Portraits d'anciens ruraux d'Oaxaca

Portraits d'anciens ruraux d'Oaxaca

    «Si vous regardez profondément dans la paume de votre main, vous verrez vos parents et toutes les générations de vos ancêtres. Tous sont vivants en ce moment. Chacun est présent dans votre corps. Vous êtes la continuation de chacune de ces personnes. ~ Thich Nhat Hanh

FONDÉ EN 2010 et basé à Santo Domingo Tonalá Oaxaca, Proyecto Raíces (le projet Roots) adopte une approche locale pour améliorer la qualité de vie des personnes âgées vivant dans l'extrême pauvreté en leur fournissant nourriture, abri et soins.

Les fondateurs de Proyecto Raíces ont vu un besoin au sein de la communauté des aînés de Tonalá; un besoin que j'ai également observé. La majorité des anciens que j'ai rencontrés vivent dans des conditions pauvres, souvent avec peu ou pas d'interactions humaines quotidiennes; certains ont pratiquement abandonné en raison des niveaux élevés de migration de sortie vers Napa, en Californie (de cette communauté particulière).

Ces anciens ont passé leur vie à travailler dans les champs, dans leurs maisons, dans la construction; certains ont même traversé la frontière nord à un moment de leur vie pour travailler légalement comme certains des premiers «Braceros» (ouvriers manuels).

Le thème de l’émigration est profondément ancré dans l’histoire de la communauté et est souvent la cause de la séparation de familles entières pendant des années. Compte tenu des difficultés rencontrées, les activités et initiatives menées par Proyecto Raíces changent la façon dont les aînés sont traités et perçus à Tonalá, tout en améliorant leur qualité de vie.

Chaque visage et chaque paire de mains photographiés reflètent toute l'histoire de la vie d'un aîné avec entre 68 et 94 ans d'expériences, d'aventures et d'histoires diverses. Les mains des anciens illustrent une connexion entre les générations tout en montrant l'expression physique du passage du temps, ainsi que le changement en tant que constante de la vie; la plupart d'entre nous regarderont un jour nos mains et verront une image similaire.

1

Amalia

Amalia a 76 ans et vit seule. Elle prend soin de son frère aîné et est extrêmement motivée et indépendante. Elle a une fille qui vit également au village et qui essaie toujours de convaincre Amalia de s'installer avec elle; Amalia préfère rester chez elle et prendre soin de son frère aîné.

2

Cirenia

Cirenia a 68 ans. Elle vit avec sa nièce, son frère et sa famille résidant en Californie. Il lui est difficile de se déplacer en raison de sa douloureuse arthrite. Elle a peu de contacts avec sa famille résidant aux États-Unis.

3

Guadalupe

Guadalupe a 80 ans et vit à Atenango, un petit village près de Tonalá. Elle vit seule et travaille à la vente de fruits et légumes dans les communautés environnantes les jours de marché.

4

Azucena

Azucena a des enfants qui ne peuvent pas ou qui choisissent de ne pas la soutenir. Elle vit seule à Tonalá où elle loue une petite chambre. Elle reçoit l'aide gouvernementale via le programme «70 y mas», qui est minime, s'élevant à environ 50 dollars par mois. Elle vend des graines sur le marché quand elle le peut pour gagner un peu plus d'argent.

5

Tia Chelina

Tia Chelina a 83 ans. Elle vit seule sur la propriété de son frère. Elle n’a pas d’enfants, mais beaucoup de nièces et de neveux vivent à Napa, en Californie. Elle adore danser et est toujours présente aux différentes «bailes» (danses) à Tonalá… danser sur son rythme!

6

Josefina

Josefina a 86 ans. Elle est veuve et vit avec sa nièce qui est également veuve. Josefina est très active dans l'église et fait partie d'Acción Catholica (Action catholique), un groupe de femmes qui organisent différents événements et groupes de prière dans la communauté.

7

Luisa

Luisa a 79 ans et elle a trois enfants, dont un avec qui elle vit dans la communauté. Elle a vécu avec sa sœur jusqu'à ce qu'elle tombe malade. Luisa a récemment subi une opération des yeux dans le cadre d'un programme gouvernemental, une chirurgie gratuite qui a restauré sa vision.

8

Carmelita

Carmelita a 91 ans. Elle a des enfants à Tonalá, mais ils ne prennent pas soin d'elle. Cependant, l'une de ses filles est récemment revenue des États-Unis à Tonala pour s'occuper d'elle. La fille de Carmelita travaille actuellement à la lessive pour gagner des fonds pour eux deux.

9

Hermelia

Hermila a 83 ans. Elle n’a pas d’enfants et a vécu pendant de nombreuses années avec sa sœur. Lorsque sa sœur est décédée, elle a été forcée de déménager et vit maintenant seule. Son neveu et sa famille, qui viennent de déménager à Tonala après avoir vécu des années à Houston, au Texas, s'occupent maintenant d'elle. Deux des enfants de son neveu sont nés aux États-Unis et font partie d’un groupe croissant d’enfants migrants qui reviennent vivre au Mexique.

10

Margarita

Margarita a 95 ans. Elle vit avec son fils qui travaille comme balayeur de rue à Tonalá, pour lequel il reçoit 250 dollars américains par mois, pas assez pour joindre les deux bouts pour lui et sa mère. Margarita a une confiserie qu'elle exploite depuis plus de trente ans et où elle continue de travailler. De nombreux membres de la communauté qui ont immigré à Napa, en Californie, se souviennent encore d'elle comme de «Tia Margarita» qui leur a vendu des bonbons lorsqu'ils étaient enfants.

11

Ricarda

Ricarda a 85 ans. Elle vit avec son fils et sa famille à Tonalá. Sa fille la soutient autant qu’elle le peut, mais c’est difficile car son seul revenu provient de la vente de jus sur un marché local. Doña Ricarda est connue pour avoir fabriqué les meilleures empanadas de calabaza (empanadas à la courge) qu'elle a vendues sur le marché. Elle a été forcée d'abandonner son entreprise il y a environ deux ans après être tombée malade et avoir perdu la capacité de marcher seule.

12

Don Francisco

Don Francisco a 94 ans. Il s'est remarié plus tard dans sa vie avec une femme qui s'est occupée de lui jusqu'à ce qu'elle tombe malade et que ses enfants l'emmènent vivre à Mexico avec eux. Il a été triste de la séparation, mais il a la chance d'avoir son fils et sa belle-fille qui s'occupent maintenant de lui. Il était chanteur dans sa jeunesse et serait le premier à vous dire qu'il adore faire la fête! Il a été campesino (agriculteur) toute sa vie, travaillant et vivant de la terre.

13

Doña Catalina

L'âge de Doña Catalina est inconnu, mais on pense qu'il se situe au milieu des années 80. Elle était orpheline et a été élevée par sa tante. Son mari était aussi un orphelin qui a été l'un des premiers braceros (travailleurs manuels immigrés) à se rendre aux États-Unis depuis Tonalá. Il est retourné à Santa Catarina, une ville voisine de Tonalá, après avoir travaillé dans les États pendant quelques années. Il a vu Catalina à une fête et à partir de ce moment, il était certain qu'il l'épouserait, et a ressenti une connexion particulièrement forte après avoir découvert qu'elle était également orpheline. Catalina a vécu une belle vie avec son mari qui était un homme très travailleur. Comme le dit Catalina, lorsque son mari est décédé, sa vie a changé pour toujours. Elle a un fils qui est incapable de prendre soin d'elle. Malgré sa lutte, Catalina a un bel esprit et termine toujours une phrase avec un sourire et un éclat de rire.

14

Remerciement spécial

Proyecto Raices est actuellement en train de devenir une association civile officielle, ou A.C. (Asociación Civil) comme on l’appelle au Mexique; leur site Web sera également bientôt opérationnel. Un merci spécial aux fondateurs de Proyecto Raíces, Alejandra et Karen pour leur soutien dans la documentation des histoires de ces incroyables anciens.


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