Ski alpinisme de printemps dans les Tetons

Ski alpinisme de printemps dans les Tetons

Lever du soleil de Teton. Toutes les photos: auteur.

Vous connaissez ces gars qui rasent constamment des onces de leur configuration? Couper les bretelles et les sangles superflues de leur sac à dos au nom de la rapidité? Opter pour une paire de skis plutôt qu'une autre pour économiser quelques centaines de grammes? Apporter juste assez de nourriture et d’eau pour s’assurer qu’ils ne meurent pas en cas de séjour prolongé?

Ouais, je ne suis certainement pas un de ces gars.

Je suis le gars qui quitte le sentier avec mon sac à dos débordant, des chaussures de ski alpin (sans mode marche) et qui a généralement l'air surchargé pendant une journée à la station, sans parler d'une journée dans les Tetons. Je ne parle pas de vitesse, car beaucoup de gens sont dans les Tetons, et je ne pourrais pas vous dire mon temps de voiture à voiture sur la dernière chose que j'ai skiée. Je suis, cependant, sur les expériences, et ce printemps dans les Tetons n'en a pas manqué, malgré (ou peut-être à cause de) le poids sur mon dos.

Un hiver relativement moyen suivi d'un avril doux a fait de longues approches ce printemps dans le parc national de Grand Teton. Il y a eu du buisson, beaucoup de rondins glissant avec des peaux et une lutte globale pour gagner la limite de neige alors que les journées chaudes ont forcé le manteau neigeux à se retirer plus loin dans les collines. Cependant, toutes les éraflures, les poignets de bottes boueux et la sueur d'avant l'aube en valaient la peine une fois dans les Alpes.

La montagne alpine gelée et enneigée permettait de voyager facilement sur ce pays typiquement accidenté l'été. Comme un drap froissé tiré serré, le terrain gênant et frustrant devient complètement gérable.

Haut de Middle Teton

Comme pour tout ce qui concerne le ski, il y a eu de bons jours et des jours meilleurs, et ce printemps dans les Tetons n'a pas été différent. Bien qu'il y ait eu une bonne part de moments frustrants, il y a aussi eu des succès poignants et inspirants qui resteront longtemps dans ma banque grandissante de souvenirs de Teton. D'abord et avant tout: le Middle Teton. Un début précoce, après qu'une des dernières tempêtes de la saison a recouvert la vallée de six pouces de neige, nous a mis au sommet du pic de 12804 pieds juste avant que l'intensité du soleil de mai ne transforme le visage en un état difficile à gérer. décrépitude.

La face est de 2 500 pieds du Middle Teton offre l’une des meilleures pistes traditionnelles de grande montagne du parc. La poudre légère sur le dessus de la croûte (quelque peu) lisse de fusion-gel a fourni une scène pour des virages qui sont plus à l'aise sur les dameuses à grande vitesse que sur les faces ouvertes de l'arrière-pays. Doux et rapide, c'était une de ces courses dont vous savez instantanément que vous vous souviendrez pour le reste de votre vie.

Peut-être une seconde lointaine étaient des exploits dans le couloir de sablier au large de la face nord de Nez Percé. Un départ un peu plus tard nous a laissé derrière le ballon, et nous avons été déçus de voir une poignée de (en fait 8) personnes se diriger vers le West Hourglass, qui retenait une meilleure neige. Sans se décourager, nous avons opté pour le brutal… euh… plus aventureux East Hourglass, avec ses chenaux profonds et sa neige «variable». Certains l'ont peut-être appelé «ski de survie» - j'aime le considérer comme un «ski à conditions uniques», qui, par définition, ne peut que faire de vous un skieur meilleur et plus diversifié.

Canyon du grenat

Alors que le ski de printemps dans les Tetons nécessite un ensemble particulier de compétences, un sens de l’aventure et une capacité à souffrir, si l’objectif est l’aventure et pas simplement de cocher quelque chose sur la liste de succès, ces tours de printemps ne manquent jamais de livrer.

Peut-être que la meilleure partie du ski de printemps dans les Tetons est qu'il ne se termine jamais. Il y a toujours un filet de neige quelque part - il faut probablement juste un plus gros paquet pour y accéder.


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