Ayun Halliday sur les voyages à petit budget et «No Touch Monkey!»

Ayun Halliday sur les voyages à petit budget et «No Touch Monkey!»

Par elle De son propre aveu, Ayun Halliday ne mettra probablement jamais les pieds sur la Lune.

Mais elle ira à peu près n'importe où ailleurs, surtout si quelqu'un d'autre paie la note.

Les finances, cependant, ne dissuadent pas le voyageur à petit budget avec un œil pour l'aventure et un talent pour la comédie intentionnelle ou non.

Collection d'essais d'Ayun en 2003, No Touch Monkey! illustre certains moments comiques, qu'il s'agisse de reconstituer Apocalypse Now dans une stupeur induite par la drogue au Vietnam, de récupérer ses chaussures auprès d'un gang de singes en Inde ou d'être à la merci d'une Madame dans le quartier rouge d'Amsterdam.

Plus récemment, Ayun a effectué un voyage de cinq semaines avec son mari (le dramaturge Greg Kotis) et ses deux enfants (sa fille India et son fils Milo) à travers l'ex-Yougoslavie, comme détaillé sur http://whogoslavia.blogspot.com.

Nous nous sommes rattrapés entre les voyages pour parler de voyages, d'enfants et d'un certain film de Francis Ford Coppola.

BNT: Avez-vous beaucoup voyagé en grandissant?

AH: J'ai passé des vacances dans des endroits où mes parents avaient des amis ou des liens familiaux: Columbus, Cincinnati, Tucson, l'une des îles Apostle du lac Supérieur. Et j'ai passé beaucoup de temps à me tenir sans ceinture de sécurité contre la portière du passager avant de la Buick de mes grands-parents - deux jours complets de conduite de l'Indiana à la Floride, deux jours de plus pour rentrer.

Maintenant que j'y pense, c'est ma grand-mère paternelle qui a probablement lancé le bal. Elle a déménagé du Midwest à l'Arizona, et une visite chez elle comprenait généralement une excursion d'une journée de l'autre côté de la frontière à Nogales, au Mexique, que j'ai adoré.

Nogales a été mon premier goût du coloré, du cacophonique, du non stérile… à moins, bien sûr, que l'on compte à mi-chemin de l'Indiana State Fair. J'ai également trouvé convaincant que certaines choses pouvaient être achetées à moins cher qu'à la maison.

Mon père a acheté des imitations de toutes ses liqueurs préférées, qui se sont ensuite brisées dans nos bagages, ruinant ma robe suisse à pois et faisant pleurer ma mère.

Quelles ont été vos influences sur les voyages à l'âge adulte (et comment avez-vous financé chaque voyage)?

La première fois, c’était parce que j’avais été choisi pour une production qui allait au Edinburgh Fringe Festival.

Rétrospectivement, la production était un peu une arnaque qui permettait aux producteurs de s'envoler pour Édimbourg, et d'y vivre pendant tout l'été, sans avoir à dépenser un centime de leur propre argent. Presque toutes les personnes qui ont auditionné ont été choisies, puis il nous a fallu payer un forfait pour couvrir les frais de logement et d'autres dépenses - un détail que mon père trouve beaucoup de plaisir à récupérer chaque fois que possible.

Mes débuts européens ont été financés par des années d'argent pour les anniversaires, les fêtes de fin d'année et les diplômes, qui me laissaient juste assez pour un pass Eurorail et quelques pique-niques.
Chaque voyage successif a été financé par des tables d’attente, et non, comme certains critiques de clients Amazon l’ont suggéré à tort par «l’argent de maman et papa».

De peur de gagner l’hostilité des bébés des fonds d’affectation spéciale partout dans le monde, permettez-moi de dire qu’en tant que parent moi-même, je n’aime rien de mieux que de lancer un peu d’argent à mes enfants si cela les aide à voir le monde. Je préfère le faire plutôt que de leur acheter une Playstation Sony.

En ce qui concerne le choix de mes destinations, quelqu'un me mettait le bogue dans l'oreille à propos d'un pays que je n'avais jamais vraiment envisagé, puis je lirais dessus, regardais des photos et passais beaucoup de temps à réfléchir à la beauté ma vie serait si je pouvais seulement me rendre au Rwanda / Thaïlande / Vietnam…

Puisque No Touch Monkey a été publié, c’est ma grande chance d’avoir des expériences de voyage souscrites par divers producteurs qui montent les pièces de mon mari.

J'ai fait des voyages gratuits à San Francisco, Tokyo et Berlin - grâce en partie à la volonté de Greg d'encaisser un billet en classe affaires pour deux en autocar, et à l'enthousiasme de ma mère à passer du temps avec ses petits-enfants sans que je traîne, râlant. beignets et TV.

Votre premier essai dans No Touch Monkey! des détails sur le voyage avec votre petit ami de l'époque à bas prix (et la panne qui en a résulté). Était-ce si mauvais?

J'ai toujours aimé les histoires de bandes dessinées qui explorent vraiment les profondeurs de la misère auto-infligée, ce qui, je suppose, me rend un peu pénible à connaître. Pauvre «Nate». Ce chapitre couvre 24 heures débauchées et remplies de combats d'un voyage qui a duré six semaines.

Nous avons eu notre part de bons moments, comme il l’a souligné quand un ami commun l’a informé de l’existence du livre et de son rôle dans celui-ci.

Vous avez dormi sur des bateaux à Amsterdam et des trains de Salzbourg à Munich (grâce à un pass Eurorail). Où est l’endroit le plus étrange où vous avez dormi?

Dans un tas de feuilles dans un parc public à Sintra, Portugal. J'ai été réveillé à l'aube par le bruit d'un broyeur.

En tant que membre de la gent féminine, quels ont été certains de vos plus grands défis en voyage?

Naviguer dans la zone brumeuse entre se comporter de manière amicale et ouverte et me préparer à un tâtonnement opportuniste.

Réduire au minimum les querelles et le ressentiment avec les compagnons du sexe non juste.

Envie de maillot de bain.

Maternité.

Avez-vous pu regarder Apocalypse Now depuis votre voyage au Vietnam?

Bien sûr!

Aussi Hearts of Darkness, le documentaire sur le cauchemar de le filmer. Chaque fois que j'entends «The End», je pense au ventilateur de plafond dans ce bar, avec le corps d'un hélicoptère peint derrière ses pales.

Comment voyager avec l'Inde et Milo par rapport à voyager seul ou avec Greg?

Même dans une situation spontanée comme notre récent mois sans itinéraire en ex-Yougoslavie, le monde vous appartient un peu moins lorsque les enfants sont avec vous. Ils se fatiguent, ils s'ennuient, leur palais est encore décourageant. Ils sont devenus le principal sujet de querelles sur la route entre moi et Greg.

Sur le plan positif, j'ai constaté que les gens sont particulièrement sympathiques lorsque vous avez des enfants avec vous: les gens qui auraient autrement été trop timides pour entamer une conversation commenceront par parler aux enfants, puis élargiront le cercle pour inclure moi et Greg.

Notre dernière nuit en Serbie, nous étions dans ce petit bar où nous étions allés car il y avait un panneau dans la fenêtre qui disait «Pizza». Après quelques tentatives infructueuses de notre part, un homme du coin s'est porté volontaire pour nous aider à expliquer à la serveuse que les enfants rechigneraient si elle garnissait la tarte d'une grande flaque de ketchup, comme c'est la coutume locale.

Il était très timide et très gentil, et nous avons passé un agréable moment pendant les prochaines heures, à boire de la bière et à organiser une conversation sur la vie à Sremski Karlovci, la vie à New York et les défis de la parentalité.

Avoir les enfants nous met sur un plan d'interaction différent et plus intéressant.

Était-ce le premier grand voyage avec les enfants?

Non, nous avions fait le tour de la Californie il y a quelques années et je les avais emmenés au Mexique, mais c'était le voyage le plus long et cela ressemblait à une aventure plus complète, probablement parce que nous les avons sortis de l'école pour le faire. .

Comme le montre votre livre récent, Dirty Sugar Cookies, vous êtes également un gourmand. Quelles sont les choses les plus curieuses que vous ayez mangées à la manière d’Anthony Bourdain?

À l'exception de quelques œufs de fourmis et d'un ragoût de civette dans le nord de la Thaïlande, la plupart des curieux articles semblables à Anthony Bourdain ont été achetés à New York.

Je force toujours les gens à essayer la pâte de crevettes grillées sur la canne à sucre au restaurant Doyers… et maintenant que je mange à nouveau de la viande, il y a tout un monde de tendons et d'abats à explorer dans les arrondissements extérieurs.

Où tracez-vous la frontière entre les voyages et le tourisme?

Plus je vieillis, plus j'essaie de me souvenir qu'il y a plus d'une façon d'écorcher un chat. De nombreux facteurs entrent en jeu - certains d'entre nous ont le luxe du temps, mais pas de l'argent. Certains ont de l'argent mais pas de temps.

Certains ont des handicaps physiques, ou des enfants, qui sont une incapacité physique totale en eux-mêmes, bien que temporaire. Ce à quoi cela se résume vraiment, c'est: le sens de l'humour, le sens de la gratitude et le sens de l'émerveillement.

Telles sont les qualités à rechercher, que vous soyez en croisière de dix jours ou en auto-stop à travers le monde.

Que souhaitez-vous savoir sur les voyages à petit budget dans le passé que vous savez maintenant?

C’est une belle chose de faire exploser le budget de temps en temps. Cela dit, vous en avez beaucoup plus pour votre argent en Asie du Sud-Est, par exemple, qu'en Europe, où mes aventures limitées ont commencé.

Dans quel endroit reviendriez-vous en un éclair?

Juste un endroit? D'accord, je vais fermer les yeux, faire tourner la roue et me retrouver à Varanasi, en Inde, où je louerai une petite chambre dans la vieille ville et resterai quelques mois.

Où iriez-vous si vous en avez l'opportunité?

Yaddo! La colonie MacDowell!

À défaut, que diriez-vous d'un éco-spa super chi-chi au milieu d'une forêt tropicale impossible d'accès, où je dînais avec des aliments biologiques, dormirais sur des draps à 500 fils et recevrais toutes sortes de massages traditionnels et curatifs. Je suppose que par «donné l'occasion», vous voulez dire que quelqu'un d'autre paie la note.

Et où pensez-vous que vous ne mettrez jamais les pieds?

La lune.

Pour plus d'Ayun Halliday, visitez son site Web AyunHalliday.com

Olivia Giovetti a vécu et exploré la meilleure partie de l'Europe avec un budget bohème. La rédaction de voyages en freelance semblait être la prochaine étape évidente et ses éditeurs incluent EuroCheapo, Paper Magazine et Classic FM. Ancienne New-Yorkaise, elle vit désormais à Los Angeles.


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