Pourquoi l'observation des oiseaux est plus cool que vous ne le pensez

Pourquoi l'observation des oiseaux est plus cool que vous ne le pensez

Quand vous pensez à un ornithologue amateur, vous pensez probablement à grand-mère regardant par la fenêtre arrière le geai bleu qui s'approche de sa mangeoire, ou peut-être à un groupe d'hommes d'âge moyen errant dans le parc local dans leurs gilets.

Détrompez-vous - il y a des millions d’observateurs de tous les horizons, et ils regardent partout, de la cour aux extrémités de la terre. J'ai passé la dernière décennie à voyager sans escale à travers le monde à la recherche d'oiseaux, et voici quelques-unes des choses que j'ai apprises en cours de route.

Les oiseaux sont infiniment diversifiés et passionnants.

Il y a plus de 10 000 espèces d'oiseaux et comptage - de nouvelles espèces sont décrites chaque année. Depuis qu'ils sont sortis des rangs des dinosaures, les oiseaux ont proliféré et peuvent maintenant être trouvés dans presque tous les écosystèmes. En effet, les oiseaux sont les composants de la faune les plus facilement observables dans la plupart des endroits sur terre.

La variété ahurissante de formes, de tailles et de couleurs est la preuve de leur héritage génétique sur le long chemin de l'évolution. Un jour, vous pouvez ramper à travers les sous-bois tropicaux, passer des heures à essayer d'apercevoir un oiseau qui rôde, puis le trouver et ressentir cette impulsion d'excitation qui accompagne le fait de savoir que vous êtes l'une des rares personnes à avoir jamais vu cette espèce. . Le lendemain, vous regarderez peut-être bouche bée avec admiration les plumes scandaleuses d'un oiseau de paradis.

Et les oiseaux peuvent voler; nous avons toujours envié les oiseaux de leurs pouvoirs de vol. Sur les navires d’expédition sur lesquels je travaille, j’ai observé pendant des heures, voire des jours, transpercé par un puissant albatros errant qui naviguait sans effort à travers les violents coups de vent de l’océan Austral alors que la plupart des habitants du navire pouvaient à peine se tenir droit. Il est difficile de ne pas ressentir une vague d’excitation et d’envie.

Si votre objectif est de voir des oiseaux inhabituels, vous sortirez rapidement des sentiers battus.

Tous les ornithologues amateurs savent que l'observation des oiseaux est une excellente excuse pour voyager et découvrir des endroits que vous n'auriez jamais visités autrement. Si vous voulez voir bien au-delà des espèces répandues, vous vous retrouverez rapidement hors des sentiers touristiques dans des zones où peu de gens s'aventurent.

En plus de voir un aspect différent de la culture locale, vous constaterez que les zones où les oiseaux sont généralement les meilleures pour voir d'autres animaux sauvages - des mammifères insaisissables, des reptiles et des insectes frais, ainsi qu'une nature sauvage indomptée. Et les ornithologues amateurs sont doués pour partager des informations. Il est donc généralement facile de savoir où aller et comment s'y rendre.

L'observation des oiseaux est une activité sociale.

Parfois, il est bon de se diriger seul dans la nature avec le sac à dos et la tente et de ressortir quelques jours plus tard. Mais une grande partie de la joie de l'observation des oiseaux provient des expériences partagées avec d'autres passionnés. Et il y a plein d'autres passionnés!

C’est un fait souvent cité qu’il y a plus d’un million de membres de la Royal Society for the Protection of Birds au Royaume-Uni, où l’observation des oiseaux s’est peut-être développée plus que tout autre pays. Des enquêtes aux États-Unis montrent régulièrement qu'environ 1 Américain sur 5 observe au moins occasionnellement des oiseaux. Bien que la plupart de ces personnes ne voyagent clairement pas dans le monde, il y en a certainement des dizaines, voire des centaines de milliers.

L'observation des oiseaux est l'une des activités de plein air les plus populaires au monde et attire des personnes de presque toutes les classes d'âge et de tous les groupes sociaux. Un groupe d'observation d'oiseaux typique comprendra souvent un assortiment aléatoire de personnes qui ne se seraient jamais associées mais qui sont unies par leur amour de l'observation des oiseaux. Vous trouverez très rapidement d'autres personnes avec qui partager vos découvertes.

L'observation des oiseaux peut profiter aux endroits que vous visitez.

Il y a beaucoup d'ornithologues amateurs. Ils voyagent beaucoup et dépensent beaucoup d'argent. S'il est bien fait, le tourisme ornithologique a le potentiel de profiter aux habitats où se trouvent les oiseaux et aux personnes et communautés qui vivent dans la région. De nombreuses parcelles de forêt tropicale ont été sauvées de la tronçonneuse car un flux constant d'observateurs dans la forêt rapporte beaucoup plus d'argent que l'abattage de la forêt ne le pourrait jamais. La forêt est sauvée, la communauté en profite et les ornithologues amateurs peuvent voir leurs oiseaux - tout le monde y gagne (sauf peut-être les multinationales forestières). De même, il existe de nombreuses histoires d'anciens trappeurs d'oiseaux devenus guides d'oiseaux qui gagnent maintenant leur vie en montrant aux ornithologues amateurs des oiseaux rares plutôt que de les piéger.

L'observation des oiseaux offre également une grande portée pour la science citoyenne. En signalant vos observations d'espèces rares ou inhabituelles, vous pouvez enrichir vos connaissances sur les populations d'oiseaux et, espérons-le, contribuer à leur conservation. Même notre compréhension des espèces communes peut être améliorée lorsque les ornithologues amateurs soumettent leurs observations. Un bon exemple est l'eBird de Cornell, un site Web où les ornithologues amateurs peuvent partager leurs observations d'oiseaux de n'importe où dans le monde. Selon Marshall Iliff, chef du projet eBird, 110 000 contributeurs soumettent environ 3,5 millions d'observations par mois. C'est un outil de conservation potentiellement puissant.


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