Notes de terrain d'un biologiste de la conservation en Antarctique

Notes de terrain d'un biologiste de la conservation en Antarctique

J'ai voyagé dans certains des endroits les plus reculés du monde, y compris le delta de l'Okavango au Botswana, les forêts tropicales du sud du Vietnam et les îles Aléoutiennes au large des côtes de l'Alaska, mais je n'ai jamais pu échapper complètement à la présence de homme. Pour cette raison, l'attrait de l'Antarctique comme l'une des dernières véritables frontières de la nature sauvage sur Terre était écrasant.

En tant que biologiste visitant le continent, ma connexion avec l'Antarctique était bien plus profonde que je ne l'imaginais. Alors que beaucoup considèrent le paysage comme stérile et sans vie, la réalité est que l'ensemble du littoral regorge d'oiseaux, de phoques, de baleines, de poissons et bien plus encore. Pour moi, l'Antarctique était une évasion du rythme rapide de la société dans laquelle nous vivons, un aperçu d'un monde qui prospère sans présence humaine et une révélation des conditions sombres et implacables auxquelles la vie doit faire face pour survivre en un seul. des environnements les plus difficiles de la planète.

Toutes les photos sont de Max Seigal - tous droits réservés.

1

Géorgie du Sud

Un Snowy Sheathbill prend son envol au milieu d'une foule de manchots royaux sur la Géorgie du Sud. Les Sheathbills enneigés vivent de la récupération du poisson et du krill, mais ils mangent parfois des œufs de pingouin ou leurs poussins recouverts de duvet.

2

Poussins

Après ma matinée à photographier une colonie de manchots papous, ces poussins curieux se sont approchés de moi. Les adultes adultes mesurent un peu plus de deux pieds de haut, j'ai donc passé la journée sur les mains et les genoux à capturer des images de leur point de vue.

3

Bec de roi

Les manchots royaux peuvent être très curieux et ont tendance à picorer tout ce qui les intéresse. S'asseoir et attendre patiemment s'est avéré gratifiant - plusieurs rois se sont approchés de moi et ont commencé à picorer mes bottes, mon pantalon et même l'objectif de mon appareil photo!

4

Île de Géorgie du Sud

Je suis parti tôt un matin pour capturer des photos du lever du soleil sur l'île de Géorgie du Sud, mais j'ai rencontré un ciel couvert. Pour tirer le meilleur parti de la situation, j'ai changé les paramètres de mon appareil photo et décidé de capturer de longues expositions de pingouins dans leur habitat. Alors que les manchots royaux sont généralement vus dans la foule, ce pingouin solitaire a émergé de la mer et a commencé à se lisser, offrant l'occasion idéale pour cette photo.

5

Iceberg glaciaire

C'était l'un des icebergs les plus uniques que nous ayons rencontrés en Antarctique. Il était proche du rivage et, alors que la plupart des autres bergs étaient de forme arrondie, circulaire ou rectangulaire, celui-ci avait été battu par les vagues, le rendant creux. Il provient d'un glacier voisin, ce qui le différencie des autres bergs de la région qui se forment lorsque l'eau de mer gèle. Les couleurs bleu foncé sont le résultat des siècles de pression subie par la glace dans le cadre du glacier. Cette pression a compacté la glace, forçant de minuscules bulles d'air et la rendant extrêmement dense, ce qui conduit à des bleus plus sombres et plus vibrants lorsque la lumière passe à travers.

6

Courtiser les rois

Les manchots royaux ont des rituels de courtoisie extrêmement fascinants. Ils sont considérés comme «monogames en série», ce qui signifie qu'ils n'ont qu'un seul compagnon par an et restent fidèles à ce compagnon, mais entre les années, ils trouvent généralement de nouveaux partenaires. Ces deux oiseaux affichaient de l'affection l'un pour l'autre, et tant qu'un autre mâle ne concourra pas pour cette femelle, il est probable que les deux auront un œuf et partageront les responsabilités d'incubation pendant les 55 jours avant l'éclosion.

7

Skuas

Les skuas sont des oiseaux extrêmement intelligents. Ils travaillent souvent en équipes collaboratives pour attraper les poussins de pingouins. Un skua s'approche d'un pingouin adulte par derrière, lui picorant le dos. Lorsque le pingouin regarde derrière lui de manière défensive, un autre skua se précipite pour voler le poussin juste sous la poche de couvain du parent. C'est exactement ainsi que se déroula cette scène, mais une fois que ces deux skuas eurent fini leur repas, ils commencèrent à se battre.

8

Fin de l'été

Pendant les derniers mois d'été en Antarctique, le soleil ne se couchera que quelques heures par jour. En raison du faible angle du soleil sur l'horizon, les couleurs du coucher du soleil peuvent durer des heures. Cette nuit a été particulièrement mémorable alors que la lune se levait au-dessus d'icebergs lointains juste après que le soleil se soit couché sous l'horizon.

9

Bébé phoque

Les otaries à fourrure sont extrêmement agiles et ont une vitesse surprenante. Une première rencontre avec les otaries à fourrure peut être alarmante en raison de leurs grognements agressifs, suivis d'une charge et d'un affichage de fente qui ressemble à une attaque totale. Le plus souvent, ce ne sont que des expositions territoriales et entraînent rarement un contact physique. Les jeunes phoques apprennent rapidement de leurs parents et se moqueront de charger tout ce qui bouge, dans ce cas la caméra dans ma main.

10

La mer de Drake

La mer de Drake est l'une des zones océaniques les plus rugueuses au monde et est le seul moyen d'accéder à l'Antarctique depuis la pointe sud de l'Argentine. Avec des tempêtes régulières et des vagues de 15 mètres qui font que même les plus grands navires se débattent impuissants dans l'océan grand ouvert, les marins les plus altérés craignent toujours le Drake. Lors de notre traversée, nous avons été frappés par des vents violents et des vagues puissantes, mais alors que la tempête s'est calmée et que les vents ont commencé à mourir, le soleil a jeté un coup d'œil à travers les nuages, diffusant des faisceaux de lumière à travers l'océan et les icebergs environnants. Dans ce moment éphémère, nous savions que le pire était passé et nous avions fait le rite de passage en Antarctique.

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