Benyamin Cohen trouve Jésus, devient un meilleur juif

Benyamin Cohen trouve Jésus, devient un meilleur juif

Photo vedette par Flickmor. Photo ci-dessus par teresia.

Entretien individuel avec l’auteur juif Benyamin Cohen à propos de son livre «L’année de mon Jésus: le fils d’un rabbin parcourt la ceinture biblique à la recherche de sa propre foi»

Demandez à Benyamin Cohen, et vous constaterez qu'il y a 50/50 de chances que vous enfiliez vos chaussures de la mauvaise manière.

Cependant, le fils d'un rabbin (dont la femme est même devenue membre de la tribu) et ancien rédacteur en chef de La vie juive américaine vous dira aussi que pendant un certain temps, il s'est demandé si aller à l'église était plus amusant qu'un samedi matin au temple.

Ce qui a commencé comme un mois de l'été visitant différentes églises de la région d'Atlanta pour un article pour sa version juive de Pierre roulante Bientôt, avec l'aide d'un contrat de livre, est devenue une année pleine d'escapades évangéliques, de benders baptistes et de bavardages chrétiens.

Pourtant, sous le grand voyage le long de la Bible Belt, il y avait un voyage intérieur encore plus grand pour Cohen.

Entre Rosh Hashanah, Yom Kippour et la sortie de son récit de voyage, My Jesus Year, nous avons discuté de ce voyage.

Photo de Thomas Hawk.

BNT: Né dans une famille très juive, à quel point vous considérez-vous religieux en grandissant? À quel point vous considérez-vous comme religieux maintenant?

BENJAMIN: J'ai grandi le fils d'un rabbin orthodoxe qui a construit une synagogue de 1000 pieds carrés sur le côté de notre maison. Donc je suppose que vous pourriez dire que j'étais religieux.

Nous avons observé la casher, observé le sabbat et observé les 611 autres lois prescrites dans l'Ancien Testament et hyper-expliquées dans les milliers de pages araméennes qui composent les 20 volumes encyclopédiques du Talmud babylonien.

Des choses étranges aussi, comme ne pas pouvoir utiliser un parapluie le jour du sabbat, ou se faire dire de mettre ma chaussure droite avant la gauche. C'est ainsi que le judaïsme m'a été enseigné en tant qu'enfant - comme un long cours de théories juridiques.

Aujourd'hui adulte, ne vivant plus sous le toit rabbinique de mon père, je suis capable de vivre le judaïsme sous un jour nouveau. Je ne me sens plus obligé de faire ces choses, mais je choisis plutôt de les faire moi-même.

C’est une expérience revigorante qui est née du voyage que j’ai fait pour Mon Année Jésus.

Photo de mudpig.

Comment avez-vous fait le saut de l'émerveillement / envie de l'église en tant qu'enfant à la notion adulte de positionner l'église comme une destination exotique (en particulier pour les membres de la tribu)? Est-ce que cela vous a marqué tout au long de votre vie?

Je ne pense pas que notre sentiment d’émerveillement d’enfance disparaisse jamais vraiment. Sans oublier que la psyché humaine fondamentale dicte que nous désirons toujours les choses que nous ne pouvons pas avoir.

Mettez ces deux choses ensemble et l'église est devenue mon serpent, ma pomme et le jardin d'Eden tout en un. C'est simplement devenu quelque chose que je ne pourrais plus éviter si j'avais la moindre idée de grandir spirituellement.

Qu'est-ce qui vous a poussé à continuer à rechercher l'expérience de Jésus une fois que l'article est devenu un livre?

J'ai d'abord passé juste un été à aller à l'église. Bien que cette courte exposition au christianisme ait été un bon argumentaire pour un article de style magazine, cela m'a laissé insatisfait dans le département de spiritualité.

Considérez-vous cela comme votre premier voyage religieux, ou avez-vous également fait la tournée d'Israël? Si oui, comment compareriez-vous vos expériences religieuses (sans jeu de mots) dans le sud des États-Unis par rapport à la Terre Sainte?

Je suis allé en Israël plusieurs fois (ma mère y est enterrée) et, à vrai dire, la Terre Sainte n'a jamais vraiment rien fait pour moi sur le plan spirituel.

Je n’ai eu aucun moment «Aha» là-bas. Je suppose que la raison en est que j’ai fait un voyage religieux constant toute ma vie. Il n’ya pas un jour où le judaïsme n’était pas toujours au centre de mes préoccupations.

Même au niveau le plus élémentaire - du type de nourriture que je peux manger à la récitation d'une bénédiction chaque fois que j'utilise les toilettes (encore une autre loi juive), ma religion n'a jamais cessé d'être une force forte dans ma vie.

Photo de Christopher Chan.

Dans l'histoire de la méga-église de New Birth, vous mentionnez l'espoir de se fondre (ou du moins ne pas trop se démarquer). Ironiquement, un sentiment partagé par de nombreux voyageurs intrépides qui veulent se fondre dans leur environnement (et les personnes environnantes). En fin de compte, pensez-vous qu'il valait mieux se fondre ou se démarquer?

Etre le seul Juif à l'église n'est pas la situation la plus confortable. Faire savoir à tout le monde que vous êtes le seul Juif à l'église est encore plus inconfortable.

Presque partout où je suis allé, je portais une calotte juive et un laissez-passer de presse alors je suis resté comme… enfin, comme un juif à l'église. Cela a certainement été une meilleure situation pour moi.

Malgré mes premiers sentiments de maladresse, cela a permis aux fidèles non seulement de remarquer l'étranger parmi eux, mais aussi de m'engager dans une conversation. C’est ainsi que j’ai rencontré de nombreuses personnes de mon parcours.

Le voyage global de ce voyage semble être un voyage intérieur - le fils d'un rabbin orthodoxe se réconciliant avec sa propre religion et spiritualité.

Cependant, vous avez de nombreuses interactions avec des natifs de la foi chrétienne / catholique (et quelques mentions d'invasion de l'espace personnel). Comment ces rencontres extérieures ont-elles influencé votre parcours intérieur?

Je suis certainement un gars qui aime avoir de l'intimité et profiter de mon espace personnel.

Mais, comme je l’ai mentionné ci-dessus, je ne pense pas que j’aurais rencontré autant de personnes - des personnes qui m’ont finalement influencé dans ce pèlerinage spirituel - sans ces différentes rencontres.

Dans un certain sens, le livre parle davantage d'eux, de ces personnages religieux que je rencontre, et je deviens simplement une mouche sur le mur en les observant.

Photo de coda.

Dans le même ordre d'idées, les églises (et autres lieux de culte) du monde entier sont devenues des attractions touristiques (par exemple, Notre-Dame, le Vatican, Saint-Jean le Divin, etc.), mais de nombreuses personnes visitent lorsque les services ne sont pas tenus.

Dans quelle mesure pensez-vous que votre voyage aurait été différent si vous étiez simplement allé à l'église en tant que site physique plutôt qu'à l'église en tant qu'événement?

Je ne pense pas que le voyage aurait été du tout le même. Y aller pour les services religieux - observer les chrétiens dans leur habitat naturel, pour ainsi dire - m'a donné un accès et une perspicacité auxquels je n'aurais jamais été exposé lors d'une simple excursion sur le terrain.

À l'inverse, je suis allé dans un tas d'endroits qui ne sont pas connus pour être des lieux de culte (stades de baseball et mémoriaux confédérés, pour n'en nommer que deux) qui ont été transformés en église pour la journée.

Ces exemples, où la foi et le fandom se sont rencontrés, m'ont fait une impression encore plus grande à certains égards.

Il y a une ligne entre exagéré et entièrement spirituel que chaque congrégation (et vous-même) définit différemment entre les différentes interactions.

Jésus devient-il gentrifié dans une transformation similaire à celle de nombreux quartiers urbains? Ou y a-t-il encore une ligne entre l'espace physique et l'espace spirituel que nous occupons?

Il y a une célèbre blague juive qui dit: «Demandez à deux juifs, obtenez trois opinions».

Ce que j'ai découvert au cours de cette année, c'est qu'il y a plus de similitudes que de différences entre le judaïsme et le christianisme. Et l'une de ces similitudes est la pléthore de croyances et d'opinions au sein de différentes dénominations.

Il y avait des églises auxquelles j'ai assisté qui ont vraiment amené Jésus au 21e siècle.

L'un, par exemple, était une église qui ressemblait plus à un café, évitant les bancs pour les canapés et les chaises longues hipster. Mais en même temps, j'ai visité des églises et même un monastère où la modernité n'était nulle part.

Chacun, à sa manière, constitue la collection vaste et variée du christianisme dans ce pays.

Photo de skippy13.

En décrivant une église, vous écrivez dans la pièce originale de l'AJL: «la menorah sur le mur, un symbole judaïque placé de manière absurde, me fait peur au bejeezus.

Le sentiment est-il similaire à celui de croiser votre patron pendant vos vacances? Vous commencez également l'épilogue de la pièce AJL par «C'est le dimanche suivant et je me suis réveillé tôt dans un état de confusion spirituelle induit par la sueur. Est-ce aujourd'hui le sabbat? Et quel sabbat serait-ce? Appelleriez-vous cela le décalage horaire spirituel?

Je partage beaucoup de ces mêmes sentiments dans le livre lui-même. Je ne sais pas si voir un symbole juif à l’église équivaut à voir le patron en vacances.

Puisque mon patron est juif, c'est peut-être plus comme voir mon patron à l'église. Je pense que c'était plus le choc de découvrir que certains chrétiens sont a) très intéressés par le judaïsme, et b) vont même jusqu'à amener des symboles juifs et même des fêtes à leur service.

Après un an à aller à l'église, j'ai certainement ressenti un décalage spirituel. En plus d'être fatigué d'aller à une telle myriade de services, j'ai commencé à ressentir un étrange sentiment de dissonance cognitive.

Pendant que j'écris dans le livre, j'ai dirigé les services de prière à la synagogue un matin et juste la veille d'assister à une messe catholique. Je me sentais comme une fraude. Ici, je représentais ma congrégation et, ils ne savaient pas que j'avais été en désaccord avec Jésus 24 heures plus tôt.

Eh bien, je suppose que maintenant que le livre a été publié, mon secret est révélé.

Je trouve que vous faites valoir que le voyage ne concerne pas la destination en tant qu'objet inanimé, mais plutôt l'expérience que vous avez une fois sur place. Était-ce un point délibéré ou une connexion fortuite?

L'une de mes citations préférées est "La vie est un voyage, pas une destination." C’est un principe directeur qui ouvre la voie à presque tout ce que je fais. Donc, dans ce sens, je dirais que c’était délibéré.

Mais, du même coup, je n'aurais jamais pu planifier tout ce que j'ai vu dans mon aventure de saut d'église. Les gens que j'ai rencontrés, les endroits où je suis allé, les expériences que j'ai vécues - c'était tout un hasard qui se jouait directement de moi. C'était peut-être une intervention divine.

Visitez le site de livre officiel de Mon Année Jésus pour en savoir plus.


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