13 moments de choc culturel pour le premier voyageur américain

13 moments de choc culturel pour le premier voyageur américain

MA PREMIÈRE FOIS À L'ÉTRANGER, je savais que les choses allaient être différentes au moment où j'ai vu mon père hôte européen se déshabiller à un speedo plus serré que mon bas de bikini et plonger dans la mer Baltique. Les différences culturelles vous surprendront, mais il faut apprendre à vivre avec elles pour aimer voyager.

Lorsque vous réalisez que vous n'êtes pas aussi intelligent que vous le pensiez

Vous pensiez tout savoir. Après tout, vous avez été formé depuis la naissance à vous considérer comme vivant dans un melting-pot. Les «aliments ethniques traditionnels» comme les spaghettis et les boulettes de viande, les burritos et le chop suey ont jeté les bases de nos palais multiculturels sophistiqués. Si vous le pensez vraiment, je vous mets au défi de commander un de ces plats dans son prétendu pays d'origine et de ne pas vous faire un cul total. Ensuite, je vous mets au défi de marchander des articles comme un assouplissant de tissu, des tampons ou un iPhone contrefait dans un marché en plein air animé en utilisant vos compétences linguistiques «fluides» tout droit sorties du manuel.

Avant le départ, vous pensiez connaître la nourriture, la langue et la culture de votre destination. Ensuite, vous vous retrouvez à recourir à des gestes et à des dessins tout en essayant d'acheter des préservatifs (merci pour rien, cours d'espagnol), à regarder les gens sans rien dire parce qu'ils ont un accent différent de celui de votre professeur à la maison, et à avoir un effondrement public parce qu'aucun des mots on vous parlait étaient sur vos listes de vocabulaire. Et, au moment où vous déclarez à tort que vous êtes «enceinte» au lieu d'être «embarrassée» à votre famille d'accueil espagnole, le courant a pris une toute nouvelle signification et vous vous rendez compte que vous ne savez rien du tout.

Lorsque vous êtes obligé de passer la tête à travers le toit ouvrant

Tout est petit. Les portions de service, les réfrigérateurs, les voitures et souvent même les gens eux-mêmes sont miniatures, par rapport à nos Hummers, nos frites de grande taille et l'épidémie d'obésité.

J'ai passé du temps à l'étranger à aspirer des hommes dont les yeux n'étaient pas à mon niveau de poitrine et j'ai perdu de précieuses journées à parcourir les magasins pour trouver des chaussures qui pourraient accueillir mes grands pieds américains. En plus d'accepter ces types de différences génétiques à l'étranger, vous vous habituerez également à consommer la quantité appropriée de nourriture et à conduire dans des voitures qui rentrent réellement dans les espaces de stationnement.

Nous venons du pays des grands inutilement. En ce qui concerne les choses que nous achetons et consommons, vous apprendrez que plus gros n’est pas vraiment meilleur. En fait, cela équivaut généralement à des déchets et à du poids inutiles. S'il y a une chose que j'ai retirée de mon séjour à l'étranger, c'est que plus petit est parfois plus intelligent.

Lorsque vous apprenez, il existe plusieurs définitions du terme "ponctuel"

Sans notre horaire rigide, nous serions en retard au travail, en retard pour les enfants de l'entraînement de football et en retard pour notre pause-café Starbucks. À l’étranger, vous trouverez cette fois-ci et planifier des fichiers indésirables n’est pas un mode de vie inné.

Pour moi, la leçon n’est venue qu’après la énième fois où j’avais attendu une heure de plus pour un homme du nom de Luis devant une station de métro miteuse à Mexico. De toute évidence, notre heure de réunion de 21 heures pour lui signifiait le moment de prendre une douche, de rouler une cigarette et de prendre des tacos sur le chemin du métro.

Une fois que vous acceptez que les chiffres sur l'horloge sont fondamentalement arbitraires, vous cesserez de vous énerver contre tous les Luises du monde et vous commencerez à arriver à leur version flexible de «à l'heure».

Lorsque vous apprenez que manger, c'est plus que mâcher

En fin de compte, manger peut servir un objectif au-delà de la nourriture et d'une sensation temporaire des papilles gustatives. Ce sens plus profond viendra une fois que vous aurez passé 5 heures à table (en vous aplatissant un peu le cul dans le processus) avec des amis.

Dans de nombreux endroits, l'heure du repas est presque sacrée - un moment pour se connecter avec la famille et les amis jusqu'aux petites heures du matin. Mis à part la société et la conversation, il est probable que ce qui est sur la table vous fera mieux craquer vos papilles gustatives que le macaroni au fromage ou une salade en sac préfabriquée. J'espère qu'une fois que vous aurez cessé de faire (et manquerez) des plans après le dîner, vous apprendrez à cesser de pelleter de la nourriture dans votre gorge à une vitesse record afin d'attraper la dernière moitié de Idole américaine.

Lorsque vous êtes seul dans un pays étranger, en pensant "les gens sont si gentils ..."

Whoa, les gens - des étrangers - veulent me nourrir, me faire visiter et me présenter à leurs familles? Pendant que je suis sur la route, je suis toujours décontenancé par la générosité désintéressée des gens que je rencontre. Ils aiment les étrangers et sont vraiment préoccupés par le fait que vous passiez un bon moment.

Ahh, quand vous mettez des ondes positives là-bas, vous obtenez un bon karma de voyage en retour.

Lorsque vous êtes seul dans un pays étranger, pensez que "les gens sont si méchants!"

Personne ne dit désolé quand ils vous cogneront les épaules sur le trottoir. Vos sourires amicaux aux étrangers ne sont pas réciproques. Aussi, pourquoi personne n’a-t-il patience avec vos compétences linguistiques? Au moins vous essayez! Tout le monde vous blâme pour la politique étrangère américaine et les années Bush, même si vous jurez ne jamais avoir voté pour lui.

Ou peut-être êtes-vous simplement trop sensible parce que vous vous sentez vulnérable dans un pays étranger. Quoi qu'il en soit, vous commencez à comprendre la lourde responsabilité d'être ambassadeur dans votre pays - patriote ou non.

Lorsque vous décidez que vous n'aimez pas l'attention

Si vous avez deux jambes et deux seins, préparez-vous à la cour et aux cris de chat d'une manière beaucoup plus agressive que la poursuite de Lisa Turtle par Screech. Cela est particulièrement vrai en Amérique latine.

Au début, j'ai qualifié ces hommes de irrespectueux machistos et leur a donné le doigt. Finalement, je me suis détendu et j'ai pu l'ignorer, comme l'ont fait les femmes locales. Après tout, il serait naïf de supposer que les gens changeraient leurs schémas de comportement enracinés sur le compte d’un seul Américain.

Quand tu te rends compte que personne ne se mord la langue

Ta maman t'a toujours dit que si tu n'avais rien de gentil à dire, ne dis rien du tout. Vraiment, je me demande si nos euphémismes sont nés de notre sensibilité ou si c'était l'inverse. Les personnes dont vous avez l'habitude ne sont pas grosses, elles sont de taille plus. Les enfants plus lents ne sont pas stupides, ils ont des besoins spéciaux. Eh bien, personne n’exerce un filtre politiquement correct comme le fait un Américain, c’est donc une très bonne idée de se préparer à être offensé lorsque vous partez.

Je devenais toujours plus Gordita, selon mes amis latinos. j'étais aussi la negrita, ou «le petit noir». À mon grand soulagement, ils n’ont pas laissé entendre que je devrais arrêter de manger ou aller au soleil. Au contraire, leurs commentaires ressemblaient davantage à des observations attachantes… mais j'ai haussé les sourcils quand ils ont qualifié toutes les personnes d'origine asiatique de chinois.

Quand monter Shit Creek est une vraie chose

Dans de nombreux pays où les systèmes d’égouts sont faibles, il est nécessaire de jeter le papier toilette usagé dans cette petite poubelle à côté des toilettes.

Quoi que vous fassiez, vous ne devez absolument pas le jeter dans les toilettes pour risque de bouchage. Mais si vous êtes sujet à l'oubli, habituez-vous à l'intérieur rincer ou ne pas rincer débat. Vous êtes damné si vous le faites, mais vous êtes cet étranger de merde si vous ne le faites pas.

Quand la frontière entre public et privé commence à s'estomper

Les démonstrations d'affection en public varient d'un pays à l'autre, allant de l'absence de contact physique à la bosse sèche sur un banc de parc. Je ne pourrais jamais détacher mes yeux des dizaines d'hommes allongés sur leurs copines aigles étalés dans mon université mexicaine. J'ai personnellement conservé mon propre contact corporel pour la piste de danse salsa.

Mais de loin mon PDA préféré à regarder est celui entre les hommes italiens. Alors négligemment, ils déambulent dans les rues, les bras liés, poursuivant leurs conversations. Ils s'embrassent sur la joue en guise de salutation et d'adieu. Et devinez quoi, américain? Ils ne sont pas gay.

Quand tu embrasses le sol après être sorti d'un taxi

Aux États-Unis, nous respectons le code de la route principalement pour éviter d'obtenir un billet. À l’étranger, il est terrifiant de voir ces lois fonctionner davantage comme des lignes directrices. La conduite peut être comme un jeu de voitures tamponneuses, seulement 5 fois plus vite et sur un trottoir couvert de nids-de-poule. Encore plus terrifiant est la famille de 3 personnes sans casque, leur chien et un gâteau d'anniversaire qui traverse la circulation sur un mini-scooter.

Parce que j'ai survécu à un tel chaos en conduisant illégalement une Fiat 500 pour la plupart qui ne fonctionnait pas la nuit, sous la pluie, en montée, sans mes lunettes, je peux vous assurer en toute sécurité qu'il est possible de sortir vivant, sans tuer personne, et sans vous chier.

Lorsque vous réalisez que le reste du monde sait quelque chose que vous ne connaissez pas

Un soir, tu traînes avec ton ami sur une place. «À quelle heure commence le match de football ce soir?» tu lui demandes. «19:15», répond-il. Vous hochez la tête et jouez comme si vous saviez que 19h15 était un temps.

Ensuite, il y a le système métrique. Rien de tel que l'embarras de se retrouver avec suffisamment de pâtes pour nourrir 25 et juste 2 tomates pour la sauce pour vous faire étudier vos kilos et grammes. Et qu'en est-il de la fois où vous avez crié hystériquement à votre chauffeur de taxi de vous rendre à l'aéroport parce que vous êtes encore à 60 kilomètres, mais que vous n'avez que 30 minutes?

Étudiez ce que le reste du monde sait et vous économiserez du temps, de l’argent et du stress.

Quand ton arrogance est mise en échec

J'ai toujours su que j'étais d'Amérique. Une fois, quand j'avais 17 ans, mon amie chilienne s'est également qualifiée d'Américaine. En désaccord, je l'ai appelée. Heureusement, elle a immédiatement fait remarquer que c'était moi qui me trompais.

Certains d’entre nous oublient (ou ne savent tout simplement pas) que tout le monde en Amérique du Nord, centrale, du Sud et dans les Caraïbes peut se décrire avec précision comme américain. Ne fais pas partie de ces personnes.

* Remarque: Vicki est étudiante dans le programme MatadorU Travel Writing.


Voir la vidéo: Slavery - Crash Course US History #13