Sur la culture comme marchandise: l'histoire de deux villes

Sur la culture comme marchandise: l'histoire de deux villes

Il y a peu de choses auxquelles je pense qui ont fait plus pour inspirer mon désir de voyager que de vivre dans une ville touristique. Au cours de mes cinq années de vie à Orlando, j'en étais venu à lui en vouloir, le considérant comme une sorte de vide culturel, une ville construite sur une idée commerciale avec la culture après coup. Il a ses arrondissements locaux et ses endroits uniques, bien sûr, mais son attrait touristique éclairé au néon et sa croissance transitoire continue (l'université utilise son statut de `` plus grande université de la nation '' comme point de vantardise) étaient difficiles à ignorer dans un endroit aussi vaste. qui semblait se nourrir d'un nombre infini de personnes plus avides de découvrir ce qu'il offrait aux visiteurs que ce qu'il offrait aux résidents.

Orlando a été développée comme une ville de villégiature, puis a explosé après que Disney soit monté à Kissimmee, à proximité, au milieu des années 60. Dès le départ, c'était en grande partie un endroit où les gens allaient passer un bon moment, pas pour vivre. Avant de déménager à Orlando, je la visitais depuis ma petite ville natale de deux heures au sud. En visitant Orlando en tant que touriste, il en est venu à représenter The Magic Kingdom, Universal Studios et l'expérience abstraite de voir un dîner-spectacle médiéval. Mais en tant que résident, il est devenu simplement un endroit qui contenait ces choses en quantités pouvant être divisées par le prix d'un Fun Pass de deux jours.

En raison de la construction d'une ville entière sur le principe d'accueillir cette offre au plus grand nombre de visiteurs possible, le développement d'une culture locale définitive à Orlando s'est avéré insaisissable. Pour moi, vivre là-bas représentait quelque chose de distinct de son attrait touristique, et j'ai donc fouillé dans les lieux, les restaurants et les bars que je pouvais identifier comme non commerciaux alors que les chaînes de restaurants et les franchises d'entreprise poussaient constamment. Pour cette raison, pratiquement tout à Orlando est nouveau, privilégiant le fonctionnel par rapport aux étages. Au lieu de promouvoir l'antique, Orlando a tendance à la remplacer, enterrant l'histoire architecturale et physique à mesure qu'elle grandit.

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Une nuit au cours de mes dernières semaines passées là-bas, ma fiancée, Erin, et moi avons pris la décision impulsive de faire les neuf heures de route de la Nouvelle-Orléans, essentiellement parce que nous n’avions pas grand chose à faire. J'ai réservé une chambre dans une auberge de jeunesse, envoyé un texto à des amis qui avaient déménagé d'Orlando un an auparavant et préparé un sac de sport. Cinq heures de sommeil plus tard, nous étions sur la route.

Mon espoir en visitant la Nouvelle-Orléans était de voir un endroit où la culture existait dans un tel excès à la limite de la marchandise. La première chose que j'ai remarquée à propos de la ville qui la traverse, cependant, c'est qu'elle était étrangement similaire à Orlando en ce que sa structure semblait accidentelle, comme si elle avait été conçue au hasard pour répondre aux besoins spatiaux d'une population en expansion rapide (à la fois en visite et résidentielle). La différence est que les installations d'Orlando sont espacées, réparties de manière illogique et très séparées avec des transports publics inefficaces pour correspondre; Les rues de la Nouvelle-Orléans sont absurdement entrelacées autour de la grille du quartier français, interrompues par des feux de circulation après des virages drastiques qui courent dangereusement près des piétons, et offrent même un arrêt à cinq voies sur une sortie d'autoroute.

Nous avons procédé aux différentes courses touristiques nécessaires lors de notre première soirée là-bas et l'après-midi suivant: Café du Monde, un cimetière Saint-Louis, Port d'escale, la chambre d'hôtes où L'Etrange histoire de Benjamin Button a été filmé, la maison de Brad Pitt, etc. Même ce qui était peut-être l'apogée du «tourisme» de la Nouvelle-Orléans, le marché français farfelu, rempli de bibelots de mauvaise qualité et stéréotypés et bordant une rue bordée de boutiques de souvenirs, je le considérais comme une œuvre d'art de la localité. Peut-être que les masques de Mardi Gras et les sauces piquantes créoles ont été importés de Taiwan, et peut-être qu'ils ne l'étaient pas, mais tout cela m'a semblé représentatif d'une compréhension populaire de la culture d'un lieu, pas seulement d'une chose commerciale implantée. dans le lieu.

Nous étions dans ce qui, à mon avis, était le centre culturel du pays. Avec son antiquité, sa fusion internationale et ses saveurs distinctives, c'était comme si la culture était cultivée dans le sol même de la Nouvelle-Orléans. Même les maisons d'inspiration espagnole et française, dont beaucoup semblaient au bord de l'effondrement physique, les habitants s'accrochaient avec ferveur, comme si lâcher prise ce qui était serait inviter quelque chose de dédaigneusement étranger. Si voir Orlando avait envie de regarder un film de Michael Bay - poli, débordant de CGI, de pyrotechnie et de milliers de prises de vue - voir la Nouvelle-Orléans avait envie de lire Frank O'Hara: la poésie avec son processus imprimé sur le produit et inséparable de celui-ci, décor en un seul instant.

Séparer la culture touristique ou les sensibilités commerciales d'un lieu est impossible dans une ville comme la Nouvelle-Orléans.

Mis à part les sites touristiques indispensables, Erin et moi évitons généralement le «touristique» flagrant au profit du local, alors nous avons consulté nos amis qui avaient déménagé là-bas pour savoir ce que font les habitants. Nous voulions non seulement regarder la ville, mais ressentir comme seuls ceux qui y vivent le peuvent. Nous avons mangé au magasin de gumbo et po'boy préféré de nos amis, si loin des trollies, peu de touristes sauraient sûrement qu'il existait, avions du bacon praliné dans un restaurant qui était essentiellement une maison délabrée, avons mangé dans un restaurant saisonnier si trou le mur nous sommes tombés sur Michael Fassbender à un rendez-vous, puis avons mangé plus, comme cela semblait la coutume. Pour les boissons, Erin et moi avons commencé dans un bar du quartier français que j'avais trouvé en ligne en partant du principe qu'il était logé dans la plus ancienne structure utilisée pour un bar (à ne pas confondre avec le plus ancien bar) d'Amérique. C'était sur Bourbon Street mais assez loin des sex-shops que nous pensions que ce serait quelque chose d'authentique, seulement pour trouver des cocktails sirupeux, des couvertures Top 40 et une procession d'étudiants ivres dansant dans la rue.

Et pourtant cette expérience, bien que pas ce que nous espérions, je me suis rendu compte que c'était toujours ce que je voulais. Séparer la culture touristique ou les sensibilités commerciales d'un lieu est impossible dans une ville comme la Nouvelle-Orléans. Peut-être n’avons-nous pas complètement échappé à la scène des bars commercialisés d’une grande partie d’Orlando, mais découvrir une ville regorgeant de jeunes voyageurs à la recherche de leur propre compréhension géographique, c’est permettre également une exposition à cela, en particulier étant des étrangers nous-mêmes.

Ensuite, nous nous sommes dirigés vers Frenchman Street - où nos amis nous ont dit de nombreux "vrais" barhop de la Nouvelle-Orléans - pour le club de jazz The Spotted Cat pour terminer notre deuxième et dernière soirée. C'était peut-être les touristes réprimés en nous, mais alors que nous nous tenions dans le coin à l'intérieur du bar bondé (également essentiellement une maison) en sirotant du gin et des toniques, en regardant un cinq pièces le balancer vers Beiderbecke, Dorsey ou quiconque ils se balançaient à, nous nous sommes sentis transportés, remplis de nostalgie non seulement pour une époque révolue, mais pour un endroit où cette époque était toujours d'actualité.

Des hommes et des femmes ont dégagé un espace pour virevolter dans une pièce dépassant sûrement déjà l'occupation légale, tandis que plus de gens regardaient de l'extérieur. En tant que femmes à jupe crayon et hommes fedora-ed Charleston-ed devant nous, nous sommes devenus une partie de quelque chose que je voulais croire ne pouvait exister qu'à l'endroit où il a commencé, quelque chose de beau et de sincère rendu plus beau et sincère par sa préservation . Alors que le groupe jouait et que nous regardions et écoutions sans un mot, je me suis retrouvé à étouffer de manière inattendue des larmes, suggérant que non seulement j'avais trouvé ce que je cherchais dans cette ville, mais que ce que je cherchais pouvait même être trouvé, même si seulement dans ma propre perception.

Il y avait des gens qui semblaient danser en réponse à une culture qui a construit une ville, pas un peuple habitant simplement une ville à la recherche d'une culture. Voici une ville qui ne pouvait pas être vue de loin dans les cimetières et les nouveautés ou trouvée dans le fond des bols de gombo en polystyrène et des tasses à café tachées de chicorée, mais une ville qui ne pouvait être ressentie que de l'intérieur, et le savoir dans toute capacité moindre semblait lui enlever une partie de cette valeur. Et pourtant, faire l'expérience de la ville de cette façon, la mesurer et la définir par ce que je ne voyais qu'en passant, me faisait juste un autre touriste identifiant un lieu entier par ce que j'étais venu y vivre.

Le jour suivant, nous sommes retournés à Orlando en ressentant une nouvelle notion d'élitisme culturel, pensant que nous avions trouvé un endroit avec une «vraie» culture. Il semblait impossible de ne pas le comparer à la ville dans laquelle nous retournions, même si ce n’était peut-être pas juste. La Nouvelle-Orléans et Orlando sont peut-être des villes dont les économies reposent en grande partie sur le tourisme, mais la différence, je ne me rends compte que maintenant en écrivant ceci, est la prise de conscience de la culture, pas sa quantité. Les gens visitent des villes comme la Nouvelle-Orléans car de sa culture, alors que les gens visitent des villes comme Orlando en dépit de celui-ci, mais cela ne veut pas dire que ce n’est pas là.

Il est difficile d'imaginer visiter un endroit où vous avez vécu, mais il est probable que si je n'étais pas né en Floride, je ferais à un moment donné le tour d'Orlando, et si je le faisais, je ferais toutes ces activités touristiques d'Orlando auxquelles j'ai grandi. déclarer enfant illégitime. Malgré l’absence apparente de «culture» définitive d’Orlando, ces attractions sont ce qui a bâti la ville, elles en sont inséparables, et en faire l'expérience, c'est en faire l'expérience. C’est une beauté différente, mais pas moins quelque chose de beau.


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