Pagayage en crue de Boulder Creek: Badasses pesant le risque par rapport à la récompense

Pagayage en crue de Boulder Creek: Badasses pesant le risque par rapport à la récompense

CELA VA SANS DIRE que Dame Nature a toujours le dernier mot. Qu'il s'agisse d'une inondation, d'un incendie ou d'une maladie cardiaque. À la fin, elle gagne toujours.

Cela dit, il y a ceux d'entre nous qui se sentent plus à l'aise dans ses royaumes - des canyons profonds inaccessibles sauf en kayak, des spots de surf gardés par des courants noueux et des sections intérieures, des aires alpines uniquement accessibles par piolet et crampons - des endroits où nous sommes plus à la maison que partout ailleurs.

D'autres ont tendance à nous regarder (et ces activités) comme «casse-cou» ou FOU. Collectivement, on nous donne des noms comme "accro à l'adrénaline" et "athlète extrême". La vérité est cependant que personne que je connais dans ces cercles ne pense à lui-même de cette manière. En fait, c’est généralement le contraire: les athlètes d’aventure sont parmi les personnes les plus calculatrices et les plus soucieuses de la sécurité au monde.

Chaque fois qu'il y a un événement majeur - un ouragan, une chute de neige épique, une houle ou une inondation, comme lors de la récente inondation de Boulder au Colorado - il y a ceux d'entre nous dans ces cercles qui sont excités (et nerveux) parce que nous le regardons dans une manière complètement différente de tout le monde: ce sont des moments, peut-être une fois dans une vie, non pas pour «faire le tour ultime» ou «avoir la course ultime», mais simplement pour explorer nos royaumes les plus familiers, nos courses d'arrière-cour, uniquement avec des conditions suralimentées.

La plupart d'entre nous se contentent de faire une randonnée et de jeter un coup d'œil, puis de se demander qui (le cas échéant) partira. D'autres, ceux qui choisissent de s'habiller et de partir, auront pesé le risque par rapport à la récompense, en regardant chaque ligne, chaque conséquence possible d'une manière que personne d'autre ne peut voir. Car tout le monde ne verra probablement que le «danger». Mais ces quelques-uns verront réellement la ligne, la possibilité.

La plupart du temps, ils vont sortir et déchirer et ajouter cette expérience à leur perception du royaume et dans quels types de conditions il peut être monté. Et en fonction de l'ampleur de l'événement, cela peut être une occasion singulière, une ligne qui ne s'est jamais formé auparavant et ne le sera plus jamais.

Mais inévitablement, certaines de ces personnes feront la une des journaux, seront qualifiées par les masses de «fous» ou de «mettre en danger le personnel de secours». Pendant ce temps, ce que ces observateurs ne réalisent peut-être pas, c'est que les athlètes qu'ils regardent peut-être en fait personnel de sauvetage.

Ceux qui sont victimes d'événements naturels ont tendance à être involontaires. Ce ne sont pas des surfeurs, des kayakistes ou des alpinistes, mais simplement des gens qui conduisent dans leur voiture, ceux qui tentent de traverser des cours d'eau dans des conditions ridiculement dangereuses (mais apparemment bénignes pour eux). Les personnes qui croient être en sécurité parce qu'elles sont dans un véhicule ou à la maison.

Il ne s'agit pas de blâmer (ces incidents sont toujours d'horribles tragédies) mais simplement de souligner que dans tant de cas, notre éloignement même du royaume, nos chemins de «sécurité» choisis, notre inexpérience avec l'eau en mouvement, avec le feu, avec des conditions météorologiques et de terrain différentes, empêche en fait notre capacité à prendre les décisions les plus éclairées lorsque la merde frappe le ventilateur.

Pendant ce temps, ceux du royaume qui surfent sur des rivières inondées ou sur une houle d'ouragan, sont (espérons-le) performants au plus haut niveau de leurs capacités et acceptent (certainement) que s'ils échouent, les conséquences seront les plus élevées.

J'ai pagayé la section de Boulder Creek (Elephant Buttress) ci-dessous plusieurs fois à des débits normaux. C'est normalement un rapide de classe 3-4 manky, rien à voir avec le volume soufflé (avec un risque de noyade) qu'il a à ce niveau. Je ne le ferais pas à ce niveau, mais j'adore voir ces gars le styliser. Ce n’est pas un affront à ceux qui ont souffert (et continuent de souffrir) ou qui sont morts dans cette tempête; c’est simplement une autre façon d’en faire l'expérience.


Voir la vidéo: Le bon coup de pagaie