Journées révolutionnaires à Siglo Veinte avec Filemón Escobar

Journées révolutionnaires à Siglo Veinte avec Filemón Escobar

Un jour, récemment, ennuyé et impulsif, j'ai choisi Google Filemón Escobar, un mineur d'étain trotskyste avec qui j'ai vécu il y a plus de 40 ans dans la ville de Siglo Veinte, en Bolivie. J'ai découvert qu'il était maintenant le sénateur Filemón Escobar, une figure de proue du gouvernement socialiste d'Evo Morales. La dernière fois que je l’ai vu, c’était le prisonnier Filemón Escobar dans une prison de La Paz, si bien dans sa peau que je pouvais à peine me résoudre à avoir pitié de lui.

Je lui ai transmis des messages de ses camarades, nous avons parlé un peu et je suis parti. Penser à Filemón me fait penser à la route étroite, sinueuse et sans arbres de l’Altiplano qui m’a conduit en hiver d’Oruro à Siglo Veinte au milieu et à la fin des années 60, lorsque le ciel a commencé à perdre de la lumière juste après un déjeuner matinal. La région minière était désespérément sombre, animée seulement par des troupeaux sporadiques de lamas qui trottaient de nulle part vers nulle part.

Mais si vous étiez un jeune révolutionnaire, comme moi, c'était le paradis. Lors de mon premier voyage là-bas en 1965, les milices de mineurs dirigeaient toujours les routes, résultat de la révolution de 52 qui a vu les mineurs, les paysans et les ouvriers de la ville s’unir pour vaincre l’armée bolivienne.

La Révolution bolivienne était un pont peu connu entre les révolutions mexicaine et cubaine les plus connues. Mes histoires boliviennes ont rarement vu le jour. Bolivie? Personne ne se souciait de la Bolivie. Trop éloigné pour s'en soucier.

Filemón m'a appelé camarade et je l'ai appelé camarade.

Vivre à Siglo Veinte, pour un garçon du Bronx, était dur. La cabane de Filemón était glacée, sans eau et souvent sans électricité. La main en cuir de son colocataire Lucho était toujours assise sur la table en attendant d'être réclamée. (Lucho avait perdu sa vraie main il y a plusieurs années en travaillant avec un fusible court.) J'en suis venu à le voir comme faisant partie de l'ameublement de la cabane. La nourriture, principalement fideo, un ragoût de nouilles, était savoureux. Même la tristesse froide a été compensée par la culture de lutte de la ville. Mais il était plus lent à s'y habituer que les latrines creusées par le vent au-dessus d'un océan d'excréments. C'était un défi. Ce qui le rendait supportable, c'est que cela ne semblait jamais vraiment réel. La partie la plus têtue et la plus protectrice de ma psyché était toujours capable de me convaincre que je l'imaginais.

Filemón était mon professeur principal dans cette école de finition révolutionnaire. Il m'a appelé camarade et je l'ai appelé camarade. Nous étions comme des membres d'une secte religieuse à laquelle son parti, le POR (Parti ouvrier révolutionnaire), ressemblait fortement. Trotsky était son prophète et saint, ses écrits son écriture. Il avait même son propre diable, le Parti communiste bolivien, dont les membres étaient tous staliniens, c'est-à-dire satanistes de gauche. Le terme de touriste politique n’avait pas encore été inventé, mais je pense que j’ai peut-être été l’un des premiers en Bolivie.

Filemón m'a exhorté à manifester avec les mineurs, et je l'ai fait. Il m'a exhorté à leur donner des conférences sur le rôle du trotskisme dans la politique américaine (inexistant, mais qui devait savoir?), Et je l'ai fait. Il m'a exhorté à ne pas parler aux staliniens, mais je l'ai fait.

"Vous ne croyez pas ce que nous disons?"

"Je crois", ai-je dit, "mais c'est ma nature de tester mes croyances en questionnant les autres."

Je pense qu'il savait alors que rien de bon ne viendrait de moi politiquement. C’était un homme qui n’a jamais douté de lui-même, et ces hommes vont loin dans la politique agitée de la Bolivie s’ils peuvent éviter de mourir violemment en cours de route. Comme notre camarade Isaac Camacho, jeté à mort depuis un hélicoptère pendant les années de la terreur militaire.

Contrairement à presque tous ses collègues mineurs, Filemón n'était pas indien. Il avait la peau claire. D'origine libanaise, ses camarades m'ont informé. Filemón n'a jamais divulgué de détails sur sa vie personnelle. Pour lui, la vie n’était pas personnelle, elle était politique. Le fait que Filemón soit toujours en vie m'a surpris plus que son titre de sénateur. L’avenir de la Bolivie a toujours été son présent.


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