Ce que communistes et conservateurs ont en commun

Ce que communistes et conservateurs ont en commun

C’est une période difficile pour vivre en Amérique si vos valeurs sociales se trouvent à l’extrémité conservatrice du spectre politique. Il doit être effrayant d'imaginer vivre dans un pays où des personnes du même sexe peuvent se marier (dans une minorité d'États) ou où les femmes peuvent choisir de mener ou non leur grossesse à terme et ainsi affirmer le contrôle de leur corps et de leur vie. Ne serait-il pas agréable de revenir à une époque plus simple?

La nouvelle «Axis» d’Alice Munro nous rappelle clairement pourquoi, non, ce ne serait pas charmant.

La structure de l'intrigue de l'histoire se compose de trois voyages importants. La première nous présente deux jeunes femmes, Grace et Avie, qui voyagent en bus de leur université à leurs maisons rurales, à une époque où le but commun mais non déclaré d'une femme poursuivant des études supérieures était de trouver un mari. Comme l'écrit Munro:

Ils ont compris - tout le monde a compris - qu'avoir n'importe quel emploi après l'obtention de leur diplôme serait une défaite… ils ont été inscrits ici pour trouver quelqu'un à épouser. D'abord un petit ami, puis un mari. On n’en a pas parlé en ces termes, mais vous y étiez.

Les deux femmes ont des petits amis. Avie est coincée avec un homme qu'elle n'aime pas vraiment parce qu'elle a des relations sexuelles avec lui, et il y a eu quelques «frayeurs de grossesse». Grace s'abstient délibérément de toute relation sexuelle, non par vertu, mais pour garder son petit ami intéressé. En fait, cependant, il est de plus en plus frustré.

La perspective passe ensuite au petit ami de Grace, Royce, qui se rend en bus au domicile de Grace, où les deux proposent un plan pour être seuls afin de pouvoir avoir des relations sexuelles pour la première fois. Dans une scène qui passe de la comédie à la tragédie, ils sont pris au lit, ce qui ruine leur relation et la vie de Grace. Pour Royce, cependant, le désastre est une libération. De toute façon, il n’a jamais beaucoup aimé Grace, et en rentrant en ville en stop, il vit un moment qui change sa vie où il découvre sa véritable vocation, la géologie.

À l’instar du modèle communiste d’économie, l’idéal social conservateur ne tient pas compte de la réalité de la vie des gens.

Le troisième et dernier voyage se déroule en train de Toronto à Montréal plusieurs décennies plus tard. Avie, le vieil ami de Royce et Grace, se rencontrent et comparent leurs notes sur le déroulement de leur vie. Aucun d'eux ne sait ce qui est arrivé à Grace, qui a abandonné ses études pour «raisons médicales». L’histoire laisse entendre qu’elle est tombée enceinte.

En lisant cette histoire riche et expansive et en réfléchissant aux problèmes sociaux actuellement dans l'actualité, j'ai été frappé de voir comment, dans sa vision de la dynamique sociale, le conservatisme est en fait assez similaire à son prétendu contraire politique, le communisme. À l’instar du modèle communiste d’économie, l’idéal social conservateur ne tient pas compte de la réalité de la vie des gens.

Les deux philosophies créent un idéal mythique (les gens qui travaillent le plus dur sans aucune incitation financière à le faire; des hommes et des femmes qui n'ont jamais eu de relations sexuelles avant le mariage) et reprochent aux gens d'avoir des pulsions et des désirs humains qui les empêchent de vivre à la hauteur. Tout comme les travailleuses veulent être récompensées pour leur dur labeur, les homosexuels existent, et les femmes ont des relations sexuelles et tombent parfois enceintes lorsqu'elles et leurs partenaires ne le veulent pas. Vous n'aimez peut-être pas ces faits, mais ce sont des faits et aucune quantité d'intimidation légale ne les changera.

Ce qui est troublant dans la dernière série de querelles sur les droits des homosexuels et l’avortement, c’est de savoir comment, dans leur tentative de créer cette utopie imaginaire du style des années 1950 (qui n’a jamais existé), les conservateurs sociaux préconisent des politiques susceptibles de causer un préjudice réel à la vie de personnes réelles.


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