Qu'est-ce que ça fait d'être détenu à Heathrow

Qu'est-ce que ça fait d'être détenu à Heathrow

CETTE FIN DE SEMAINE, Gardien Le partenaire du journaliste Glenn Greenwald, David Miranda, a été détenu à l’aéroport d’Heathrow pendant neuf heures. Greenwald allègue qu'il s'agissait d'un acte d'intimidation de la part des États-Unis et du Royaume-Uni en raison de ses écrits éclairés par Edward Snowden révélant les programmes de surveillance généralisés de la NSA.

Il s'agit d'une attaque profonde contre la liberté de la presse et le processus de collecte d'informations. Détenir mon partenaire pendant neuf heures complètes tout en lui refusant un avocat, puis saisir de grandes quantités de ses biens, vise clairement à envoyer un message d'intimidation à ceux d'entre nous qui ont fait des reportages sur la NSA et le GCHQ. Les actions du Royaume-Uni constituent une menace sérieuse pour les journalistes du monde entier.

Mais je veux dire vraiment, qui n’a pas été détenu à l’aéroport d’Heathrow? Au printemps 2009, je l'étais, et probablement pas pour des raisons politiques. Plus simplement pour être un idiot.

Je suppose que je correspond au profil de quelqu'un qui n’appartenait pas au Royaume-Uni. Peut-être que dans les mois qui ont suivi la crise financière mondiale, ils ne voulaient pas me laisser entrer dans leur pays parce que ma barbe et élégamment- des vêtements en lambeaux me faisaient ressembler à une réfugiée des récentes licenciements américains. Ou peut-être qu'ils voulaient me garder à l'écart parce que je n'avais pas de numéros de téléphone pour les amis que je rendais visite. J'avais leurs adresses physiques et électroniques, mais qui utilise un téléphone? Apparemment, ce n'était pas non plus la meilleure idée de dire aux douaniers que le seul but de mon voyage était de «simplement passer du temps ou autre chose».

Mon travail en ligne m'a permis de parcourir le monde, c'est donc la cinquième frontière que j'ai franchie ces derniers mois. Mais le reste se trouvait en Amérique latine où les gringos sont peu examinés. C'était facile de faire semblant de ne pas parler la langue, de hausser les épaules et de quitter l'aéroport. Mais cette frontière était un Panopticon du premier monde, semblable à l'entrée aux États-Unis. Et comme je n’étais pas membre, il était plus difficile de se promener.

J'ai été arrêté et interrogé alors que je regardais les autres passagers quitter le terminal.

"Regarder des vidéos amusantes sur YouTube ne ressemble pas vraiment à un travail", a déclaré le responsable des frontières, ce qui m'a fait me sentir chez moi (car c'est ce que ma mère avait dit).

L’expérience n’a pas été terrible, car ils m’ont offert deux sandwichs à la bologne, du café et autant de chips que je voulais.

Après l’initiale «Je ne vous crois pas», deux hommes m’ont emmené dans mes valises pour qu’ils puissent faire une recherche approfondie. Ils cherchaient des documents. Une fois qu'ils ont gravement ruiné mon travail d'expert d'emballage, ils m'ont emmené dans une salle d'attente à l'étage. Au bout d'une heure, une femme a semblé dire qu'elle prenait en charge mon cas.

Je l'ai suivie dans un bureau où un vieil homme bangladais était interrogé. Il était venu au Royaume-Uni avec un visa expiré dans l’espoir d’obtenir une transplantation cardiaque. Il était prévu pour le premier vol de retour à Dhaka.

Elle a pris ma photo. Même si j'étais fatigué, effrayé et malheureux, je me suis souvenu d'un pacte antérieur avec moi-même (si jamais vous deviez prendre une photo, ce serait assez drôle si vous souriiez), alors j'ai donné un énorme sourire maladroit et à pleines dents.

Après la séance photo, ils m'ont réservé dans l'unité de détention du terminal 5. L'expérience n'a pas été terrible, car ils m'ont offert deux sandwichs à la Bologne, du café et autant de chips que je voulais.

J'ai parlé avec un homme qui était expulsé vers l'Afrique du Sud. Il avait passé les cinq dernières années au Royaume-Uni, mais n’avait été que dans ce terminal et cette prison. Il était arrivé à Heathrow en train de faire de la contrebande de drogues de classe A.

«Tellement bon voyage?»

«Au moins, j'ai eu un vol aller-retour gratuit.»

Ils m'ont fait sortir de la cellule de détention pour faire prendre mes empreintes digitales. J'ai lu les notes que ma geôlière avait écrites et j'ai réalisé qu'elle avait déjà contacté mon ami Rich. Il lui avait dit que j'étais au Royaume-Uni pour le travail et pour rendre visite à des amis. Étant donné que mon travail était entièrement en ligne et que j'étais payé par une entreprise américaine, il était toujours difficile de savoir si je devais cocher ou non la case «voyages d'affaires». Cette confusion et mon inaptitude à la tromperie m'ont fait paraître particulièrement méfiante.

Après avoir expliqué en détail ce que je fais (rechercher des vidéos virales et les intégrer sur le site Web d'un réseau de télévision), elle a décidé que je ne mentais pas et que je ne représentais pas une menace économique pour ce pays (car un employeur britannique réputé ne chercherait pas un tel Elle devait encore passer par les mouvements de la bureaucratie, ce qui signifiait passer par toutes mes affaires.

Elle a lu chaque page de mon carnet, cherchant des indices possibles pour me déporter. Finalement, elle arriva à un passage qui était inquiétant. Elle avait trouvé une blague que j'avais écrite trois ans auparavant:

«Au milieu des années 90, il y avait un label élogieux appelé" HiGHBorn Records ", ils avaient capitalisé GHB au milieu, parce que le GHB est une drogue rave, mais c'est aussi une drogue du viol. Je vais donc créer une maison de disques appelée "KangaROO FIESta" car elle a ma drogue de viol préférée dans le nom: Roofies. "

"Qu'est-ce que c'est censé vouloir dire?"

"C'est une blague."

«Ce n'est pas une blague, nous ne voulons pas permettre aux violeurs de rendez-vous d'entrer dans son pays.»

"Non, c'est juste un jeu de mots stupide."

Je lui ai montré comment «Roofies» était mis en majuscule dans le nom du label.

"OK, je comprends. Mais je ne pense toujours pas que ce soit drôle. "

Après une autre heure à manger des chips gratuits dans l'unité de détention, l'inspecteur est revenu.

«Alors, puis-je venir dans votre pays, maintenant?»

«Je dois encore demander à mon patron.»

Vingt minutes plus tard, on m'a dit que j'avais été admis au Royaume-Uni. J'ai attrapé le tube dans le centre de Londres, où j'ai exploité le système britannique de protection sociale. (JK, au cas où vous représenteriez la patrouille frontalière britannique sans humour.)


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