Détroit en faillite: souvenirs d'un spectateur coupable

Détroit en faillite: souvenirs d'un spectateur coupable

IL Y A QUELQUES ANS, un de mes amis a mentionné qu'il revenait tout juste de Detroit.

    «Pour affaires?» J'ai demandé.

    «Non, pour les vacances», dit-il.

    "Est-ce que tu plaisantes?" J'ai répondu.

L'idée même de vacances à Detroit m'a stupéfaite. Surtout quand mon ami a dit à quel point il avait passé un bon moment, en visitant le Motown Museum, le Detroit Institute of the Arts avec ses splendides peintures murales de Diego Rivera, le Henry Ford Museum et Greenfield Village, et le Whitney Mansion pour le brunch. Son voyage avait l'air amusant. En fait, cela ressemblait à une visite dans une ville que je ne reconnaissais pas, même si j'y suis né.

En tant qu'étudiant de premier cycle à l'Université du Michigan, je me souviens d'un professeur d'anglais disant à notre classe que l'une des qualités essentielles et uniques qui caractérisait une personne comme étant du Midwest était le désir d'y échapper.

Telle a certainement été l’expérience de ma famille à Détroit. Je suis l’un des quatre frères qui ont grandi dans la région métropolitaine de Detroit. Aucun de nous n'y vit actuellement. Aucun de nous ne veut revenir.

Répétez cette histoire 10, 200, 100 fois, et vous n’avez qu’un petit facteur parmi tant d’autres qui ont conduit Détroit à l’état où elle se trouve actuellement: la faillite. Les gros titres font mal à lire. Encore un œil au beurre noir pour une ville dont l'histoire récente a été marquée par une série d'humiliations toujours plus graves.

C’est un endroit dont j’avais pris l’habitude d’avoir honte. En fait, lorsqu'on m'a demandé d'où je venais, j'ai évité pendant de nombreuses années de dire Detroit. Au lieu de cela, je dirais que je viens du «sud-est du Michigan», ce qui a suscité la réponse confuse: «Où est-ce?»

L'une des qualités essentielles et uniques qui caractérisait une personne comme étant du Midwest était le désir d'y échapper.

Et pourtant, bien que techniquement je ne sois pas originaire de la ville, mon enfance et ma jeunesse ont été marquées par ma relation avec elle. J'ai quitté DTW il y a longtemps, mais cela ne m'a jamais quitté.

L'un de mes principaux souvenirs de Detroit est que, aussi loin que je me souvienne, il a été au bord d'un nouveau retour qui ne s'est jamais vraiment matérialisé, à commencer par le Renaissance Center, un bâtiment nommé pour une renaissance urbaine qui s'est terminée par une fausse couche.

Il y avait le People Mover, un train surélevé qui allait dans une seule direction et était censé desservir des foules de touristes et de congressistes qui ne se sont jamais matérialisés. Puis vinrent le jeu légalisé, l'agriculture urbaine, les artistes à la recherche de loyers bon marché, Whole Foods, et peut-être la dernière et la plus triste idée d'un renouveau à Detroit: un parc à thème pour les fans de porno ruineux. Même l’équipe de football professionnelle de notre ville, les Lions de Détroit, n’a pas tenu sa promesse de «restaurer le rugissement».

Un autre souvenir plus honteux que j'ai de Detroit est en tant que destination exotique, un lieu de danger, une ville qui avait été prise en charge - ainsi m'a-t-on appris - par des membres d'une race dont les membres de ma propre race ont souvent exprimé implicitement et explicitement. désapprobation. Toute expédition à la frontière de Eight Mile Road impliquait de dévaler les autoroutes à des vitesses maximales avec des portes verrouillées et des yeux ouverts pour les piétons au visage sombre qui pourraient projeter des roches depuis les viaducs d'autoroute.

La nuit précédant Halloween, mon ami et son père avaient l'habitude de faire une croisière dans la ville dans l'espoir de voir les incendies de la nuit du diable. Une fois, je suis allé avec eux, et je me souviens avoir conduit dans le noir, me sentant un peu pétrifié, puis beaucoup plus mortifié par ce pour quoi nous étions là. À la fin de la nuit, nous avons reculé sur Eight Mile Road, n'ayant rien trouvé.

«C'était une ville si belle autrefois», j'entendais des gens de la génération de mes parents et de mes grands-parents dire d'un ton triste, «et puis ils l'ont ruinée.» Il n'était pas nécessaire de définir l'antécédent du pronom «ils».

En tant que gamin blanc de la classe moyenne de la banlieue, je ne peux pas parler d'un endroit «à l'intérieur», mais de l'extérieur; Je peux dire que nous, dans la banlieue de Detroit, avons fait notre part pour construire et perpétuer une image de la ville comme une maison hantée d’espoirs ruinés et de rêves anéantis.

Bien sûr, nous ne sommes pas à blâmer pour l'effondrement de l'industrie automobile, qui va mieux maintenant tout en laissant la ville derrière. (Ou peut-être que ça va mieux par laisser la ville derrière?) Nous ne sommes pas non plus responsables de l'héritage des émeutes des années 1960, des années de mauvaise gestion des administrations municipales, de la révolution numérique et du déclin de la fabrication américaine, ou de la myriade d'autres facteurs complexes qui ont entraîné ce déclin de longue date ville maintenant à genoux.

Pourtant, chaque fois que nous avons échangé des histoires gothiques à couper le souffle sur le déclin de la ville, nous récitions une sorte de prière qui rendait ce déclin plus réel. Même si les faits étaient vrais, le sentiment de crainte et de fascination que nous avons rapportés sentait le genre de plaisir avec lequel certaines personnes regardent des films d'horreur.

Ce n’est peut-être pas le moment idéal pour commencer à se sentir fier de Detroit, mais ce n’est pas non plus le moment de bailler ou de remuer les doigts, de claquer la langue ou de regarder vers le bas de notre nez.

Nous avons été si rapides à juger dans le passé. Maintenant, en cette période difficile de l’histoire de notre ville natale, pouvons-nous être tout aussi prêts avec notre empathie?


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