Le fardeau des nouveaux expatriés en Birmanie

Le fardeau des nouveaux expatriés en Birmanie

De nombreux étrangers sont là pour alléger les charges. Ils entrent dans la gueule du Myanmar avec des diplômes exceptionnels et des contrats avec des organisations inspirées. Ils sont solides et résolus. Ils savent pourquoi ils sont là. Pour d'autres, l'équation derrière la motivation n'est pas claire, car un grand besoin et une grande incertitude se mélangent pour présenter des opportunités au Myanmar. Ce sont eux qui sont à l'aise avec le risque. La perspective que quelque chose viendra de leur séjour au Myanmar est une justification suffisante pour être ici.

Pour la plupart, les étrangers arrivent avec peu de connaissances et ont du mal à se frayer un chemin dans les cultures sociales, économiques et politiques du Myanmar. Bientôt, les guides ne font plus sens. Les rapports nobles de transformation et de changement déformeront leurs expériences de première main dans la rue. Une dissonance cognitive se déclenchera. Leurs premières rencontres seront cordiales et polies, mais révéleront peu l'énormité des tâches personnelles et professionnelles à venir.

Dans quelques jours, les analystes commerciaux commenceront à digérer des chiffres caoutchouteux, des recherches sur le terrain inégales et des rapports rédigés principalement par des consultants fly-in-fly-out. Les enseignants secoueront la tête devant les programmes désuets qu'on leur a demandé d'enseigner, et les travailleurs des ONG devront faire face à des montagnes de demandes de subventions pour des projets proposés il y a longtemps, mais à des années de la «capacité» et de la «durabilité».

En l'espace d'une semaine ou deux, les plus chanceux de ces étrangers quitteront leurs maisons d'hôtes et hôtels. Ils seront livrés dans de petits appartements respectables, aidés par une bande de courtiers de plus en plus calculateurs dans leurs recommandations. Les sièges sociaux reculeront devant les demandes exorbitantes de loyer initial, puis se verront forcer les mains: «Je sais, mais nous devons faire cette transaction aujourd'hui», répète le nouveau venu. «Le courtier a déclaré que trois autres expatriés faisaient la queue pour le prendre aujourd'hui. C'est notre seule option. »

Après quelques mois, le fardeau caché de leur séjour au Myanmar pèsera lourd.

Apprenant les ficelles du métier, ils demanderont dans les cercles d'expatriés des femmes de chambre et des femmes de ménage au «juste prix». Et en les écoutant poliment, on leur dira un par un d'une voix ferme que, en termes non équivoques, comme s'ils risquaient de rompre les rangs avec un système de survie critique: «Ne payez pas plus que cela, cela ne fera que encourager l'inflation. »

Les consciencieux aligneront les enseignants du Myanmar après les heures et auront une chance d'apprendre la langue. Cela les rassurera sur le fait que leur assimilation est en bonne voie. Besoin de s'intégrer, les mots "puis-je avoir une bière pression s'il vous plaît?" sera souvent la première phrase maîtrisée, avec «un autre verre» généralement la seconde.

Avec le temps, ils deviendront des restaurants locaux aventureux et fréquents avec des serveurs adolescents, achèteront des légumes aux agriculteurs des rues qui ont emprunté de l'argent pour traverser le fleuve Yangon à Dalla, et achèteront des t-shirts et des films DVD bon marché, en violation des lois internationales sur le droit d'auteur. En bref, ils deviendront une partie active d'une économie parallèle.

Réunis dans des hôtels appartenant à de riches hommes d'affaires locaux, ils discuteront du copinage et de la corruption tout en buvant des spiritueux qui ont généré peu ou pas d'impôt pour le gouvernement. Ils attraperont des taxis à la maison tard dans la nuit après avoir négocié 500 kyats avec le chauffeur, lui refusant peut-être une assiette supplémentaire de protéines pour le dîner au stand de rue.

Dans les semaines à venir, ils assisteront à des conférences organisées par de grandes entreprises et des ONG pour s'attaquer aux problèmes locaux. Pour la plupart, les conférences se dérouleront en anglais. Les quelques questions de la salle viendront de journalistes étrangers et de quelques talentueux birmans engagés pour leurs compétences interculturelles. La plupart joueront et laisseront tomber les bons mots à la mode, indiquant qu'ils appartiennent à une élite croissante ici à sauver le Myanmar de lui-même.

Après quelques mois, le fardeau caché de leur séjour au Myanmar pèsera lourd. Il en consommera beaucoup et en brûlera quelques-uns. Une étrange atmosphère de carnaval de socialisation et de boisson régulières apaisera les humeurs sombres et remplira temporairement les vides défaitistes. Les dialogues solitaires avec les chauffeurs de taxi consoleront les autres sur le fait que ce n’est pas facile au Myanmar. Beaucoup s'endormiront en sachant que «c'est encore difficile au Myanmar, cela prendra du temps». Quelques-uns feront leurs valises et partiront. Les déterminés lutteront, se délectant des obstacles, maîtrisant les hauts et les bas de ne pas tout à fait s'intégrer, ne pas tout à fait atteindre leurs objectifs d'origine.

Après un an ou deux, les expatriés de longue date ne verront plus les mendiants de la même manière. Après un an ou deux, les jeunes moines effrontés ne les feront plus sourire. Après un an ou deux, la nouvelle ouverture du restaurant ne les attirera pas. Pour se préserver, ils se retireront et s'installeront. Ils finiront par accepter les limites de tout cela. Le battage médiatique ne les dérangera pas. La promesse ne les motivera pas. Ils auront accepté leur étrange vie d'expatrié, leur place délicate dans la chimère qu'est le Myanmar aujourd'hui.


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