Ce que vous apprenez dans les moments intermédiaires

Ce que vous apprenez dans les moments intermédiaires

Les moments intermédiaires se produisent entre l'inspiration et l'expiration. Entre servir le thé et attendre qu'il refroidisse. Entre une révélation inattendue et une réponse réfléchie. Ce sont des moments lourds, enceintes, tenus secrets et sacrés.

J'ai passé des heures allongé dans la relaxation après le repas avec ma mère d'accueil argentine, la tête sur un oreiller et un ventilateur tournant au-dessus. Nous parlerions de mes frères et soeurs d’hôte, de l’école de cuisine de ma mère d’accueil et de ce que c'était que d’être une adolescente dans les années 80 en Amérique du Sud. Des années plus tard, ma mère d’accueil indienne, que j’ai seulement appelée Aunty Ji, se prélassait avec moi lors d’après-midi chauds du Rajasthan, me parlant de la famille élargie, de la politique et de la culture indiennes ou américaines, et plus encore sur la famille élargie. Ces conversations n'ont pas eu lieu pendant la préparation du dîner, lors de l'envoi de mes frères et sœurs d'accueil à l'école ou pendant les dîners du week-end avec la famille élargie. Ils se sont produits dans les moments intermédiaires.

De retour chez moi aux États-Unis, je vivais dans un flou d’activité, sans jamais remarquer les moments intermédiaires de ma propre mère (souvent entre mes allées et venues implacables). Mais à l'étranger, mon rôle et ma perspective ont changé. J'ai passé deux ans dans des familles d'accueil - un an en Argentine et un an en Inde. Les familles d'accueil sont chargées de vous nourrir et de vous garder en bonne santé physiquement, mais encore plus émotionnellement, pendant un séjour à l'étranger. Dans les deux cas, ma relation avec ma mère d'accueil était le principal vecteur d'interaction et de stabilité interculturelle. Les conversations avec mes mères d'accueil m'ont appris des légions plus que ce que j'aurais pu apprendre d'un livre sur la culture locale et ont donné une perspective importante sur la façon de devenir une femme. J’ai appris que pour ceux qui sont en séjour de longue durée, la relation avec une mère d’accueil peut faire ou défaire l’expérience.

Mes deux mères d'accueil sont des femmes féroces. Tous deux sont des entrepreneurs, tous deux sont jeunes et tous deux ont un sens de l'humour qui les empêche de se prendre eux-mêmes - ou quelqu'un d'autre - trop au sérieux. Lorsque leurs enfants joueraient, ils répondraient rapidement: «Que hijo de puta!» Inés me parlait de son fils. «Elle est très stupide!» Tante Ji me parlait de sa fille. Et lorsque leurs enfants étaient en crise, ils seraient encore plus rapides à répondre avec des conseils attentifs et affectueux.

Ma mère d'accueil argentine a dit au directeur qu'il serait ridicule pour moi d'aller à l'école la semaine où je suis arrivé en Argentine, et m'a plutôt emmené en voyage de notre petite ville de campagne jusqu'à la capitale, Buenos Aires. Nous avons passé le week-end à partager ma première bière, à parodier le tango et à flâner dans les rues nocturnes du quartier culturel de la ville.

Ma mère hôte indienne m'a dit que je ne portais aucunement une kurta fanée qui ressemblait à une nappe à l'extérieur de la maison, et où sont mes bracelets assortis? Elle m'informait tous les jours qu'en raison de ma faiblesse (contrairement à son autre fille d'hôte… la saine) je devais manger deux fois plus de sabzi qu'elle préparait. Et voici un autre chapatti. Et voici du ghee pour ce chapatti.

Inés m'a poussé à sortir et à faire quelque chose avec mon temps et mon énergie malgré la peur ou les règles; Tante Ji m'a appris que malgré les aventures, je dois toujours rentrer à la maison. Inés m'a appris qu'il y a de la force dans l'autonomie audacieuse; Tante Ji m'a appris qu'il y a de la force dans la confiance. Inés m'a appris à garder des amis pendant 30 ans; Aunty Ji m'a appris à briser la glace en 30 secondes.

Vivre à l'étranger en tant que jeune femme pose souvent un ensemble de défis contradictoires. Du coup, vous êtes à la fois le plus indépendant et le plus dépendant que vous ayez jamais été. Dans mon cas, quitter ma famille à 17 ans, déménager dans un nouveau pays et apprendre une nouvelle langue a démontré une profondeur d'indépendance et de maturité au-delà de celle de la plupart de mes pairs. Mais, les mêmes circonstances m'ont mis dans une situation de dépendance immédiate de tout le monde autour. Incapable de comprendre la conversation de base, la logistique ou qui est lié à qui - que ce soit en raison de différences linguistiques, de différences culturelles ou simplement de vieilles différences - j'ai eu le sentiment d'être une troisième roue constante.

Mais j'ai trouvé un équilibre dans cette position précaire. Attardant entre indépendance et dépendance, pays d'origine et pays d'accueil, et première et deuxième langues, j'ai observé et apprécié un nouveau sentiment de volatilité. Et ce sont mes mères d'accueil, toujours précieuses pour moi, qui m'ont donné la sécurité et l'opportunité de le faire, entre leurs enfants, le travail à l'extérieur et à l'intérieur, et le temps personnel.


Voir la vidéo: Apprendre à Saluer et à se présenter. En Français