Comment faire chier un magicien

Comment faire chier un magicien

La magie est une affaire sérieuse à Gand. Donnez un pourboire en conséquence.

Le magicien a tiré les deux extrémités de la corde, montrant à son auditoire que c'était bon. La corde était jaune et aussi nubby qu'un pull du dimanche. Le magicien a noué quatre nœuds simples dans la corde et l'a de nouveau tendue. Il a sorti une extrémité, la laissant pendre comme une version miniature d'une corde que j'avais grimpée une fois en classe de gym. Un enfant est venu et a jeté un coup d'œil, curieux de voir ce que cette foule au coin de la rue regardait, et s'est enfui.

J'avais prévu de passer l'heure suivante à prendre des notes dans un spectacle folklorique belge de la nouvelle vague, mais ce magicien a retenu toute mon attention. Ce qui m'a attiré, c'est son visage. Ma première pensée a été, Gee, je suis content qu'il ne soit pas mon vieil homme. Son expression naturelle m'a rappelé quelqu'un qui avait été foutu, puis, sur le chemin de sa lame, pris en embuscade et se refait une beauté. Le maquillage qu'il portait était épais et appliqué dans ce style qui faisait paraître effrayantes les stars du rock vieillissantes.

Nous étions une foule fraîche et prête pour le festival, portant des pulls à col en V et des mocassins, mais le magicien avec ses yeux lugubres et sa veste saumon flamboyante ressemblait à un shylock, un arnaqueur, un méchant sorti d'une bande dessinée turque. Il n'a pas parlé. C'était son shtick. En tendant la main dans sa veste, il sortit une corde noir cassé, qui lui convenait, car elle correspondait à la couleur de son travail de teinture. Il tenait les deux cordes puis, comme si on appuyait sur un interrupteur, les fit tournoyer pour qu'elles s'entrelacent. Lorsqu'il laissa les cordes se dérouler, les quatre nœuds avaient sauté de la corde jaune à la corde noire.

Il y avait d'autres trucs: la corde coupée. Le livre de coloriage magique. À un moment donné, le magicien a fait signe avec ses doigts pour une cigarette. Une grosse blonde en a offert un de sa meute. Une fois allumée, le magicien a déchiré la cigarette en deux. Il a mimé en le mettant dans sa bouche, puis a jeté le bout avec la cerise et a fourré le filtre dans son poing où il a disparu.

Il ne serait pas tout à fait exact de dire que ces astuces étaient profondes - il n’a pas fait disparaître l’église Saint-Michel. Néanmoins, il a eu une livraison délibérée et propre par robot. Il était intelligent et très doué pour articuler le langage corporel. Vous voyez un homme jouer au coin d'une rue, et vous pensez généralement, C’est sa passion - ou du moins je le fais. Je l'ai considéré comme un voyageur. Les poches et les poignets de sa grande veste saumon étaient teintés de saleté. L'épinglette sur son revers disait «CARPE DIEM».

Le magicien termina son numéro avec un tour de passe-passe, faisant sauter une grosse pièce d'une main à l'autre. Cela a duré un certain temps et s'est terminé, heureusement, quand il a plongé la pièce dans un seau à champagne à ses pieds. Comme la sonnerie d'une cloche de dîner, le dernier tour du magicien a diffusé l'action. Si cela était trop subtil, il y avait un panneau blanc terne à côté du seau qui disait: "MONEY PLEASE". Après s'être incliné, le magicien se leva avec son seau et vint chercher.

Quand j'ai jeté ma pièce, je me suis souvenu d'un après-midi d'été à Cary, en Caroline du Nord. Mes parents vendaient de la poterie à un festival d’art, et j’étais dans la zone des enfants lorsque The Amazing Fred est monté sur scène. Haut-de-forme. Baguette magique. Cape noire. Ce que j'aimais le plus dans la magie, c'était sa désobéissance à toutes les lois de la réalité, sans parler de la mode. The Amazing Fred semblait incarner cet esprit, à une exception près. Après chaque tour, sans aucune honte, il nous a donné un aperçu de ses difficultés financières.

«Allez, les enfants», disait-il. «Tapez un peu plus fort. J'ai un paiement Mercedes-Benz à effectuer. » Puis il sortait une écharpe magique et essuyait une grande quantité de sueur sur son visage. Suite à nos applaudissements ternes à un tour (je blâme nos petites mains), il a dit: «Parlez-moi. J'ai un enfant qui veut aller à l'UNC. Ce qu'ils devraient appeler c'est IOU.

Un enfant de huit ans pourrait entendre cela et penser, De quoi parle cet homme? La seule raison pour laquelle je savais ce qu'était une Mercedes-Benz était parce que ma grand-mère en conduisait une. Je ne pouvais pas imaginer The Amazing Fred en dehors de la scène, avoir des problèmes comme les gens ordinaires. La vie d'adulte était ennuyeuse. Il allait à la banque, payant des choses (comme l'université) et des situations que vous ne compreniez pas (comme des femmes ayant un goût prononcé pour les voitures étrangères). Malgré toute sa grandeur sur scène, il ne m'est jamais venu à l'esprit que de tels problèmes venaient avec le territoire.

La foule se dispersait maintenant. Le magicien rapportait le seau à champagne là où il avait joué. J'ai décidé de lui parler, juste pour voir ce qui allait se passer. J'ai tourné autour de lui, n'ayant aucune idée de ce que je dirais. Quand le magicien s'est retourné, il m'a vu et a tendu son seau, ce qui m'a donné quelque chose à dire.

"J'ai déjà donné de l'argent." Il abaissa le seau sur le côté. Après un silence gênant, j'ai laissé échapper: "Pourquoi ne parles-tu pas?"

J'ai regretté la question dès que je l'ai posée. Cela a sapé toute son approche. Voici un artiste qui faisait ce qu'il avait à faire, et le faisait sa manière. À un certain niveau, je voulais lui montrer que si je me fondais dans le public, je comprenais la subtilité de sa méthode et l'appréciais plus qu'eux. Mais ma question m'a fait réaliser à quel point cela semblait ridicule. L'office du tourisme des Flandres avait été assez généreux pour m'emmener en Belgique pendant une semaine, m'envoyer dans des restaurants 5 étoiles et des hôtels branchés pour écrire sur leur festival de musique, et maintenant j'étais là, en train d'essayer d'interviewer un magicien muet.

Il leva l'index comme un moine, posa son seau d'argent et fouilla dans son sac de trucs. C'était une sacoche en cuir marron battue, le genre que les vieux médecins de campagne avaient l'habitude de porter. Il chercha un moment, s'arrêta et se leva les mains vides. Il se dirigea vers le panneau au sol qui disait: «ARGENT S'IL VOUS PLAÎT.»

Il s'accroupit devant le signe et y réfléchit un instant, penchant la tête, comme s'il le voyait pour la première fois. Puis il retourna le signe. Il s'aplatit comme un timbre sur le trottoir pavé. Le magicien fit deux pas, se retourna et me fixa de ses yeux sombres et tristes.

"C'est suffisant." J'ai hoché la tête et j'ai commencé à reculer.

Sur le côté opposé, face vers le haut, le panneau indiquait maintenant: «L'ARGENT PARLE».

Cette histoire a été rendue possible grâce à un voyage de presse parrainé par les personnes de Visit Flanders.


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