Notes sur la course de mon premier marathon au Japon

Notes sur la course de mon premier marathon au Japon

Entre mars 2012 et mars 2013, presque tout a changé dans ma vie quotidienne: mon travail, le continent sur lequel je vis, le temps que je passe avec mon mari, la langue que je parle aux gens autour de moi, du côté de la route sur laquelle je conduis.

Depuis mon arrivée au Japon l'année dernière, j'ai aussi changé. J'ai repoussé toutes sortes de limites personnelles. J'ai quitté mon travail et j'essaie de trouver comment gagner de l'argent en faisant ce que j'aime, écrire. Dans mon travail de bénévole, je pratique la prise de parole en public et le conseil financier, deux choses qui terrifiaient autrefois mais qui me plaisent maintenant beaucoup. Je mange de la merde que je n'aurais jamais pensé manger. Comme un diaphragme de vache. J'ai mangé un diaphragme de vache.

Chaque nouvelle chose que j'essaye, que j'échoue ou que j'essaye de réussir, me donne la confiance nécessaire pour essayer quelque autre chose nouvelle. Courir un marathon en est un exemple.

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En 60 secondes, j'ai réalisé que je n'étais pas un E. J'ai commencé la course avec le groupe E, ce qui signifiait que tout le monde autour de moi estimait qu'ils finiraient de courir à peu près au même moment. Pendant que je courais, j'essayais de me souvenir de cette heure, parce que tout ce que j'avais estimé dans ma candidature ne se produisait pas. Mon mari et moi avions inventé un temps d'arrivée pour moi lorsque nous avons postulé pour la course il y a six mois. À cette époque, je n’avais jamais couru plus de six milles et je pense que mon calcul était quelque chose comme: «Je parie que je peux courir plus vite qu’Oprah, mais plus lentement que Paul Ryan.»

La plupart des conseils qui m'ont été donnés pour mon premier marathon concernaient le maintien d'un rythme lent et régulier, du moins au début. Ne vous précipitez pas trop. Retiens un peu. Ne commencez pas avec une vitesse insoutenable. Les gens vous dépasseront, et ça va. Vous en passerez certains plus tard.

Mais ce qui s'est passé au début de la course n'a pas semblé juste. Toutes les personnes me dépassait. E, F, G, même le voyou J. Aurais-je dû être un J? Dois-je m'en soucier?

Alors que le grand groupe de coureurs se frayait un chemin hors de l'arène où nous avons commencé et dans les rues de Kyoto, j'ai arrêté de m'inquiéter d'être lent. J'ai continué à penser C'est ce que ça fait de courir un marathon. Cela se passe réellement. Mes pieds bougent et je le fais. Plus tard dans la journée, j'aurai couru un marathon. J’ai eu des doutes pendant mes mois d’entraînement, mais au début, je n’ai pas pensé une seconde que je ne finirais pas.

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Le ressenti que j’ai ressenti pendant les deux premiers kilomètres était étrangement similaire à ce que j’aurais ressenti plus tard en franchissant la ligne d’arrivée. Je n’étais plus nerveuse, même pas excitée, mais il y avait une grande et lourde émotion quelque part en moi, et je me suis rendu compte que j’étais sur le point de pleurer. J'ai regardé autour de moi et la plupart des gens souriaient ou semblaient déterminés. Mais ma poitrine était serrée et en refoulant les larmes, j'ai réalisé que c'était parce que je me sentais reconnaissante.

Gratitude, c'est ce que je ressentais.

J'ai pensé, Je suis en bonne santé et j'ai deux jambes et deux pieds. Je vis dans un endroit suffisamment sûr où je pourrais m'entraîner pour cela, et j'ai eu le luxe de disposer de suffisamment de temps pour m'entraîner et me rendre à cette course. J'ai un mari qui court avec moi et me motive. Et il va me battre aujourd'hui d'au moins une heure et demie.

Alors que je commençais à me laisser pleurer, parce que j'avais l'impression que c'était plus un gaspillage d'énergie de le retenir activement, je suis passé devant une équipe de cheerleading du lycée qui est devenue folle quand ils m'ont vu. Ils ont tendu la main dans la rue pour me gifler, et leur enthousiasme m'a remonté le moral.

Quand mon mari et moi sortions ensemble, très tôt, il m'a emmené faire une «randonnée». La randonnée est entre guillemets ici car aujourd'hui, j'appellerais cela «une très courte promenade sur du gravier», mais pour moi à l'époque, c'était une randonnée. Je me souviens d’être si fier de moi lorsque, lors de l’un de nos premiers rendez-vous, je lui ai dit que je ne faisais pas de choses, c’est-à-dire d’activité physique. Je ne sais pas pourquoi j’admettrais jamais cela. Pourquoi penserais-je que la paresse me ferait aimer quelqu'un? Il a ri et a pensé que j'exagérais. Je ne l’étais pas. Il a dit: "Ça me va." Ce n’était pas le cas. Il avait des projets pour moi. Bientôt, nous avons fait cette première randonnée. Puis une balade à vélo suivie d'un jogging et finalement d'un abonnement à une salle de sport. Une fois, il m'a même fait monter dans un kayak.

Apprendre à courir a été le plus difficile pour moi. Je me suis souvent plaint. Une fois, au milieu d'une course que je trouvais trop dure, j'ai menacé de divorcer. Mais après presque chaque run, j'étais content d'avoir été poussé. Et désolé d'avoir tant crié.

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La foule ne s'était pas du tout éclaircie. Tout le monde autour de moi portait des vêtements de course très chics avec des visières assorties et des baskets chères. Je me sentais mal habillé. La plupart des gens portaient au moins des pantalons longs et des manches longues, mais j'étais en short et en t-shirt. J'étais déjà chaud et je pensais que je m'échaufferais vraiment après 26,2 milles. J'étais presque complètement distrait de la tâche à accomplir en observant toutes les personnes autour de moi. Quelques coureurs excités l'ont fait pour la foule et les caméras. Nous avons dépassé les maisons et les petits magasins, et les petits garçons ont sauté de haut en bas et ont crié aux coureurs, les suppliant de venir et de leur donner un cinq.

J'ai regardé un jeune coureur aveugle tomber presque. Il courait avec un homme plus âgé qui le guidait, chacun tenant une extrémité d'un petit bout de ligne pour rester ensemble. En passant devant moi, quelqu'un a essayé de courir entre eux et s'est coincé sur leur corde. Tous les trois ont perdu l'équilibre et l'aveugle a trébuché et a crié. D'autres coureurs sont intervenus et les ont aidés à recommencer pendant que je les regardais. Je suis redevenu émotif et j'ai pensé, Ils ont travaillé beaucoup plus dur que moi pour arriver ici, alors qu'ils reprenaient leur rythme.

Au cours de mes premières courses d’entraînement, j’étais de plus en plus rapide. Je me suis senti plus fort, j'ai mieux dormi et je pensais que j'allais mieux aussi. Mon corps, j'en étais à peu près sûr, serait le principal bénéficiaire de cette course et de tout le travail qu'il faudrait pour finir. Puis, après quelques mois, trois peut-être, j'ai arrêté de me sentir plus fort et j'ai commencé à me sentir vraiment fatigué à la fin de la journée. En hiver, j'ai dû me soudoyer pour courir. Surtout sous la pluie ou dans l'obscurité. Dans ma tête j'ai répété, Simplement fais-le. Simplement fais-le. Vous pouvez manger beaucoup de glace plus tard.

10 km

Un homme avec deux jambes prothétiques m'a dépassé et je l'ai observé pendant quelques minutes. Il a giflé toutes les mains sur la ligne de touche avant de quitter ma vue. J'ai pensé à tous les militaires que je connais et dont je connais, qui ont perdu des jambes et des pieds et plus encore, et je me suis demandé si mon mari, qui est en service actif, pensait aussi à eux. Puis-je faire ça? Puis-je courir comme lui? Je me suis retrouvé à dire un autre merci à tous ceux que je ne cessais de remercier, cette fois pour la santé de mon mari et pour notre relation, et je me suis dit: Accrochez-vous à ce sentiment après la course. Cette leçon, pas à quel point je suis mignonne en maillot de bain cet été, sera la meilleure chose à sortir de ce marathon.

Au cours de nos longues courses d'entraînement, les 14, 16, 18 et 20 milles, mon mari, qui a fait le même entraînement que moi, m'avait battu beaucoup. Il était à la maison, douché, habillé et préparant des ramen pour le déjeuner quand j'ai fait irruption par la porte d'entrée. Ces jours-là, j'ai maudit la tradition japonaise (et l'obligation légale selon mon bail) d'enlever les chaussures avant d'entrer à l'intérieur. Le sang me monta à la tête lorsque je me penchai pour détacher mes baskets. Surchauffée et soif, je sortais un bras d’une chemise ou une jambe de mes collants, puis je m'arrêtais pour boire de l’eau. J'aimais aussi faire des tours de récupération dans le salon pendant quelques minutes. J'étais donc en désordre, c'est l'image que j'essaie de peindre. Je faisais les cent pas dans la maison et j'attendais que mon cœur ralentisse et dis: «Pouvez-vous croire que je viens de faire ça? J'aurais pu m'arrêter, mais je ne l'ai pas fait. J'ai juste continué, tu peux le croire?

12 km

Il a commencé à pleuvoir. Un peu de pluie tombait depuis 15 minutes, mais maintenant le ciel s'est vraiment ouvert. Et c'était une pluie froide. J'avais un vague sentiment que j'aurais dû être bouleversé, mais j'ai ri à la place parce que je me souvenais que je portais un soutien-gorge rose et une chemise blanche. Et à moins qu'ils n'annulent la course, je finissais, alors pourquoi être négatif maintenant?

Je savais qu'il y aurait de la nourriture le long de la route, mais pour une raison quelconque, j'ai supposé que ce serait tous des barres de falaise et peut-être des fruits. Ce n'était pas. Des spectateurs aléatoires ont présenté des paniers de pain, des crêpes et des collations de mochi, et la course a fourni des bananes, des bonbons, des biscuits, des mochi et des algues. J'ai tout mangé sauf les algues, car au moment où j'y suis arrivé à environ 30 kilomètres, mes mains étaient si froides qu'elles devenaient des griffes et je ne savais pas comment ramasser les petits morceaux.

J'ai essayé de me distraire par les gens qui nous criaient dessus du bord de la route. Dans les temples, il y avait de grandes foules devant, et dans beaucoup de grands parkings, des pom-pom girls de lycée ou ce qui ressemblait à des groupes de tambours de jeunes se sont formés. Une grande partie de la course s'est déroulée le long d'une route en haut d'une colline, à travers quelques bois et un grand tunnel, puis en arrière, où aucun spectateur ne regardait. C'était ennuyeux. Mais presque partout ailleurs, les gens ont tendu de la nourriture ou des pancartes, ou ont fait signe de la main depuis leur balcon.

Les seuls cris que j'ai compris étaient Gambatte! («Bonne chance!») Et Fighto! ("Bats toi!"). Deux fois, quelqu'un a crié des encouragements en anglais. Plus précisément, "Continuez à courir!" et "Vous courez très bien!"

J'avais commencé à courir régulièrement, et seul, dès notre arrivée au Japon. Je ne peux pas expliquer pourquoi, car je détestais en quelque sorte courir avant d’arriver ici. Je suis content de l’avoir fait, car je sens que je connais mieux mon quartier et le Japon grâce à ces courses.

Je sais, par exemple, lorsqu'une nouvelle maison est construite ou qu'un nouveau restaurant ouvre. Je sais quand le temple local a un festival. Je sais quand le facteur, le laitier et le garbageman arrivent. Je connais les saisons de pêche, de récolte d'algues et de plongée. Je sais à quel point les uniformes scolaires sont adorables. Au fur et à mesure que j'apprends davantage la langue japonaise écrite, la course à pied est également devenue une leçon de lecture. Récemment, j'ai compris ce que signifie un signe que je passe quatre fois par semaine - Mai Nichi = "Tous les jours."

Après chaque course d'entraînement, sauf quand il pleuvait, je me suis retrouvé à ma place de parking dans la rue principale, j'ai tourné un coin pour passer devant chez moi et j'ai marché jusqu'à la plage. En été, j'ai mis les mains dans l'eau et j'ai descendu le quai de pêche en ciment. En hiver, je l'ai regardé rapidement et je suis rentré chez moi à pied. Quand je quitterai le Japon l'année prochaine, je pense que mes souvenirs de course seront toujours liés à la plage.

40 km

J'étais trempé de la pluie et du froid. J'avais beaucoup ralenti, mais personne ne m'avait dépassé depuis longtemps et je me sentais toujours fort. Lent, mais fort. La pluie n’avait pas cessé mais j’ai arrêté de la remarquer.

Alors que je passais le virage pour le dernier demi-kilomètre, les lignes de touche de la course étaient pleines de gens qui applaudissaient. Ma vision s'est remplie de visages souriants d'étrangers. La température était tombée et il faisait humide - ils n’avaient pas besoin d’être là, mais j’étais content de les voir. Au dernier virage, j'ai vu mon mari et je l'ai entendu crier mon nom. J'attendais depuis des heures pour le voir.

42,2 km

Après la course, j'ai attendu dans une longue file pour voir mon mari. Quelqu'un a mis une serviette autour de mes épaules, quelqu'un a mis une médaille autour de mon cou, quelqu'un m'a aidé à retirer la puce de mon dossard parce que mes mains étaient si froides que je ne pouvais pas faire bouger mes doigts. Quelqu'un m'a tendu une banane et un paquet de lingettes déodorantes.

Ensuite, j'étais libre. Et en quelque sorte toujours en mouvement. Quand j'ai trouvé mon mari, il avait une serviette sur la tête pour bloquer la pluie et il m'a attrapé et m'a amené sous la serviette et m'a embrassé.

J'ai pensé que ce serait un moment de fierté. Au lieu de cela, je me suis senti chanceux.


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