The Giving Lens: éducation photographique et développement durable

The Giving Lens: éducation photographique et développement durable

La progression de Colby Brown en tant que photographe, et son organisation The Giving Lens, illustrent comment tirer parti des médias sociaux pour créer une véritable communauté.

IL YA UNE SENSATION CLASSIQUE dans la photographie de Colby Brown. Il peut s'en tenir à des paysages familiers et emblématiques - la Thaïlande, la Patagonie, les Tetons, l'Himalaya - tout en laissant ses images raconter des histoires originales.

En moins d'une décennie, Colby est devenu un photographe professionnel avec une organisation hybride d'éducation photo / développement durable appelée The Giving Lens, ainsi que l'une des plus grandes présences de médias sociaux sur le Web. Plus de 700 000 personnes l'ont dans leurs cercles sur Google+, et il semble constamment ravi d'aider les gens à apprendre à devenir photographes, à trouver le bon équipement et à se tenir au courant de la technologie.

J'ai eu quelques conversations skype avec Colby la semaine dernière. Voici quelques faits saillants de notre conversation:

[DM] Comment votre trajectoire de photographe a-t-elle pris forme depuis ses débuts jusqu'à aujourd'hui en tant que professionnel?

[CB] Je fais ça «professionnellement» (c'est toujours un mot drôle)… Je le fais à plein temps depuis 8 ans. En fait, je n'ai jamais suivi de scolarité. J'ai appris moi-même. Le seul cours que j'ai suivi était en 7e année.

J'ai commencé à voyager à 17 ans. Je suis allé au Costa Rica pour un voyage de type Habitat pour l'humanité, puis tout au long de mon séjour à l'université, j'ai voyagé en Nouvelle-Zélande et en Australie et je suis vraiment devenu accro à cette nature contrastée de la vie qui existe en dehors de la les limites de ce que nous percevons au quotidien comme pour nous, ce qui est différent pour tout le monde dans le monde.

Et une fois diplômé, j'ai vendu tout ce que j'avais. Je travaillais un travail… J'ai eu un vrai travail pendant environ six mois. Mais j’ai tout vendu et je suis allé en Colombie-Britannique (j’ai la double citoyenneté). Là-haut, je suis arrivé à une conclusion naïve - comme le font de nombreux photographes ces jours-ci - de «Comment puis-je voyager dans le monde et voir toutes ces choses? Hé, je vais devenir photographe. "

Donc, n'ayant aucune idée de ce que je faisais, j'ai acheté un appareil photo reflex numérique, un Canon XTi, quelques objectifs, et j'ai commencé à dévorer tous les livres que je pouvais trouver, juste en quelque sorte pour apprendre la physique de la lumière et de l'exposition.

Il semble que les gens sont soit des enseignants naturellement, soit ils ne le sont pas, et que vous êtes définitivement un enseignant. Comment l'enseignement de la photographie s'intègre-t-il dans votre travail en général?

Je pense que toute forme d'art est de nature très subjective. Et donc en tant que photographe, en tant qu'artiste, je mets un petit morceau de moi-même dans mon travail. Mes images sont essentiellement des représentations de moments figés de la façon dont j’ai vu la vie vécue.

Mais c’est une rue à sens unique quand on la regarde sous cet angle, et j’ai toujours appris que le partage était une grande partie de l’art pour moi, non seulement le partage de mes images, mais aussi cette excitation, cette passion.

Quand j'ai commencé à voyager, j'ai trouvé tellement plus de gens qui étaient en phase avec qui j'étais en tant que personne, qui étaient juste des gens au hasard. J'aurais des conversations d'une heure, des conversations de trois heures sur des marchés aléatoires en Asie du Sud-Est, en Amérique du Sud ou en Afrique, ou où que ce soit. Et trouver ces personnes partageant les mêmes idées… vous vous nourrissez de cette passion, de cette excitation que vous voyez dans les yeux des gens.

Avec l’industrie de la photo qui a fait tant de changements au cours des 10 dernières années - l’avènement de la technologie numérique pour vraiment permettre aux gens de s’exprimer de manière artistique - cela s’est parfaitement adapté. De toute évidence, en tant que photographe, je dois gagner ma vie, et la réalité est qu'il y a tellement de gens qui achètent ces appareils photo numériques abordables et apprennent à s'exprimer (ce qu'ils n'ont jamais appris à faire auparavant) que cela crée un grande, non seulement une base de clients, mais une tonne de ces «yeux nouveaux» dans l'industrie qui veulent s'impliquer avec elle.

Vous avez une présence notable sur les réseaux sociaux (dont plus de 700 000 abonnés sur Google+). Comment les réseaux sociaux ont-ils aidé votre progression?

Je pense que les médias sociaux sont une sorte de gorille de 800 livres dans le coin de la pièce pour la plupart des photographes. Il fonctionne à un niveau différent pour la plupart des esprits créatifs, en utilisant l'analogie entre le cerveau gauche et le cerveau droit. Avec les avancées technologiques et les opportunités telles que Google+ - avec l'utilisation de Google+ Hangouts pour faire des vidéoconférences partout dans le monde avec jusqu'à 10 personnes et la diffusion en direct - cela offre beaucoup plus d'opportunités de vraiment se connecter avec une base d'utilisateurs. Il y a eu une déconnexion avec l'interaction numérique avec des collègues, des clients ou des clients au cours des 10 dernières années, où les choses ont vraiment pris le relais numérique pour l'interaction personnelle.

Je pense que le balancier commence à revenir dans l'autre sens, là où les gens veulent vraiment apprendre à vous connaître en tant qu'individu. Et pour moi, j'utilise les médias sociaux et les réseaux sociaux non seulement pour réseauter avec d'autres esprits créatifs de l'industrie, mais aussi pour vraiment connaître les gens. Je passe presque tout mon temps de marketing sur les réseaux sociaux, mais cela est payant. Je reçois des centaines d'emails chaque semaine, et des gens me mentionnent sur les réseaux sociaux, me posent des questions, et j'essaye toujours de prendre le temps de répondre à tout le monde. Je prends la mentalité avec le réseautage que «on ne sait jamais vraiment». Vous ne savez jamais qui sera un client, vous ne savez jamais qui sera un client, vous ne savez jamais qui sera un ami.

C’est quelque chose que j’aime. Le réseautage social est l'une de ces choses que beaucoup de photographes se sentent obligés de faire. Et je pense que chaque fois que vous vous sentez obligé de faire quelque chose, cela en retire beaucoup de créativité. Parce que je l'aime et que j'aime ça, je pense que ça se voit.

Quand et comment The Giving Lens s'est-il réuni?

En tant que photographe de voyage, on m'a constamment montré / constamment expérimenté la rue à sens unique qui voyage. Peut-être avons-nous une semaine, peut-être un mois, peut-être deux ou trois mois, mais nous visitons ces beaux pays, nous prenons des photos de ces cultures étonnantes. Peut-être dépensons-nous un peu d'argent dans les communautés locales. Nous apprenons à connaître les gens. Peut-être que nous leur envoyons quelques photos, mais c'est à peu près tout. Nous revenons, nous vendons nos images, peut-être que nous en obtenons de futurs emplois, mais je n'ai jamais forcément eu raison à ce sujet.

Au cours des années à partir de 2009, lorsque j'ai eu l'idée d'une manière de redonner, ce n'est qu'au cours des 12 derniers mois que Giving Lens a commencé à prendre son envol. Fondamentalement, The Giving Lens est un mélange d'éducation photo, d'ateliers et de visites avec des projets de développement durable. Nous travaillons en partenariat avec une organisation locale dans un pays hôte et nous travaillons avec eux pour mettre en place un itinéraire qui permet aux gens de développer leurs compétences en photographie et de redonner de manière significative et tangible. Nous essayons de donner aux gens une idée - dans un laps de temps relativement court - de ce que c’est de vivre dans les pays et de travailler pour ces organisations.

Cette année, nous travaillons avec l’éducation des enfants au Nicaragua, le soutien aux orphelins au Pérou, nous travaillons avec le peuple Masai en Tanzanie, l’aide aux réfugiés en Jordanie, puis l’éducation culturelle en Israël et en Palestine.

Qui sont généralement les participants à votre programme?

C'est une bonne question. Quand je travaillais avec National Geographic, c'était une chose qui m'avait vraiment dérangé - et ce n'est pas nécessairement un inconvénient - mais ils étaient orientés vers une clientèle beaucoup plus aisée. Chez The Giving Lens, nous essayons de fixer nos prix beaucoup plus bas, entre 1 800 $ et 3 000 $. La raison pour laquelle nous pouvons faire cela est que TGL prend une petite réduction pour couvrir nos frais généraux, puis donne généralement 60 à 80% à l'organisation afin qu'elle puisse lever des fonds. Nous ne sommes pas là pour l'argent, nous n'avons donc pas à en prendre une grande partie, ce qui réduit le prix, nous donnant une base attrayante, généralement plus jeune. Nous voulons le rendre plus abordable afin que les gens aient une chance réaliste de saisir ces opportunités plutôt que de se limiter à des gens qui peuvent se permettre dix mille dollars pour un voyage de dix jours.

Photographes: Veuillez noter que TGL a encore quelques places sélectionnées pour son voyage au Nicaragua afin d'aider à lutter pour l'éducation des enfants avec les jeunes de Granda. Contactez pour plus d'informations. Découvrez la sélection d’images de Colby Brown ci-dessous.

1

Lever du soleil de Cuernos del Paine

Torres del Paine NP, Chili - Patagonie - 2010

6

Un Cerro Torre au clair de lune

Cerro Torre, Parc National Los Glaciares, Argentine

8

The Giving Lens: Atelier de groupe


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