Palais Gorkha: une bonne évasion du sentier touristique du Népal

Palais Gorkha: une bonne évasion du sentier touristique du Népal

En septembre 1768, Prithvi Narayan Shah, le roi du royaume de Gorkha dans ce qui est aujourd'hui le centre du Népal, était perché au bord de la vallée de Katmandou, se préparant à sa vaincre imminente. Pendant des semaines, le Shah et ses 20 000 soldats s'étouffaient lentement hors de la ville en bloquant les routes commerciales vitales dans les collines environnantes et, suspendus au bord de la route, attrapaient des passeurs apportant des fournitures. Enfin, pas moins de 60 000 ménages de la vallée en contrebas étaient au bord de la famine et ne pourraient plus tenir longtemps.

Le Shah a envoyé ses troupes s'infiltrer dans le périmètre de Katmandou, où, selon l'histoire, des femmes se tenaient à leurs fenêtres et tentaient de repousser les envahisseurs en déversant de l'eau imbibée de poudre de chili sur elles. Les hommes sont descendus dans la rue pour s'essayer au combat direct. Les efforts furent vains et le roi de Katmandou fut contraint de fuir la ville. Peu de temps après, le Shah a également conquis les deux autres cités-États de la vallée, Lalitpur et Bhatkapur. C'était en 1769, et la vallée de Katmandou était officiellement sous la domination de Gorkhali.

Comme l'histoire sourit généralement aux vainqueurs, Prithvi Narayan Shah est aujourd'hui l'une des figures les plus célèbres de l'histoire du Népal. Ses campagnes réussies dans la vallée et au-delà des royaumes rivaux unifiés pour la première fois dans une nation cohésive qui deviendra finalement le Népal. Jusqu'au début du 20e siècle, le pays était connu sous le nom de Gorkha Rajya, ou royaume de Gorkha. Ce qu'on appelle aujourd'hui la langue népalaise était autrefois le gorkhali.

De nos jours, le palais de Prithvi Narayan Shah se trouve toujours dans la ville de Gorkha, à 140 kilomètres à l’ouest de Katmandou. La ville était la capitale du royaume jusqu'à ce que le Shah la transfère à Katmandou lors de la conquête de la ville. Curieux de retracer l’histoire du Népal à ses racines, mon ami et moi sommes partis pour Gorkha, à cinq heures de bus de la ville.

Se rendre à Gorkha

Gorkha est une bonne évasion des sentiers touristiques du Népal et constitue un détour facile si vous voyagez à Pokhara. La ville est à peu près à mi-chemin entre Katmandou et Pokhara, à 24 kilomètres au nord de l'autoroute Privthi.

Si vous partez de Katmandou, dirigez-vous vers Kalanki dans la partie sud-ouest de la ville et trouvez un bus ou un micro en direction de Pokhara, ou du moins vers Abu Khaireni. Ces bus partent fréquemment tout au long de la journée, mais arrivent tôt au cas où. Le trajet dure environ quatre heures et coûte environ 200 NPR *. Descendez à Abu Khaireni, où la route menant à Gorkha se sépare de l'autoroute principale. De là, prenez un bus en direction de Gorkha; le trajet dure environ une heure et coûtera environ 50 NPR.

Il est possible de réserver une place dans un bus direct au départ du nouveau parc de bus, mais il suffit souvent de prendre un bus à Kalanki pour y arriver aussi rapidement.

Si vous partez de Pokhara, trouvez un bus partant pour Katmandou et descendez à Abu Khaireni, à environ trois heures de trajet.

Pour revenir de Gorkha, rendez-vous à l'arrêt de bus en haut du bazar de Gorkha. Il y a trois bus quotidiens pour Pokhara et 10 pour Katmandou.

* Au moment de la publication, 1 roupie népalaise (NPR) = 0,01 USD

En ville

Notre voyage a commencé lorsque la circulation à Katmandou a cédé la place à des collines verdoyantes, et nous avons traversé des villages avec de la boue et des maisons au toit de chaume, leur odeur distinctive et chaude - odeurs de bétail, de fumée et de sueur humaine - se pressant dans les crevasses de notre véhicule.

Finalement, nous sommes arrivés à Gorkha Bazaar, une rue animée remplie de magasins vendant des produits électroniques, des bijoux et des vêtements de Chine. «C'est le palais? a demandé mon ami en montrant du doigt.

Oui, tout le monde en ville l'a confirmé, c'est le palais là-haut. 1 500 marches de plus.

Où rester

Le Gurkha Inn est de loin le meilleur hôtel de la ville. Il se trouve juste à côté de la route principale et, contrairement à la majorité des hébergements, il a l'avantage de donner sur la vallée, donc par temps clair, l'endroit offre une vue sur les collines environnantes. L'hôtel dispose également d'un jardin et d'un patio.

Attention, certaines pièces sont sombres et humides, alors assurez-vous d'en regarder quelques-unes avant de vous installer. Attendez-vous à payer 1000 NPR pour une chambre double.

Le palais de Prithvi Narayan Shah est connu sous le nom de Gorkha Durbar et se dresse sur une crête au-dessus de la ville. Le complexe est un palais, un fort et un temple tout en un, et est le principal vestige du règne de Prithvi Narayan Shah à Gorkha.

J'ai aimé le fait que le palais domine son royaume de cette manière, apparemment puissant, lointain, inaccessible, omniscient. Cela me rappelait vaguement le château de Kafka et me semblait approprié en tant que demeure du conquérant du pays. Nous l'avons regardé, petit et insignifiant. Je me suis demandé si le Shah s'était jamais senti seul là-haut.

Le lendemain, nous sommes partis pour le palais. Nous avons traversé la partie la plus ancienne du village, des rues pavées et de vieux sanctuaires. «Par quel chemin vers le palais?» nous nous sommes enquis lorsque nous avons rencontré des gens. «De cette façon, vers le haut», était la réponse inévitable. Il ne fallut pas longtemps avant que nous trouvions les escaliers qui menaient au palais.

Se rendre à Gorkha Durbar

Sur le côté droit de l'arrêt de bus en haut du bazar de Gorkha, il y a une rue pavée légèrement inclinée vers l'office de tourisme. Prenez la rue et suivez-la alors qu'elle serpente tout autour du temple blanc de Mahadev. Vous vous retrouverez sur une place avec le musée Gorkha à une extrémité et une carte des sentiers à l'autre.

Le sentier menant à Gorkha Durbar est juste un peu plus bas sur le côté droit de la carte. Commence alors une montée raide d'une heure. La montée peut être fatigante, mais il y a beaucoup de petits salons de thé le long du chemin si vous avez besoin de vous arrêter et de vous reposer.

Pendant que nous montions, le soleil nous a épinglés avec vindicte sous son pouce. C'était aussi exceptionnellement humide, et à mesure que nous montions, j'ai commencé à me sentir de plus en plus épuisé et étourdi. J'ai supposé que les hallucinations avaient eu raison de moi quand j'ai commencé à voir des gouttes de sang éclaboussées sur le chemin. Puis il y avait plus de sang et des gens portant de grands sacs de riz ruisselant de sang. Nous sommes tombés sur une chèvre sans tête disposée à côté du chemin; son propriétaire écorchait la carcasse. Cela semblait être une journée de sacrifice - pas une bonne journée pour les chèvres.

Après environ une heure de montée raide, nous avons atteint le palais.

Des chèvres étaient dispersées dans les locaux du palais. Le jour de la demi-lune du mois lunaire, ainsi qu'à d'autres dates importantes, les villageois apportent leurs chèvres, poulets et buffles en sacrifice à la déesse Kali, l'incarnation destructrice de l'épouse de Lord Shiva, Parvati. À l'intérieur du temple, j'ai vu un prêtre se tenir au-dessus d'une chèvre et la décapiter rapidement. Sa douceur et sa vitesse étaient impressionnantes.

Quand doit-on aller

Alors que Gorkha Durbar est ouvert toute l’année, le meilleur moment pour partir correspond à la saison de trekking au Népal, d’octobre à mai. Souvent, de juin à septembre, le temps peut être chaud et humide, et les nuages ​​de mousson masquent toute vue sur les montagnes environnantes. Les mois d'hiver peuvent également être froids, bien que cela soit relativement rare.

Ce qu'il faut apporter
  • Bonnes chaussures de marche - Le sentier est pavé de pierres tout au long du trajet, mais peut être un peu ardu.
  • Approvisionnement suffisant en eau - De l'eau en bouteille est disponible le long du sentier menant à Gorkha Durbar, mais ce sera moins cher si vous apportez la vôtre.
  • Guide de conversation népalais - Le sentier menant à Gurkha Durbar passe devant des maisons où les gens travaillent souvent ou se détendent à l'extérieur - d'excellentes occasions de converser et d'en apprendre davantage sur la région.

L'autre attraction principale pour les visiteurs de Gorkha est le musée du palais, qui contient des artefacts et des peintures de l'époque de Privthi Narayan Shah. Après avoir déambulé autour de la crête et exploré d'anciens forts qui sont maintenant occupés par l'armée, nous sommes retournés vers la ville, où se trouve le musée. Quand nous avons essayé d'entrer, un garde nous a arrêtés. «Le musée est fermé aujourd'hui, ainsi que demain et le lendemain», dit-il sans sympathie.

Nous partions le lendemain pour Katmandou, donc le musée devrait attendre la prochaine fois. Nous sommes partis, marchant dans les rues pavées, et j'ai regardé en arrière en direction du palais, imaginant Privthi Narayan Shah regardant son royaume il y a plusieurs siècles.

Sur le côté nord du palais se trouvent des édits en pierre érigés en l'honneur de Privthi Narayan Shah.

Que faire d'autre à Gorkha

Gorkha Durbar est la principale attraction de la ville. Cependant, il existe d'autres sites dans la région qui méritent d'être explorés. Bien qu'il ait été fermé lorsque je suis passé, le musée Gorkha semble cool. Le bâtiment lui-même est magnifique, un autre palais de style Newari construit en 1835. À l'intérieur, il y a des objets de l'époque de Privthi Narayan Shah - des canons, des fusils, des flèches, des lances, même son trône.

Au sommet de la crête au nord-est de Gorkha Durbar se trouve Upallokot, un ancien fort. Le sentier menant au fort serpente à travers une forêt tranquille, devant les casernes modernes de l'armée. C’est une petite structure relativement banale, mais qui reste un morceau d’histoire intéressant.

Juste au-dessus de l'arrêt de bus du bazar de Gorkha se trouve le temple Ratna, la résidence désormais inoccupée du dernier roi du Népal. Autour de la région se trouve également une variété de petits temples.


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