Notes de l'inondation de Boulder

Notes de l'inondation de Boulder

JE NE PEUX PAS DORMIR et j’ai renoncé à essayer. Au lieu de cela, je prépare tasse après tasse de thé et je fouille mes placards dans l'espoir de trouver du whisky. Mais il n’ya qu’une bouteille vide que j’ai oublié de reconstituer. Les sirènes retentissent; Twitter est un flot torride de photos incroyables, d'avertissements d'évacuation, d'annonces en toutes majuscules - «DÉPLACEZ IMMÉDIATEMENT DES TERRES SUPÉRIEURES.» Hashtag Boulder.

J'envoie quelques courriels dactylographiés à la hâte à mes amis et à ma famille pour leur faire savoir que je vais bien. Ils répondent en se demandant ce qui se passe, bordel, parce que ce qui me semble être l'épicentre du monde n'a pas encore fait l'actualité nationale.

Il a commencé à pleuvoir lundi après-midi. Je me suis trempé en rentrant du travail à vélo. Le ruisseau s'est un peu monté mardi. J'ai remis les courses que j'avais à faire, j'ai jeté un coup d'œil à la crique. Semblait bien. Il pleuvait sans cesse. Mercredi, j'ai reçu un message terrifiant me disant de passer immédiatement à un terrain plus élevé. Il a été suivi peu après par des sirènes et des haut-parleurs. «Les inondations éclair sont imminentes. N'essayez pas de traverser Boulder Creek. Déplacez-vous vers un terrain plus élevé. "

Bien installé au troisième étage de mon immeuble, j'ai posté quelques tweets demandant au Pacifique Nord-Ouest de récupérer sa météo. J'ai plaisanté sur le fait de dormir avec mon kayak d'eau vive à côté de mon lit. Lorsque le courant a clignoté, j'ai ri du besoin de manger toute la glace dans le congélateur avant qu'elle ne fonde.

J'attends que la pluie cesse; les sirènes pour arrêter de hurler. Il se déverse de plus en plus fort. Quand il y a une pause à minuit, je lève les yeux après avoir rafraîchi mon fil d'actualité, surpris par l'immobilité soudaine. Mais ensuite il y a un coup de tonnerre et le silence est rempli de pluie martelant sur mon toit. De la fenêtre, je peux voir les langues boueuses de l'eau briller dans les lampadaires; Boulder Creek gonfle rapidement, se répandant sur les berges, la piste cyclable, les rues. Quand je sors sur mon balcon, les planches de bois sont détrempées et visqueuses contre mes pieds nus. L'alimentation clignote, mais reste allumée. Je charge mon téléphone, juste au cas où.

Je regarde autour de moi et essaie de penser à ce que j'économiserais si je devais récupérer mes affaires et évacuer. C’est un scénario improbable étant donné que je suis au troisième étage, mais j’ai mis de côté une boîte de vieux journaux, mon passeport et une bague qui appartenait à ma grand-mère. D'après mon flux Facebook, peu de gens dans la région de Boulder dorment. Au lieu de cela, nous publions des vidéos, enregistrons des amis, renflouons des sous-sols inondés, plaçons des seaux sous des toits qui fuient, nous nous inquiétons pour ceux de notre communauté qui ont été forcés d'évacuer, nous nous demandons quand la pluie s'arrêtera et fixons la vulnérabilité d'un catastrophe naturelle.

Nous sommes de plus en plus familiers avec le genre d'impuissance qui saisit une personne en regardant un feu de forêt ravager une communauté, une inondation balayer un quartier, une tempête frapper une ville, un tremblement de terre une ville. Quel que soit votre âge, quelle que soit votre origine, une catastrophe naturelle est le genre de situation qui peut prendre tout ce dans quoi vous vous êtes senti en sécurité et le renverser en quelques secondes. Avec la montée des eaux à Boulder, en regardant la route vers Lyon dans son isolement, il est facile de revivre les catastrophes précédentes. Patauger dans Alton, dans l'Illinois lors de la grande inondation de 1993, plusieurs tremblements de terre en Californie, fuir les incendies de forêt de la Sierra Nevada en 2001. Il est facile de se rappeler ce que c'était que d'être de l'autre côté aussi, en regardant avec horreur les eaux monter en Louisiane et New York et New Jersey.

Nous sommes devenus des experts dans la dissimulation de notre propre vulnérabilité, mais il y a des moments qui dépouillent une personne de toute bravade restante. Un pompier accroché à un arbre dans un canyon, rapportant des murs d'eau déchirant les canyons; un avertissement d'une vague de 30 pieds d'eau et de débris et un avis d'évacuation. Ma vulnérabilité, la vulnérabilité de toute ma communauté, est en jeu. Il n'y a rien à faire, mais attendez. Je rafraîchis Twitter.

La garde nationale arrive. Le département du shérif nous exhorte à rester en dehors de la rue. Les sirènes retentissent et Twitter explose avec des annonces de nouvelles hausses des niveaux d'eau. Il est censé continuer à pleuvoir toute la nuit. Il y a un certain espoir que la pluie s'atténuera demain, donnant une chance aux eaux de reculer.

Mais pour l'instant, il pleut encore, les sirènes retentissent et mon toit fuit.

Mes voisins et moi ouvrons nos portes et sortons sur nos balcons pour entendre l'annonce, même si nous avons déjà mémorisé les avertissements. Depuis les deuxième et troisième étages, nous nous penchons sur les balustrades et regardons le ciel, puis en bas, le torrent déchaîné qui était autrefois une crique paisible.

C’est déconcertant, cette vulnérabilité, cette impuissance qui vous est imposée sans aucun avertissement. Ma voisine se penche sur son balcon. «Tu vas bien? Besoin de quelque chose?"

«Je vais bien, je pense. Tu?"

«Ouais, tout va bien.»

Nous nous levons et écoutons les sirènes. La pluie éclabousse mes pieds. Je reçois un e-mail d'un ami. «Boulder Creek fonctionnant à 5000 cfs. Alerte émise. Accédez IMMÉDIATEMENT à un terrain plus élevé. "

Je me retourne pour rentrer à l'intérieur, incapable de faire la distinction entre la ruée de l'inondation, le vent et la pluie. Les sirènes sont non-stop maintenant; les gens fuient mon complexe d'appartements.

Je fais le tour de mon appartement pendant encore une heure, inquiet, regardant les niveaux d'eau et vérifiant obsessionnellement les fuites dans mon toit. Finalement, je vais me coucher. Il pleut toujours. Il n'y a rien d'autre à faire.


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