La naissance et la mort d'un haut lieu touristique

La naissance et la mort d'un haut lieu touristique

Le requin baleine nage lentement à 25 mètres du bateau - une ombre dans l'eau claire et chaude. Le gars allemand est le premier à le voir; il saute sur ses pieds et crie: «Butanding! » Le mot semble ridicule avec son accent, mais nous avons tous grue pour voir. Jésus-Christ, c'est énorme! 10 mètres au moins! Je suis le premier dans l’eau, battant mes nageoires pour rattraper la bête. Il me regarde avec une gravitas distante, et je pagaie à côté.

J'ai partagé ce fantasme avec Aya quand je suis arrivé aux Philippines. «Donsol? Ugh, »dit-elle en prenant une bouffée de cigarette,« sautez et évitez la déception.

Les requins baleines de Donsol ont été découverts en 1997, et il se peut aussi qu'ils aient été des sacs flottants géants d'argent. Les complexes ont ouvert leurs portes. Les pêcheurs sont devenus des «agents d'interaction Butanding». Donsol a évolué d'un petit village de pêcheurs vers le genre d'endroit où l'homme d'affaires le plus bourgeois peut choisir le routard le plus sale après une plongée (avant de s'essuyer discrètement la main, bien sûr). Vraiment, la seule question concernant les visites était de savoir comment diable personne n’avait pensé le faire avant 97.

Et pourtant, tout ce que j'ai entendu était: «N'y allez pas. Évitez la déception.

En fin de compte, l'expérience promise qui inspire des fantasmes grandioses aux voyageurs excitables ne s'est pas produite ces dernières années. Les bateaux sont passés des jours, voire des semaines, sans voir un seul butanding. Et le mot se répand: les visites à l’étranger vont dans le sens du requin-baleine.

«Si je voulais payer des prix fous pour m'asseoir sur un bateau et bronzer, j'irais à Miami», était la phrase utilisée par Aya, «mais j'entends qu'Oslob a des requins baleines si vous y êtes. C'est Donsol il y a cinq ans. »

Telle est la vie et l'époque du hotspot touristique moderne. Ils peuvent tomber malades. Ils peuvent mourir. Il faut beaucoup d’entretien pour maintenir une attraction en bonne santé, à moins qu’elle ne date déjà de plusieurs centaines d’années, auquel cas la délabrement fait partie de son charme. Avant cela, c’est un jeu fou d’escalade nucléaire entre les habitants qui construisent des puits d’argent et les touristes qui essaient de fourrer leur argent dans la gorge des habitants.

Lorsque le premier excursionniste tombe sur un peu de plaisir provincial sans tache, cela commence. Un filet d'une fissure dans le barrage. Les jours peu développés (mais adorablement) où quelques personnes tombent sur quelque chose d'étonnant et disent leurs «ooohs» et «aaahs». Ils prendront une photo rapide à montrer à leurs amis avant de la replacer dans un album. Des années plus tard, ils claqueront des doigts et essaieront de se souvenir du nom de la ville où ils ont vu cette cascade. Certains des meilleurs spots ne quittent jamais cette étape, étant trop loin ou trop difficiles à atteindre pour le voyageur moyen. Ceux-ci sont épargnés par les ravages du mercantilisme.

Le bouche-à-oreille mène au mot-à-clavier, où l'expression «joyau caché» est utilisée si souvent que vous ne savez pas si vous visitez une plage isolée ou une mine de diamants.

Mais viennent ensuite les critiques. Le bouche-à-oreille mène au mot-à-clavier, où l'expression «joyau caché» est utilisée si souvent que vous ne savez pas si vous visitez une plage isolée ou une mine de diamants. Et comme pour toute ruée vers l'or, il y a toujours plus de mineurs que de butin à avoir.

Sous ce genre de pression, un hotspot décide de ce qu'il deviendra. Un jour, c’est un pittoresque village de pêcheurs offrant une «rencontre authentique avec l’un des gentils géants de la nature». Le suivant, c'est une machine à tourisme où tout le monde et leur mère brûlée par le soleil font la queue pour acheter un t-shirt avec un requin-baleine de dessin animé donnant un coup de pouce à la plèbe de retour à la maison assez malchanceuse pour manquer le plaisir.

Certains endroits peuvent gérer le stress, se gonflant comme une montgolfière avec des feux d'ego, de validation et de profit. Finalement, ils peuvent accéder aux rangs des tours d'Angkor Wats et Eiffel du monde, avec des sites touristiques de progéniture capitalisant sur leur proximité. Peut-être qu'ils mériteront une désignation de site du patrimoine mondial de l'UNESCO pour leurs problèmes.

Mais certains endroits ne peuvent pas gérer le stress.

Ces années d'adolescence maussades sont celles où une attraction est la plus à risque, où la mort est toujours au coin de la rue. Ce sera peut-être un meurtre. Une plage voisine pourrait se combiner avec des palmiers un peu plus verts, du sable un peu plus blanc. L'attraction principale d'une ville pourrait fermer, obligeant ses visiteurs à partir abattus. Tout peut arriver. Le prochain endroit branché est le tueur le plus redoutable, se cachant dans l'ombre de l'obscurité, prêt et attendant de frapper même l'attraction la plus établie, la laissant nue et se vautrant dans la crasse comme une enfant star échouée.

Vang Vieng au Laos est l’enfant d’affiche d’un tel «locicide». Il a construit toute une économie sur des tubes ivres le long de sa rivière artérielle, seulement pour que le gouvernement interdise la pratique, ouvrant cette artère et laissant la ville saigner. Maintenant, il a du mal à trouver un moyen de gagner de l'argent sur les quelques touristes qui traversent, ignorant l'interdiction.

Un endroit peut également être tué de l'intérieur, comme une infection. Un cancer. Il pousse plus vite que quiconque ne peut le suivre. Les touristes affluent à la recherche de l'expérience intime dont leurs amis leur ont parlé, pour en trouver des milliers d'autres à la recherche de la même chose. Les habitants peuvent essayer de s'adapter, mais bien trop souvent cela se traduit par le piétinement de ce qui les a rendus attractifs en premier lieu. Ils adoptent une culture caméléon basée sur ce que les touristes veulent qu'ils soient. Ils sont littéralement aimés à mort.

C'est ce qu'est devenue la Full Moon Party de Thaïlande. Dans ses efforts pour tirer profit de l'excitation, Koh Phangan a détruit tout semblant d'identité individuelle, devenant toute pompe et circonstance: des spectacles de feu et des seaux d'alcool bon marché. Cela ne veut pas dire que les Européens qui cherchent à se saouler pendant leur année sabbatique ont cessé d'inonder l'île tous les mois, mais là encore, Lennie a gardé son chiot longtemps après s'être accidentellement cassé le cou.

Donsol, au milieu de son adolescence, est victime des deux. Il est assassiné par la concurrence en même temps qu’une infection la décompose de l’intérieur. Le nom de son meurtrier est Oslob, Cebu; le nom de sa maladie, le réchauffement climatique. Avec la hausse des températures des mers voisines, le butanding évitent la baie au profit d'eaux plus fraîches, laissant la ville avec une infrastructure envahissant son produit. Sans les requins baleines, il n'y a tout simplement pas grand-chose d'autre pour attirer les gens.

Pendant ce temps, les bateaux d'Oslob ont réalisé que le butanding restez pour nourrir - et ils resteront encore plus longtemps si vous leur fournissez la nourriture. Éthique de la perturbation des migrations des requins baleines de côté (ou combien de temps cela prolongera l'espérance de vie d'Oslob), cette méthode permet de garder les poissons dans les parages. Donsol devra s'adapter pour suivre. Si ce n’est pas le cas, il se fanera et périra.

Lorsque l’infrastructure est construite sur une matière première qui n’est pas durable, elle s’effondre.

Qu'arrive-t-il à un hotspot lorsqu'il meurt? Koh Phangan se débrouille bien même si de nombreux touristes à la recherche de «l'expérience authentique» aiment tourner le nez à l'idée de visiter. Mais Donsol s'est habitué à avoir des dizaines de milliers de visiteurs par an. Que se passe-t-il lorsque les centres de villégiature ne se remplissent plus, lorsque les agents d’interaction Butanding redeviennent des pêcheurs réguliers?

Donsol pourrait très bien retrouver une vie après la mort. Un havre de paix et de tranquillité, où tout le monde va bien au-delà du voile de l'obscurité. Ces bateaux supplémentaires trouvent de nouveaux propriétaires, les stations trouvent de nouveaux attraits de ceux qui cherchent à sortir des sentiers battus. Lorsqu'un requin baleine parvient à remonter à la surface, un pêcheur le considère comme passant, comme de vieux amis qui ne parlent plus faute de terrain d'entente. La vie revient à la normale, telle qu'elle existait pendant toutes les années avant qu'un plongeur en 1997 décide d'emmener une caméra vidéo dans l'eau avec lui.

Mais cela n'arrivera probablement pas.

Il y a beaucoup trop de villes fantômes là-bas. Beaucoup trop d'endroits qui ont été mâchés et crachés par leur temps de flash-in-the-pan comme une «visite incontournable». Lorsque l’infrastructure est construite sur une matière première qui n’est pas durable, elle s’effondre. Une communauté de cadavres. Certains, comme Koh Phangan, deviennent des zombies - morts à l'intérieur mais avec suffisamment de revenus pour se payer le cerveau des vivants. Les autres, comme Vang Vieng, se ratatinent en une coquille de leur ancien moi, tendant une main tremblante et émaciée et implorant les restes de leurs remplaçants.

Et il y aura toujours des remplacements. De nouvelles plages de sable blanc qui promettent l'authenticité des plages actuelles ne peuvent plus tout à fait égaler. C’est un cercle vicieux, et aucun endroit n’est immortel. Les requins baleines quittant Donsol ne sont ni les tueurs ni les victimes. Ils sont juste en avance sur la courbe.


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