Les festivals de musique sont faux et ça va

Les festivals de musique sont faux et ça va

En 1993, Pearl Jam a présenté un spectacle à Indio, en Californie, en guise de geste «up yours» envers Ticketmaster, la société contrôlant la plupart des salles de concert de la région.

L'Empire Polo Club n'avait jamais accueilli de concert auparavant, et la ville elle-même était à l'époque surtout connue pour ses palmiers dattiers et sa proximité avec les endroits que les gens voulaient réellement visiter. La société de promotion, Goldenvoice, a été financée par le biais des activités liées au trafic de drogue de son fondateur. Mais le concert a été un succès; 25 000 personnes se sont déplacées. Si tout cela ne crie pas «jeunesse rebelle», je ne sais pas ce que ça fait.

Tous ceux qui y sont allés vous diront que le festival de musique moderne est le plus proche de Shangri-La pour longtemps. Ils sont la destination ultime pour les personnes au cœur frais de se rassembler et de se libérer des entraves corporatives et culturelles auxquelles elles sont confrontées tous les deux jours. Il en est ainsi depuis au moins 69, lorsque Woodstock a prouvé que rassembler 400 000 hippies acides dans un même espace n’était pas une mauvaise chose. C’est l’image que veulent les festivals de musique, et depuis lors, les gens ont construit et construit sur ces épaules géantes, maîtrisant l’esthétique pour vraiment atteindre cette sensation utopique.

Mais il y a un décalage étrange entre le développement des festivals de musique et ceux qui y participent.

Les attentes ne changent pas alors même que la taille et la popularité réelles du festival explosent.

Vous voyez, le public est statique. Woodstock a été une occasion si monumentale que tous les autres festivals de musique font leur nom à titre de comparaison. Le Woodstock des années 90. Le bois du hip-hop. Les gens s'attendent à ce que leur expérience de festival soit la même que celle que ces hippies chanceux avaient à l'époque où il y avait une déclaration réelle derrière le fait de se déshabiller et de baiser tout le monde. C’est la raison pour laquelle vous verrez toujours ces coiffes amérindiennes légèrement offensantes se promener autour de Bonnaroo, malgré la marche progressive progressive des gens qui portent réellement ces fichus objets. Ces attentes ne changent pas alors même que la taille et la popularité du festival explosent.

Alors que le public s'attend à ce que les choses restent les mêmes, le festival de musique doit changer pour maintenir l'illusion. Entrez: les corporations et la cupidité contre lesquelles ces festivals sont censés être des refuges.

Prenez le spectacle de Pearl Jam en 1993. Smash réduit à six ans plus tard, et Goldenvoice fonde Coachella, un festival de musique organisé dans le même lieu improbable. Revenons à nos jours, et Coachella est le genre de festival qui rapporte 60 millions de dollars par an. Goldenvoice est devenu légitime et AEG, l'une des plus grandes sociétés de divertissement de la planète, l'a racheté. Les trafiquants de drogue ont commencé à porter des costumes. L'entreprise a conclu des accords fonciers et signé des contrats jusqu'à ce que l'esprit sauvage de la chose soit bridé et attelé à une baratte à beurre.

Alors pourquoi les gens y vont-ils encore?

Parce qu'en le regardant, vous ne le sauriez jamais. Bien sûr, il y a parfois des adultes qui se promènent, l'air confus. Mais la grande majorité du public des festivals de musique appartient à un seul groupe démographique: jeune et - si leurs élèves ont été mis sur écoute - libéral. Ces mêmes coiffes défilent sur le terrain de polo, parlant d'idéaux hippies avec un billet de 350 $ enroulé autour de leur poignet. Nous vivons dans un monde post-Occupy.

Alors, comment conciliez-vous l'image et la réalité? Je pense qu’il est faux d’appeler les gens qui fréquentent les hypocrites (et bien sûr, tout le monde ne s’applique pas à la démographie en premier lieu. Généralisations!). Il est également faux d’appeler les festivals de musique eux-mêmes malhonnêtes.

L'esthétique de Woodstock est exactement cela: une esthétique. Même le festival original, ce rassemblement presque mythique de paix et d'amour, était un événement corporatif dans une ferme sale de New York. Les gens ont été payés. Enfer, des gens sont morts là-bas. Les Who n’ont presque pas joué quand ils ont voulu gagner plus d’argent. Qu'en est-il de l'idéal non marchand de paix et d'amour? Et pourtant, nous nous souvenons encore de ce week-end comme de l'un des moments décisifs de la culture des jeunes, quelque chose que beaucoup de gens s'efforcent encore de parcourir alors qu'ils parcourent des milliers de kilomètres et dépensent des milliers de dollars juste pour en découvrir un fac-similé.

Une destination est ce que vous en faites. Choisir où aller, c'est moins accepter chaque aspect d'un lieu que d'accepter ce qu'il fait pour vous. Quand j'étais à Coachella l'année dernière, j'ai passé du temps seul. La température atteignait les années 90, alors je me suis réfugiée sous une corne arc-en-ciel géante, où je m'allongeais dans l'herbe et fermais les yeux. Les dubstep wub-wubs de la scène voisine se fondaient dans les mélodies folkloriques venant dans l'oreille opposée. Le monde semblait dériver jusqu'à ce que l'existence ne soit plus que la musique.

Cette structure a coûté des milliers de dollars à mettre en place. La société qui l'a construit a reçu de l'argent de nombreux sponsors. Mais putain, sa teinte était tout de même géniale.


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