quelles étaient les différences entre les mots «regarder», «regarder» et «voir» - une question que le groupe de professeurs d'anglais équatoriens avait également posée.

Comme Edison, qui porte des perles de rasta, a un tatouage à la main et a pris des photos de ses notes de cours sur un téléphone portable afin de pouvoir tricher lors d'un test. Mauvaise idée, certes, mais toujours sérieuse! Comme Estefanía, dont l'anglais est si bon, elle est assise à l'avant de la salle de classe et chuchote patiemment la bonne prononciation à ceux qui cherchent des mots.

Danser avec mes élèves à la Fiesta Patronales

Et comme Pablo, le gamin à problèmes du coin, que j'ai passé quatre mois à désespérer. Au cours de ma dernière semaine de cours, il est venu au front pour faire une présentation. Et parlait dans un anglais parfait.

L'enseignement vous fait vous réévaluer.

Mais surtout, mes quatre mois d’enseignement en Équateur, toutes les 200 heures de cours, m’ont appris quelque chose auquel je ne m'attendais pas: je ne pense pas être fait pour enseigner.

C’est étrange - j’ai plusieurs des qualités d’un bon professeur. Je parle lentement et clairement, je m'engage avec mes élèves, j'ai le bon comportement pour me tenir devant une salle de classe et transmettre des connaissances. Et quand ils font les choses correctement, cela me rend vraiment heureux, comme si j'avais accompli quelque chose.

Ce que je n’ai pas, c’est la passion nécessaire pour une telle carrière. Et je suis à peu près sûr que si je m'en tenais, je finirais par être découvert.

C’est une triste constatation à faire, non seulement parce que c’est un excellent moyen de combiner voyage et travail, mais aussi parce que je connais beaucoup de gens qui ont adoré enseigner l’anglais à l’étranger. Je pensais être l’un d’eux.

Mais bien sûr, je n’ai aucune raison d’être un bon professeur. Il n’ya rien à dire que je suis obligé de profiter d’une telle carrière; et il y a aussi beaucoup de gens que je connais qui n’auraient jamais pu gérer même mes quatre mois d’enseignement en Équateur.

Donc pour le moment du moins, je ne chercherai pas des stages de bénévolat qui impliquent principalement l’enseignement. Même si j'aime ça, je ne suis pas assez attirée vers le rôle. Et même si je ne doute pas que j'enseignerai à nouveau l'anglais bientôt, je vais mettre mes capacités de bénévolat dans quelque chose de différent.

Le premier debout? Aider ma cousine à São Bento, au Brésil, avec sa communauté de guérison nouvellement établie, dans les montagnes juste à l'extérieur de Rio de Janeiro. À moins que je ne me retrouve d'abord à faire du bénévolat quelque part en Colombie. Mon ami Adam a suggéré une super petite organisation à Medellin, et je viens de découvrir un excellent projet avec lequel faire du bénévolat dans les favelas de Rio. Tant d'options…

* Cet article a été initialement publié sur Flora the Explorer et est réimprimé ici avec permission.


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