Quatre romans routiers américains classiques (et un livre d'images)

Quatre romans routiers américains classiques (et un livre d'images)

Il fait de plus en plus chaud et je commence à devenir impatient de bouger, alors j’ai parcouru ma bibliothèque et je me souviens des romans de route que j’avais lus à l’adolescence. En voici quelques uns. Parmi les livres de la liste suivante, quatre sont des romans écrits avant 1980. Le dernier est un livre d'images de 2013. Il y a une continuité vers les horizons, semble-t-il.

Autoroutes bleues, par William Least Heat-Moon

En 1978, William Least Heat-Moon partit pour faire le tour de l'Amérique par des routes secondaires. Il les a appelés «autoroutes bleues», parce que les routes secondaires et autres routes plus petites apparaissaient en bleu dans l'atlas routier. De là découle le nom du récit de son voyage, et en tant que portrait de lieu, c’est merveilleux. Sur le chemin, il rencontre des deltaplane, des prostituées et des fermiers et enregistre ses conversations avec eux mot pour mot. Le livre qui en résulte, accompagné de photographies occasionnelles, est agréable à lire et à réfléchir.

Il nous régalera d'expériences que nous verrions probablement rarement autrement - il regarde la fabrication du sirop d'érable et va pêcher sur un bateau de pêche commerciale branlant sur une mer sauvage et mousseuse. Pour moi, une chose était un peu choquante - en 1978, William Least Heat-Moon se plaint de la marée montante de la modernité emportant les restes de choses qui étaient autrefois belles dans le paysage américain. Nous avons déjà entendu celui-là - c'est peut-être une conversation que chaque génération a.

Le bus rebelle, par John Steinbeck

Appeler Le bus capricieux un roman de route, nous devons prendre les mots «route» et «roman» à la lettre. C'est en fait un roman, et il y a une route, mais l'idée de mouvement linéaire (qui me semble inhérente à l'expression «roman routier») est quelque peu absente. La conception originale de ce livre par Steinbeck était en espagnol, et en espagnol il l’avait intitulé El Camion Vacilador. Pour reprendre les mots de Steinbeck: «Le mot vacilador, ou le verbe vacilar, n'est malheureusement pas traduisible, et c'est un mot dont nous avons vraiment besoin en anglais car pour être vacilando signifie que vous visez un endroit, mais que vous ne vous souciez pas beaucoup de savoir si vous y parvenez. Nous n’avons pas un tel mot en anglais. »

C'est donc avec Le bus capricieux - bien sûr, il essaie finalement d'aller quelque part, mais ses passagers (et la ville de Rebel Corners, en Californie, que le bus traverse) sont quelque peu bloqués. Très peu de choses se passent pendant Le bus capricieux - c’est plutôt une sorte de portrait émouvant de vies stagnantes dans l’Amérique de Steinbeck. Il va sans dire que Steinbeck, lauréat du prix Pulitzer et lauréat du prix Nobel, écrit ce portrait avec habileté, grâce et une tristesse étrangement réconfortante.

Zen et l'art de l'entretien de la moto, par Robert Pirsig

Le récit de Robert Pirsig sur son voyage à moto à travers l'Amérique avec son fils ne peut probablement pas être uniquement contraint par l'étiquette de «roman routier». Il se détourne de ce cours narratif global pour parler de maladie mentale, de philosophie, de relations familiales et, oui, de la façon d'aborder correctement les problèmes mécaniques de l'entretien des motos.

En fin de compte, ce livre est plus un traité philosophique dans le cadre d'un voyage en moto qu'un roman. Bien que le narrateur ait des idées très ferventes avec lesquelles peu de lecteurs seront peut-être pleinement d'accord, ses randonnées n'en sont pas moins captivantes. Je ne savais pas que vous pouviez utiliser le son d’un moteur de moto pour discuter de ce que signifie vivre une bonne vie, mais vous le pouvez.

J'ai eu un vieil exemplaire de ce livre d'un ami très proche il y a de nombreuses années, qui l'avait reçu à son tour de quelqu'un d'autre, et après un certain temps je l'ai donné à mon petit frère. C’est ce genre de livre.

Sur la route, par Jack Kerouac

Aucune liste de romans de route américains ne serait complète sans le célèbre ouvrage de Kerouac sur le sillonnement des États-Unis avec Neal Cassady. Très populaire et extrêmement influent lors de sa sortie, il est toujours cité comme l'un des sommets de la littérature Beat et vaut sûrement la peine d'être lu pour cette seule raison.

Cependant, je dois être honnête ici: même si j'aimais Sur la route quand j'avais 15 ans, ses histoires de drogue, de sexe et de pulsions maniaques ne résonnent plus complètement en moi. Kerouac rugit sur la liberté d'un large horizon mais semble finalement ne pas savoir quoi en faire, et pour cette raison je ne suis pas vraiment revenu à ce livre depuis mon adolescence. Pour moi, l'ongle dans son cercueil était le tournage d'un film à succès éponyme mettant en vedette cette fille de crépuscule dans le seul rôle féminin.

Une période de prospérité juvénile, par Mike Brodie

Une période de prospérité juvénile ce n’est en fait pas un roman, ni un classique, mais c’est définitivement américain. C’est une collection de photographies d’un Mike Brodie, qui a déjà sauté dans un train à l’adolescence pour rendre visite à son ami à deux États. Le train allait dans le mauvais sens, et il a donc commencé à sillonner l'Amérique par voie ferrée. Sur le chemin, il a pris un vieil appareil photo Polaroid et le surnom de Polaroid Kidd et a pris des centaines de photographies de chemins de fer et d'enfants sales.

Dix ans plus tard, il a rangé son atlas ferroviaire et a pris un emploi de mécanicien diesel, mais ces archives de photographies en sont le résultat. Jeans sales, wagons de marchandises, couchers de soleil - le rêve américain que montrent ces photos est peut-être familier, mais elles le montrent d'une manière parallèle aux mendiants. (N'hésitez pas à acheter ce livre pour moi pour Noël.)


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