Qu'est-ce que ça fait de naviguer sur la Grande Barrière de Corail [photos]

Qu'est-ce que ça fait de naviguer sur la Grande Barrière de Corail [photos]

Photo: Tourisme et événements Queensland

Je n'ai jamais fait chavirer de bateau auparavant. Et j'espère qu'aujourd'hui ne sera pas la première fois. Notre guide de voile - un Britannique de la cinquantaine nommé Geoff dont le teint coriace suggère une vie de mer, de sel et de soleil - sourit en criant des termes navals charabia aux deux terriens sous ses ordres.

Nous n'avons aucune idée de ce qu’il dit.

"Ne lâchez pas le foc!"

Le quoi?

La corde glisse et un doigt nerveux et bien intentionné me pointe dans la direction de la voile avant du bateau, qui ressemble maintenant à une serviette mouillée flottant au vent.

Oh, celui-là.

C'est un baptême du feu et nous apprenons le jargon nautique à la dure. Alors qu'une rafale de vent de 30 nœuds frappe le bateau, le projetant à un angle de 60 degrés vers l'eau, mon esprit commence à revoir des scènes de Naufragé.

Geoff est au téléphone. Il ne partage évidemment pas mes inquiétudes.

«Allez-y, mon pote. Ne surcompensez pas », crie-t-il sur le pont alors que je me bats pour éloigner le yacht de 34 pieds d'un plongeon apparemment inévitable dans la houle azur de la mer de corail. Il s'avère que les voiliers sont presque impossibles à couler (malgré tous mes efforts). Vous auriez besoin d'une vague assez grande pour avaler tout le bateau, et même alors vous seriez assez malchanceux.

En règle générale, les mocassins et les polos semblent avoir leurs mocassins et leurs polos transmis de génération en génération, ainsi que des sommes d'argent obscènes et des noms de famille à consonance royale. Cependant, notre groupe de citadins de 20 à 30 ans ne fait pas grand-chose pour promouvoir ce stéréotype.

Le vent s'installe à une douce brise alors que nous contournons la pointe à Daydream Island et mes jointures retrouvent lentement une partie de leur ancienne couleur. Geoff sourit toujours alors qu'il saute du navire pour nous laisser à notre destin.

"Tu vois, ce n'était pas trop difficile maintenant, n'est-ce pas?"

1

Les Whitsundays

Les îles Whitsunday ont été nommées par le capitaine Cook le 4 juin 1770 alors qu'il naviguait à travers le groupe d'îles sur Whitsunday, le deuxième dimanche de Pâques. Les recherches archéologiques suggèrent que les peuples autochtones Ngaro habitent le groupe insulaire depuis au moins 9 000 ans.
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2

Cordes

Il y en a beaucoup. Une fois que vous aurez compris, vous vous rendrez compte que tout est assez logique. Une voile peut monter ou descendre et être serrée ou lâche selon la direction du vent.
Photo: Michael Condon

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Vent

Le vent est mesuré en nœuds et décrit par des euphémères ironiques comme le qualifier de «frais» lorsque vos cheveux se tiennent sur le côté. Une force de vent d'environ 15 nœuds (29 km / h) serait considérée comme confortable pour les aspirants marins.
Photo: Auteur

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Le sable

Le sable de Whitehaven Beach est composé à 98% de silice pure et a été extrait et exporté massivement dans les années 60 pour fabriquer du verre de haute précision pour les télescopes et les objectifs de caméra. Les origines du sable ultra-fin restent un mystère, mais elles ont valu à Whitehaven une place parmi les cinq meilleures plages du monde.
Photo: Tourisme et événements Queensland

5

Récif

Non seulement une façon honorable de couler un bateau, les récifs fournissent également un abri contre les fortes houles océaniques et les intempéries. Les Whitsundays sont entourés de récifs frangeants et la Grande Barrière de Corail n'est qu'à quelques heures de navigation de l'archipel.
Photo: Tourisme et événements Queensland

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Roche volcanique

Les affleurements rocheux et les parois des falaises racontent une histoire remontant à plus de 110 millions d'années. Les îles Whitsunday étaient autrefois des chaînes de montagnes sur l'ancien supercontinent du Gondwana avant que l'activité tectonique et la fin de la dernière période glaciaire ne les aient submergées dans la mer de corail.
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Parc national

Environ 70% des Whitsundays sont des habitats de parcs nationaux protégés avec des plages désertes et des mouillages isolés. Seules huit des 74 îles sont habitées, laissant les 66 autres ouvertes à l'exploration.
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Couchers de soleil

Les meilleurs couchers de soleil peuvent être expérimentés en hiver lorsque le soleil se couche à un angle oblique contre l'horizon. La longue lumière persistante combinée à des nuages ​​hivernaux dispersés crée un kaléidoscope dramatique de couleurs sur l'océan. Astuce de survie: apportez beaucoup de spray anti-moustique pour lutter contre l'assaut du crépuscule.
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Le bateau

Bien que l'achat de l'un d'entre eux vous coûterait à peu près le même prix qu'un appartement de grand standing, la bonne nouvelle est que la location d'un bateau est tout à fait raisonnable. Si vous recherchez une véritable expérience de navigation, avec votre bateau penché au vent et roulant sur les vagues, un monocoque serait votre bateau de choix. Les catamarans laissent entrer plus de lumière, ont des cabines spacieuses et roulent moins dans la houle, ce qui facilite les déplacements sur le bateau pendant que vous êtes en route.
Photo: Michael Condon

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Carte maritime

Les cartes marines et les tables des marées vous évitent les ennuis. La plupart des yachts de location sont équipés de systèmes GPS électroniques et d'alarmes de collision avancées pour permettre aux skippers inexpérimentés de se détendre un peu. Cela étant dit, comprendre le vent et la marée rendra votre voyage beaucoup plus agréable. Votre guide de voile vous donnera un briefing approfondi sur les conditions locales avant de vous laisser décrocher, alors écoutez bien.
Photo: Michael Condon


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